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Une méga-sécheresse climatique européenne s’est produite il y a 482 ans

h/t JoNova, Patty Janson ; Une méga-sécheresse européenne brutale en 1540, pendant le petit âge glaciaire, apporte un autre contexte par rapport aux réflexions actuelles.

La plus grande catastrophe naturelle d’Europe

Onze mois de pluie quasi inexistante et de chaleur extrême : Plus de 300 chroniques provenant de toute l’Europe révèlent les détails macabres d’une gigantesque catastrophe survenue en 1540. Et elles montrent que la catastrophe peut se reproduire.

L’année 1539 s’est terminée par un vent d’ouest tempétueux et doux. Il a beaucoup plu en décembre, les gens se sont réfugiés chez eux. Ils étaient loin de se douter de la valeur que les précipitations allaient bientôt avoir.

Une sécheresse sans précédent

En janvier 1540, une phase de sécheresse a commencé, comme l’Europe centrale n’en a jamais connu de mémoire d’homme, selon les scientifiques qui ont pu rassembler d’énormes archives de données météorologiques. Pendant onze mois, il n’y a pratiquement pas eu de précipitations, les chercheurs parlent d’une « méga-sécheresse ».

L’année a battu tous les records : Contrairement aux estimations précédentes des climatologues, l’été 2003 n’est pas le plus chaud connu – 1540 l’a dépassé de loin, écrit le groupe de recherche international dirigé par Oliver Wetter de l’Université de Berne dans la revue « Climate Change ».

A pied à travers le Rhin

Au cours de l’été 1540, les gens étaient de plus en plus désespérés de trouver de l’eau potable. Même un mètre et demi sous le lit de certaines rivières en Suisse, « pas une goutte » n’a été trouvée, comme l’a noté le chroniqueur Hans Salat. Les puits et les sources qui n’avaient jamais tari auparavant étaient en jachère. Les autres étaient strictement gardés et ne servaient que lorsque la cloche sonnait. L’eau contaminée a provoqué la mort de milliers de personnes atteintes de dysenterie, une inflammation du côlon.

Le niveau du lac de Constance a tellement baissé que l’île de Lindau a été reliée au continent au cours de l’été 1540, ce qui autrement ne se produit qu’en hiver tout au plus, lorsque les précipitations restent sous forme de neige dans les montagnes et s’écoulent lentement dans le lac. « Le lac était si petit », se demandaient les chroniqueurs.

Pour en savoir plus (allemand) : https://www.t-online.de/nachrichten/klimawandel/id_70084656/hitze-jahr-1540-europas-groesste-naturkatastrophe-.html
L’article d’Oliver Wetter ;

Un événement record sous-estimé – pourquoi l’été 1540 a été probablement plus chaud que 2003

O. Wetter 1,2 et C. Pfister1 1 Oeschger Centre for Climate Change Research, Université de Berne, Berne, Suisse 2 Institut d’histoire, Section d’histoire économique, sociale et environnementale (WSU), Université de Berne, Berne, Suisse Correspondance à : O. Wetter (oliver.wetter@hist.unibe.ch) et C. Pfister (christian.pfister@hist.unibe.ch)

Résumé. La chaleur de l’été 2003 en Europe occidentale et centrale a été prétendue sans précédent depuis le Moyen Âge sur la base des données de vendanges (GHD) et des données de densité maximale de bois tardif (MXD) des arbres dans les Alpes. Cet article montre que les auteurs de ces études n’ont pas tenu compte du fait que la chaleur et la sécheresse qui ont sévi en Suisse en 1540 ont probablement dépassé l’amplitude de l’été le plus chaud de l’année 2003, car l’anomalie persistante de température et de précipitation de cette année-là, décrite dans un ensemble abondant et cohérent de preuves documentaires, a gravement affecté la fiabilité des données GHD et des cernes des arbres en tant qu’indicateurs indirects pour les estimations de température. Des anomalies de température printemps-été (AMJJ) de 4,7 ◦C à 6,8 ◦C, nettement plus élevées qu’en 2003, ont été évaluées pour l’année 1540 à partir d’une nouvelle longue série suisse de DHA (1444 à 2011). Pendant le point culminant de la vague de chaleur au début du mois d’août, les raisins se sont desséchés sur la vigne, ce qui a amené de nombreux viticulteurs à interrompre ou à reporter les vendanges, malgré la pleine maturité des raisins, jusqu’après la prochaine période de pluie. De même, les feuilles de nombreux arbres se sont flétries et sont tombées au sol sous l’effet d’un stress extrême dû à la sécheresse, comme on peut s’y attendre à la fin de l’automne. Il reste à déterminer par des recherches ultérieures si et dans quelle mesure ce résultat obtenu à partir d’analyses locales peut être extrapolé spatialement. Sur la base des estimations de température pour la Suisse, on suppose, à partir d’un grand nombre de preuves documentaires qualitatives cohérentes sur la sécheresse thermique exceptionnelle de 1540, que les températures AMJJ étaient probablement plus extrêmes dans les régions voisines d’Europe occidentale et centrale qu’en 2003. Compte tenu de l’importance des déficits en humidité du sol pour les vagues de chaleur record, ces résultats doivent encore être validés avec les précipitations saisonnières estimées. En conclusion, les données biologiques indirectes peuvent ne pas révéler correctement les événements records de chaleur et de sécheresse. De telles évaluations doivent donc être complétées par l’étude critique de preuves contemporaines provenant de sources documentaires qui fournissent des données cohérentes et détaillées sur les extrêmes climatiques et leurs impacts sur les systèmes humains, écologiques et sociaux.

