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La poussière du désert du Sahara traverse l’Atlantique

oussière du Sahara en direction des États-Unis. Image via la vidéo de la NASA

Ce phénomène toujours spectaculaire a lieu toutes les années. La masse d’air sèche et poussiéreuse se forme sur le désert de 3,5 millions de kilomètres carrés à la fin du printemps, en été et au début de l’automne et est connue sous le nom de couche d’air saharienne.

Parce qu’il traverse parfois l’Atlantique à travers l’Amérique du Nord et du Sud, il influence la météo et l’environnement. « Lorsque les vents sont particulièrement forts, la poussière peut être transportée sur plusieurs milliers de kilomètres, jusque dans les Caraïbes, en Floride et sur la côte américaine du golfe du Mexique », indique le site Web de la NOAA.

S’il y a suffisamment de poussière saharienne pendant la saison des ouragans, cela empêche les tempêtes tropicales de démarrer ou de gagner en puissance.

« Cette poussière peut également être transportée jusqu’au bassin du fleuve Amazone, où les minéraux contenus dans la poussière reconstituent les nutriments dans les sols des forêts tropicales qui sont continuellement appauvris par les pluies tropicales », selon la NOAA.

Les images ont été capturées par l’ instrument VIIRS de la NOAA-20, qui scanne la Terre entière deux fois par jour, en prenant des images satellites haute résolution des nuages, des tempêtes et des particules en suspension dans l’atmosphère.

Dans cette image de 2018, l’air sec et poussiéreux du désert du Sahara traverse l’Atlantique vers l’Amérique du Nord et du Sud. (Source: NOAA)

En 2020, Les images satellites montrent qu’un vaste panache de poussière saharienne dérive vers l’ouest au-dessus de l’Atlantique. Et les météorologues prédisent qu’il atteindra les États-Unis la semaine prochaine, sinon plus tôt!

oussière du Sahara en direction des États-Unis. Image via la vidéo de la NASA

Une partie de la poussière pourrait arriver dans certaines parties de la côte américaine du golfe du Mexique, comme le sud du Texas, la Louisiane et la Floride, d’ici mercredi prochain… sinon plus tôt.

Ce phénomène reste le résultat de minuscules particules de sable et de minéraux emportées par le vent à la surface du désert du Sahara. Ces particules sont ensuite transportées par des courants ascendants dans une masse d’air extrêmement sèche et chaude connue sous le nom de couche d’air saharienne, qui se forme au-dessus du désert entre la fin du printemps et le début de l’automne.

Des vents forts soufflent fréquemment sur cette couche d’air chargée de poussière – qui s’étend entre 5 000 et 20 000 pieds – vers l’ouest au cours de cette période de l’année, transportant de la poussière à des milliers de kilomètres vers les Caraïbes et la côte américaine du golfe du Mexique.

Chaque année, des centaines de millions de tonnes de cette poussière peuvent être soufflées outre-Atlantique, avec un pic de transport entre juin et juillet.

Adaptation Terra Projects

sources : https://www.wbrc.com/ / https://strangesounds.org/

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