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La Nasa découvre un deuxième cratère géant sous la glace du Groenland

Des scientifiques de la NASA ont décelé, sous l’épaisse calotte de glace du Groenland, un mystérieux cratère large de près de 40 kilomètres. Une découverte qui suit de seulement quelques mois la mise au jour d’un autre cratère groenlandais.

Des mondes perdus se tapissent décidément sous la glace. Après la découverteet l’exploration d’un lac gelé sous la calotte de l’Antarctique, voici qu’une structure au moins aussi extraordinaire vient d’être décelée au Groenland : un immense cratère, dissimulé sous deux kilomètres d’eau gelée.

On doit cette découverte à la NASA. C’est en effet une équipe de scientifiques du Goddard Space Flight Center qui est à l’origine de la détection du cratère groenlandais. Le deuxième du genre sur la « Terre Verte », quelques mois seulement après la découverte d’un cratère de 31 kilomètres de diamètre ; lui-aussi imprimé sur le sol du Groenland à des centaines de mètres sous la glace. Et comme son successeur, ce gigantesque cratère – baptisé Hiawatha – a été débusqué depuis un poste d’observation plutôt haut perché…

La Terre et la glace vues du ciel

C’est en effet depuis l’espace que les scientifiques de la NASA sont parvenus à leurs extraordinaires découvertes. Grâce à des images satellites et à des données radar, l’équipe du Goddard Space Flight Center a cette fois repéré à travers la glace, un motif circulaire d’environ 36 kilomètres de diamètre. Une dépression arrondie située à moins de 185 kilomètres du cratère découvert quelques mois plus tôt, en novembre. Et le diamètre pour le moins imposant de cette deuxième zone concave la place au 22e rang des cratères d’impact les plus imposants décelés dans le monde.

Comme son prédécesseur découvert en novembre, le cratère serait très probablement le résultat d’un évènement particulier : la chute d’une météorite, comme l’avance Joe MacGregor, glaciologue au Goddard Space Flight Center et co-auteur d’une publication relatant la découverte, publiée dans les Geophysical Research Letters :

« La seule structure circulaire qui pourrait se rapprocher de cette dimension serait une caldeira de volcan effondrée. Mais les zones d’activité sismique connue au Groenland sont [situées] à plusieurs centaines de kilomètres de là. De plus, un volcan devrait avoir une anomalie magnétique positive très nette, et nous n’observons pas cela du tout. »

Un âge incertain

Recouvert d’une masse de glace dont les plus anciennes strates n’ont pas été ébranlées depuis au moins 79.000 ans, le cratère daterait donc a minima de la même époque. Une estimation qui reste très approximative, et difficile à affiner. « Les couches de glace au-dessus de ce second cratère sont clairement plus anciennes que celles surmontant le cratère Hiawatha, et le second cratère est environ deux fois plus érodé », explique Joe MacGregor.

source : https://www.maxisciences.com/

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