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Il y a 10 ans, le Japon était frappé par un désastre en série

credit © JIJI PRESS/AFP

Il est 14H46 au Japon en ce froid vendredi du 11 mars 2011 quand les bâtiments commencent à trembler violemment dans le nord-est du pays, théâtre d’un des plus puissants séismes jamais enregistrés sur la planète.

La secousse de magnitude 9,0 qui a déclenché un tsunami dévastateur et la pire catastrophe nucléaire depuis Tchernobyl ne ressemblait en rien à ce que Sayori Suzuki avait connu jusqu’ici dans sa ville côtière de Minamisoma.

« Mon fils a pleuré très fort et des objets ont volé des étagères », avait-elle raconté plus tard à l’AFP.

Les convulsions de la terre durent plusieurs minutes terrifiantes, faisant s’écrouler des habitations et fissurant des routes.

Ressenti jusqu’à Pékin, le séisme ébranle aussi fortement Tokyo, où des gratte-ciel oscillent, des incendies éclatent et les transports publics sont paralysés.

Mais les horreurs de la journée ne font que commencer.

A des kilomètres au large des côtes nord-est du Japon, un pan de la croûte terrestre s’est enfoncé sous un autre, soulevant une partie du fond marin et libérant une formidable énergie en direction de la surface.

Cette brèche provoque une série de vagues gigantesques déferlant vers le Japon, laissant au maximum 45 minutes aux habitants pour se mettre à l’abri, alors que le pays lance son alerte tsunami maximale.

  • « J’étais terrifié » –

« J’ai attrapé notre grand-père et notre chien et je suis partie en voiture. La vague était juste derrière moi, mais je devais continuer à zigzaguer autour des obstacles et de l’eau », avait témoigné auprès de l’AFP une survivante, Miki Otomo, peu après la catastrophe.

Les rouleaux de l’océan brisent des bâtiments en béton et charrient bateaux, véhicules et débris parfois enflammés jusque dans l’intérieur des terres.

« Je pensais que ma vie était finie », avait confié plus tard Kaori Ohashi, qui avait passé deux nuits piégée dans une maison de retraite où elle s’occupait de 200 résidents âgés avec d’autres membres du personnel.

Mme Ohashi a vu des voitures et leurs conducteurs éjectés hors des routes par l’eau déchaînée, et des personnes s’accrocher désespérement aux arbres avant d’être entraînées par une marée sombre.

L’inquiétude gagne rapidement au sujet des centrales nucléaires de la région.

Les autorités affirment qu’aucune fuite radioactive n’est détectée, mais les médias font état d’une défaillance des systèmes de refroidissement à la centrale de Fukushima Daiichi.

Trois des six réacteurs de la centrale fonctionnaient lorsque leur alimentation électrique a été coupée par le séisme et le tsunami, entraînant une surchauffe puis une fusion de leurs coeurs.

Un employé de la centrale a raconté à l’AFP que les équipements ont commencé à trembler et à grincer bruyamment lorsque le séisme a frappé. Il a escaladé une colline avec des collègues et a vu peu après les vagues avaler un poteau haut de dix mètres, les réacteurs ressemblant à des rochers en mer.

« Nous avons commencé à entendre les gens crier: +Un tsunami arrive!+ De la baie, nous avons vu des vagues écumantes foncer vers nous. J’étais terrifié », a-t-il dit.

Dans la soirée, le gouvernement japonais déclare une situation d’urgence nucléaire et appelle des milliers de riverains de la centrale à évacuer.

« Nos prédécesseurs ont surmonté chaque crise avec courage et espoir »
« La magnitude des dégâts causés par la catastrophe est si profonde que la mémoire inoubliable de la tragédie persiste dans mon esprit », a déclaré l’empereur. « Notre nation a vécu plusieurs catastrophes qu’on peut considérer comme des crises nationales » mais « nos prédécesseurs ont surmonté chaque crise avec courage et espoir », a rappelé pour sa part M. Suga, assurant que le Japon regarderait « toujours vers l’avant ».

Des hommages publics et privés ont eu lieu toute la journée dans le nord-est du Japon, comme à Hisanohama, dans la ville côtière d’Iwaki (département de Fukushima), où Toshio Kumaki, 78 ans, s’est recueilli au lever du jour sur le mur anti-tsunami en béton construit après 2011. « Je viens marcher ici tous les matins, mais aujourd’hui, c’est un jour spécial », a-t-il dit en priant en direction du soleil levant.

Encore des victimes identifiées 10 ans après

A Miyagi, un des trois départements du nord-est les plus meurtris, des opérations de recherche ont été organisées par des habitants qui espèrent encore retrouver un être cher. Les restes d’une femme emportée par le tsunami d’il y a dix ans ont été identifiés la semaine dernière, libérant son fils d’une insoutenable incertitude et lui permettant, enfin, de faire son deuil.

Un tremblement de terre de magnitude 7.3 est venu rappeler le 13 février dernier les risques sismiques permanents au large du Japon. Plus d’une centaine de personnes avaient été blessées dans ce séisme, considéré comme une lointaine réplique de celui de 2011.

« C’est le jour où j’ai perdu mes camarades de classe »
Ces commémorations ont eu lieu à deux semaines seulement du départ prévu, à Fukushima, du relais de la flamme olympique pour les JO de Tokyo-2020, baptisés « Jeux de la reconstruction ». L’ombre de la pandémie plane sur l’événement, reporté à cette année, mais gouvernement japonais et organisateurs espèrent que le relais permettra de recentrer l’attention sur cette région meurtrie.

Nayuta Ganbe, un étudiant de Sendai, capitale du département de Miyagi, s’exprime régulièrement lors d’événements sur le thème de la prévention des catastrophes, puisant dans son expérience personnelle du tsunami. Mais il préfère d’habitude se recueillir en privé le 11 mars. « C’est le jour où j’ai perdu mes camarades de classe. Des gens sont morts sous mes yeux. C’est un jour que j’espère ne jamais avoir à revivre », confie le jeune homme aujourd’hui âgé de 21 ans. Cette année cependant, il a voulu participer à une cérémonie : « Exactement 10 ans après, j’espère faire face à la catastrophe avec une nouvelle perspective », a-t-il expliqué.

sources : https://actu.orange.fr/ / https://www.20minutes.fr/

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