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Un habitat gonflable pour les astronautes de la NASA

À l’essai dans l’Antarctique. Un habitat gonflable pour les astronautes de la NASA.

La NASA a décidé d’envoyer des astronautes sur la Lune en 2020. Éventuellement, ces hommes et ces femmes vont y vivre, un peu comme le font depuis quelques années les astronautes à bord de la Station spatiale internationale.

Un exemplaire d’un module d’habitation lunaire gonflable, qui sera mis à l’essai par la NASA dans l’Antarctique en prévision de son installation éventuelle sur notre satellite naturel.  © P Photo/Times Dispatch, Bruce Parker

Dans quoi vont-ils vivre? Toutes sortes de scénarios sont à l’étude, mais l’un d’entre eux prévoit une espèce de maison gonflée, un peu semblable aux superstructures géantes, destinées aux enfants, mais en plus «high-tech».

À compter du mois de janvier, cette structure gonflée sera installée à la station McMurdo dans l’Antarctique. Elle y restera pendant 13 mois. La NASA pourra donc mieux l’évaluer, sous des conditions extrêmes. Cette éventuelle station lunaire offre un espace de 384 pieds carrés (35 m²), avec un plafond de 8 pieds (2,8 m). La structure doit être sécuritaire, facile à assembler et à démonter, et éventuellement transportable.

La structure gonflée constitue l’une des hypothèses étudiées par la NASA pour abriter des astronautes sur la lune, pendant de longues périodes. L’un des avantages majeurs de la structure gonflée est son poids: pour installer un objet pesant un demi-kilo sur la Lune, il faut lancer une soixantaine de kilos d’équipement et d’instrumentation.

Et pendant que sur Terre, on peut apercevoir des levers de soleil, sur la Lune, ce sont des «levers de Terre». Les premières images haute définition d’un lever de terre nous sont parvenues au cours des derniers jours grâce à un satellite japonais, qui tournent autour de la Lune à une altitude d’environ 100 kilomètres. Pour voir la vidéo à ce sujet, on peut cliquer ici.

Ici levé de Terre sur la Lune du 7 novembre 2007

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