Pour en savoir plus (inscription obligatoire par e-mail) : https://www.academia.edu/26112640/Climate_of_the_Past
Ce n’était pas seulement 1540 – il y a des preuves que la période sèche a duré neuf ans, jusqu’à la sécheresse de 1540.

Europe centrale, 1531-1540 CE : La décennie estivale la plus sèche des cinq derniers siècles ?

Rudolf Brázdil 1,2, Petr Dobrovolný 1,2, Martin Bauch 3, Chantal Camenisch 4,5, Andrea Kiss 6,7, 5 Oldřich Kotyza 8, Piotr Oliński 9, Ladislava Řezníčková 1,2

1 Institut de géographie, Université Masaryk, Brno, République tchèque
2 Institut de recherche sur le changement global, Académie tchèque des sciences, Brno, République tchèque
3 Institut Leibniz pour l’histoire et la culture de l’Europe de l’Est (GWZO), Leipzig, Allemagne
10 4 Centre Oeschger pour la recherche sur le changement climatique, Université de Berne, Berne, Suisse 5Institut d’histoire, Université de Berne, Berne, Suisse
6 Institut d’ingénierie hydraulique et de gestion des ressources en eau, Université de technologie de Vienne, Vienne, Autriche
7 Département des sciences auxiliaires historiques, Institut d’histoire, Université de Szeged, 15 Hongrie
8 Musée régional, Litoměřice, République tchèque
9 Institut d’histoire et des sciences archivistiques, Université de Toruń, Pologne

Correspondance à : Rudolf Brázdil (brazdil@sci.muni.cz) 20

Résumé. Sur la base de trois indices de sécheresse (SPI, SPEI, Z-index) reconstruits à partir des preuves documentaires et des enregistrements instrumentaux, les étés de 1531-1540 ont été identifiés comme la décennie estivale la plus sèche au cours de la période 1501-2015 dans les Pays tchèques. Sur la base des données documentaires, étendues de l’échelle tchèque à l’Europe centrale, des régimes secs de diverses intensités (représentés, par exemple, par des périodes sèches, un faible nombre de jours de précipitations, des rivières très basses et l’assèchement des sources d’eau) se sont produits en 1532, 1534-1536, 1538 et surtout 1540, rompus par des régimes plus humides ou normaux en 1531, 1533, 1537 et 1539. Les informations relatives aux sécheresses estivales extraites des données documentaires en Europe centrale ont été confirmées par les totaux de précipitations estivales issus d’une reconstruction multiproxy pour l’Europe par Pauling et al. (2006) et par la reconstruction PDSI estivale auto-calibrée à partir de la largeur des cernes des arbres dans l’OWDA par Cook et al. (2015). Les schémas estivaux décrits sont cohérents avec la distribution des écarts de pression du niveau de la mer par rapport à une période de référence moderne. Les sécheresses estivales ont été responsables de nombreux impacts négatifs, tels que de mauvaises récoltes de certaines cultures, la réduction et l’absence de sources d’eau, et de fréquents feux de forêt, tandis que lors des étés plus humides, l’Europe centrale a été touchée par des inondations. Cependant, il n’y a pas d’indications d’impacts graves ayant un effet sur plusieurs pays ou plusieurs années. Les reconstructions basées sur des données documentaires indiquent que les étés 1531-1540 constituent la décennie estivale la plus sèche en Europe centrale au cours des cinq derniers siècles, entre 1501 et 2010 CE.

Entre 1528 et 1534, divers écrits de chroniqueurs de l’époque rapportent : « Le printemps et l’automne ne forment plus qu’une seule saison ; l’hiver même a la douceur du printemps et le charme de l’automne ou, pour mieux dire, l’été se continue durant l’année entière. En cinq ans, on ne vit pas deux jours de gelée… Cette chaleur importune énerve la nature et la rend impuissante ; elle n’amène rien à maturité, les arbres poussent des fleurs après le fruit, les blés ne croissent point en terre et, faute d’hiver, il y a si grande quantité de vermine que les récoltes sont minables… » Pourtant, 2 années seulement, 1540 et 1553, sont qualifiées de grands étés.

Pour en savoir plus : https://cp.copernicus.org/preprints/cp-2020-92/cp-2020-92.pdf
Le fait est que, même si vous pensez que le réchauffement climatique rend les sécheresses plus fréquentes, il n’y a aucun moyen d’empêcher les sécheresses graves de se produire. Si une méga-sécheresse peut se produire au milieu du petit âge glaciaire, il n’y a pas de température mondiale raisonnable qui puisse empêcher complètement de tels événements.

Les Européens doivent se préparer à de graves sécheresses, quels que soient les niveaux mondiaux de CO2 ou le changement climatique.

Heureusement, aujourd’hui, contrairement à nos ancêtres, nous avons la capacité technique de créer de grands réservoirs pour nous aider à surmonter de tels événements.

Nous disposons même d’une méthode peu coûteuse pour protéger nos réservoirs d’eau d’une évaporation excessive, grâce à une innovation développée en Californie.

La prochaine fois, les dirigeants européens seront peut-être mieux préparés.

Adaptation Terra Projects

Sources : https://wattsupwiththat.com/ / http://www.rosinelagier.com/

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