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Un nouveau virus a été détecté en Chine. Le virus Langya Henipavirus

Un proche parent du virus Hendra. (Kateryna Kon/Bibliothèque de photos scientifiques/Getty Images)

Un nouveau virus, le Langya henipavirus, est soupçonné d’avoir causé des infections chez 35 personnes dans les provinces chinoises du Shandong et du Henan sur une période d’environ deux ans jusqu’en 2021.

Il est lié aux virus Hendra et Nipah , qui causent des maladies chez les humains. Cependant, nous ignorons beaucoup de choses sur le nouveau virus – connu sous le nom de LayV – notamment s’il se propage d’homme à homme.

Voici ce que nous savons jusqu’à présent.

À quel point les gens tombent-ils malades ?
Des chercheurs en Chine ont d’abord détecté ce nouveau virus dans le cadre d’une surveillance de routine chez des personnes fiévreuses ayant signalé un contact récent avec des animaux. Une fois le virus identifié, les chercheurs ont recherché le virus chez d’autres personnes.

Les symptômes signalés semblaient être pour la plupart bénins – fièvre, fatigue, toux, perte d’appétit, douleurs musculaires, nausées et maux de tête – bien que nous ne sachions pas combien de temps les patients étaient malades.

Une plus petite proportion présentait des complications potentiellement plus graves, notamment une pneumonie et des anomalies des fonctions hépatique et rénale. Cependant, la gravité de ces anomalies, la nécessité d’une hospitalisation et la mort éventuelle de certains cas n’ont pas été signalées.

D’où vient ce virus ?
Les auteurs ont également recherché si des animaux domestiques ou sauvages pouvaient avoir été à l’origine du virus. Bien qu’ils aient trouvé un petit nombre de chèvres et de chiens qui auraient pu être infectés par le virus dans le passé, il y avait des preuves plus directes qu’une proportion importante de musaraignes sauvages hébergeaient le virus.

Cela suggère que les humains ont peut-être attrapé le virus à partir de musaraignes sauvages.

Ce virus cause-t-il réellement cette maladie ?
Les chercheurs ont utilisé une technique moderne connue sous le nom d’ analyse métagénomique pour trouver ce nouveau virus. Les chercheurs séquencent tout le matériel génétique, puis rejettent les séquences « connues » (par exemple, l’ADN humain) pour rechercher des séquences « inconnues » qui pourraient représenter un nouveau virus.

Cela soulève la question de savoir comment les scientifiques peuvent dire si un virus particulier cause la maladie.

Nous avons traditionnellement utilisé les « postulats de Koch » pour déterminer si un micro-organisme particulier provoque une maladie :

il doit être trouvé chez les personnes atteintes de la maladie et non chez les personnes bien portantes
il doit pouvoir être isolé des personnes atteintes de la maladie
l’isolat provenant de personnes atteintes de la maladie doit causer la maladie s’il est administré à une personne (ou un animal) en bonne santé
il doit pouvoir être réisolé de la personne en bonne santé après qu’elle soit tombée malade.
Les auteurs reconnaissent que ce nouveau virus ne répond pas encore à ces critères, et la pertinence de ces critères à l’ère moderne a été remise en question .

Cependant, les auteurs disent qu’ils n’ont trouvé aucune autre cause de la maladie chez 26 personnes, il y avait des preuves que le système immunitaire de 14 personnes avait répondu au virus, et les personnes qui étaient plus malades avaient plus de virus.

Que pouvons-nous apprendre des virus apparentés ?
Ce nouveau virus semble être un proche cousin de deux autres virus importants chez l’homme : le virus Nipah et le virus Hendra. Cette famille de virus a inspiré le virus fictif MEV-1 dans le film Contagion .

Le virus Hendra a été signalé pour la première fois dans le Queensland en 1994, lorsqu’il a causé la mort de 14 chevaux et de l’entraîneur Vic Rail .

De nombreuses épidémies chez les chevaux ont été signalées dans le Queensland et le nord de la Nouvelle-Galles du Sud depuis, et on pense généralement qu’elles sont dues à des infections «débordantes» de renards volants.

Au total, sept cas humains de virus Hendra ont été signalés en Australie (principalement des vétérinaires travaillant avec des chevaux malades), dont quatre décès.

Le virus Nipah est plus important à l’échelle mondiale, avec des épidémies fréquemment signalées au Bangladesh.

La gravité de l’infection peut aller d’une encéphalite très légère à mortelle (inflammation du cerveau).

Le premier foyer en Malaisie et à Singapour a été signalé chez des personnes en contact étroit avec des porcs. Cependant, on pense que les épidémies plus récentes sont dues à des aliments contaminés par l’urine ou la salive de chauves-souris infectées.

De manière significative, le virus Nipah semble se transmettre de personne à personne, principalement parmi les contacts familiaux.

Que devons-nous découvrir ensuite ?
On sait peu de choses sur ce nouveau virus, et les cas actuellement signalés ne sont probablement que la pointe de l’iceberg.

À ce stade, rien n’indique que le virus puisse se propager d’homme à homme.

Des travaux supplémentaires sont nécessaires pour déterminer la gravité de l’infection, son mode de propagation et son étendue en Chine et dans la région.

Allen Cheng , professeur d’épidémiologie des maladies infectieuses, Université Monash.

Adaptation Terra Projects

Sources : https://theconversation.com/ / https://www.sciencealert.com/

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