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La Californie Brûle

Incendie en Californie: plus d’un milliard de dollars de dégâts. Le feu continue à ravager la Californie. Plus de 1.600 bâtiments auraient déjà été détruits et plus de 500.000 personnes ont dû être évacuées face à l’avancée des incendies. Le gouverneur Arnold Schwarzenegger a décrété l’état d’urgence dans le sud de l’Etat et pourrait faire appel à l’armée. Le dernier bilan fait état de trois morts et de plusieurs pompiers blessés. Le président Bush est attendu jeudi dans la région. Cette information semble actuelle et pourant elle date du 25 octobre 2007. Aujourd’hui ça recommence…

En ce 25 octobre 2007, nous pouvions lire ceci :

Le bilan matériel des incendies en Californie ne cesse de s’aggraver. Il aurait même triplé au cours des dernières 24 heures. Le bilan humain s’est alourdi :il fait état de trois morts et d’une quarantaine de blessés, dont 18 pompiers. Mais pour éviter d’autres drames, les autorités ont pris les devants et évacué plus de 500.000 personnes. Selon le maire de San Diego, plus de 1.000 maisons auraient déjà été détruites rien que dans les environs de cette ville. On dénombre 18 feux de grande ampleur. Certains sont en passe d’être maîtrisés.

Quatre avions bombardiers d’eau et une dizaine d’hélicoptères ont été mis à la disposition des forces de secours civiles par les militaires américains. Quelque 550 Marines sont également en état d’alerte. D’autres soldats participent d’ores et déjà à l’évacuation de la population locale. Pour Arnold Schwarzenegger, le gouverneur de l’Etat, « c’est un moment tragique pour la Californie ». Il a décrété lundi l’état d’urgence dans son territoire. George Bush a ordonné le déblocage d’une aide fédérale d’urgence. Le président américain, attendu jeudi, a déclaré la région en « désastre majeur ».

Touchée cette année par une grave sécheresse, la Californie est coutumière des incendies. Cette fois, les flammes sont attisées par un vent chaud venu de l’intérieur des terres. Et qui devrait continuer à souffler dans les jours à venir. Fin 2003, au moins 22 personnes avaient été tuées par des feux qui avaient détruit 3.000 habitations et parcouru quelque 3.000 km2. « Nous pensons que c’est pire qu’en 2003. Les feux changent tout le temps, ce qui rend la lutte très difficile », a déclaré un porte-parole des pompiers de San Diego, Maurice Luque.

Mais voici qu’en ce 24 novembre 2007, nous pouvions à nouveau observer :

La Californie est de nouveau aux prises avec des feux de broussailles. Les incendies ont détruit une trentaine de maisons de Malibu et en menacent des centaines d’autres.

Jusqu’à maintenant, 14 000 personnes ont été évacuées de la ville cossue située près de Los Angeles, a indiqué un responsable du comté de Los Angeles. Plus de 890 hectares de terrain ont déjà été ravagés. Le travail des centaines de pompiers qui combattent les flammes est passablement compliqué par les vents chauds et secs qui peuvent atteindre 80 km/h.

Les autorités disent que le brasier est présentement hors de contrôle et avancent rapidement vers des zones très peuplées. Elles disent aussi ignorer la cause exacte de l’incendie. Pour l’instant, elles ne rapportent aucune victime.

Sources : http://www.europe1.fr/ / http://www.radio-canada.ca/ / photos CNN

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