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D’où vient le nom de la Terre ? notre monde

Il a une origine anglo-saxonne, mais l’histoire se complique. Que vous appeliez notre planète la Terre, le monde ou un corps terrestre, tous ces noms ont une origine profondément ancrée dans l’histoire.

Comme de nombreux noms d’objets du système solaire, le nom d’origine de la Terre est perdu depuis longtemps. Mais la linguistique fournit quelques indices. Terra (Ertha) est une orthographe approximative de « the ground » (c’est-à-dire le sol sur lequel nous nous tenons) en anglo-saxon, l’une des nombreuses langues ancêtres de l’anglais.

« Anglo-saxon » est un terme moderne désignant un groupe culturel qui a vécu dans l’Angleterre et le Pays de Galles actuels peu après l’effondrement de l’Empire romain, entre le cinquième siècle et la conquête normande de 1066.

Les identités des peuples étaient complexes, et différents individus avaient probablement des associations différentes selon leur famille, leur histoire et la terre sur laquelle ils vivaient, disent les scientifiques. Terra, comme les autres noms pour représenter notre planète et d’autres, doit être compris dans ce contexte.

En anglo-saxon, Terra (Ertha) « signifie le sol sur lequel on marche, le sol dans lequel on sème ses cultures », explique l’archéologue et historienne indépendante Gillian Hovell, connue sous le nom de « The Muddy Archaeologist ».

Terra est également lié à un lieu dans lequel la vie émerge et peut-être même aux ancêtres qui sont enterrés dans le sol, a déclaré Hovell. Mais parfois, le nom peut changer de signification en fonction de la culture.

D’autres termes populaires modernes pour « Terre » viennent du latin. Terra signifie terre – encore une fois, la terre sur laquelle vous vous tenez, que vous cultivez ou avec laquelle vous interagissez d’une autre manière, a expliqué M. Hovell. C’est de là que viennent les mots anglais modernes « terrestres », « souterrains », « extraterrestres », etc.

Orbis était utilisé lorsque les auteurs voulaient parler de la Terre comme d’un globe. « Ils savaient qu’il s’agissait d’un globe », a déclaré M. Hovell à propos des Romains de l’Antiquité, qui suivaient de près la science grecque ; le Grec Ératosthène a mesuré la circonférence de notre planète en 240 av.

« C’était un globe terrestre », a déclaré M. Hovell à propos du terme orbis, qui est la racine du mot « orbite » actuel. Il y avait encore un autre terme, mundus, qui était censé décrire l’ensemble de l’univers.

« Le monde est tout ce qui nous contient [les humains], mais il était manifestement distinct des planètes », a déclaré Hovell à propos de mundus. Mundus se retrouve dans le terme français moderne monde, l’italien mondo, l’espagnol mundo et le portugais mundo, entre autres ancêtres du latin dans les « langues romanes ».

L’auteur romain Pline l’Ancien (Gaius Plinius Secundus), qui a écrit un grand nombre de volumes sur l’histoire naturelle au premier siècle, a beaucoup utilisé mundus dans ses observations, a indiqué M. Hovell. C’est également de Pline que nous tenons une grande partie de la terminologie utilisée pour nommer les planètes par l’Union astronomique internationale, bien que chaque culture ait ses propres traditions et monikers.

La tradition de dénomination des planètes utilisée par les Romains remonte au moins jusqu’aux Babyloniens. La Babylonie était un État complexe situé dans certaines régions de l’Irak et de la Syrie actuels, dont on se souvient surtout pour son roi, Hammourabi, qui est aujourd’hui étroitement associé à un code de lois créé sous son règne.

La Babylonie a subsisté de 1900 à 539 avant J.-C. environ ; la région a ensuite été conquise par les Perses (alors l’empire achéménide). Les Perses sont devenus les grands ennemis des Grecs, mais les deux empires ont également partagé de nombreuses connaissances interculturelles. C’est ainsi que les Grecs ont intégré certains des dieux de la Perse, a expliqué M. Hovell.

Puis, lorsque les Romains sont arrivés sur le devant de la scène, ils ont intégré les traditions des régions qu’ils touchaient – y compris la Grèce – dans leur propre panthéon de dieux. C’est ainsi qu’une déesse de l’amour originaire de Babylone, Ishtar, est devenue Aphrodite sous les Grecs et Vénus sous les Romains, par exemple. (Il s’agit toutefois d’une chronologie très simplifiée, car les dieux et déesses romains avaient des attributs basés sur leur emplacement, les horaires célestes et d’autres facteurs, et il en va probablement de même pour les autres traditions qu’ils ont intégrées, selon les historiens).

credit SpaceWeather.com

Le terme grec pour les planètes signifie quelque chose comme « errants » ou « vagabonds », selon le Smithsonian National Air and Space Museum(opens in new tab). Les Romains ont donné à ces planètes des noms basés sur leur apparence à l’œil nu dans le ciel, des siècles avant l’apparition des télescopes. Mais ces noms ne sont pas toujours universels non plus.

Pline l’Ancien appelait parfois Mercure par le nom d’un autre dieu, Apollon, car Apollon était étroitement associé au soleil, a expliqué M. Hovell. Mercure était lui-même un messager des dieux et associé aux voyageurs, entre autres connotations.

La planète nommée d’après Vénus – dont les associations incluent la déesse de l’amour – était parfois appelée Lucifer, le « porteur de lumière » (la lumière est lux en latin). C’était le nom que la planète pouvait prendre le matin, lorsqu’elle se lève à l’aube. Selon M. Hovell, les Romains avaient compris que Vénus se lève le matin ou le soir, mais que le nom de la planète pouvait changer en fonction de ses attributs.

Mars, a écrit un jour Pline, est « brûlante de feu ». Pline pensait que Mars était très proche du soleil, car lui et les autres Romains de l’époque suivaient le modèle géocentrique de Ptolémée qui plaçait la Terre au centre de l’univers.

L’aspect lumineux de Jupiter était associé au roi des dieux, et Saturne (qui venait après Jupiter dans le modèle géocentrique) est le père de Jupiter dans la mythologie romaine, qui emprunte encore une fois à des traditions plus anciennes, a expliqué M. Hovell.

D’ailleurs, les personnes qui ont nommé Uranus, Neptune et Pluton des siècles plus tard, au début de l’ère télescopique, ont essayé de perpétuer cette tradition d’associations divines pour être cohérents avec la façon dont les Romains procédaient. Mais même cette pratique n’était pas universelle. Par exemple : Uranus a failli porter le nom de George III lorsque son découvreur, l’astronome britannique d’origine allemande William Herschel, a cherché un moyen de remercier son bailleur de fonds, selon la NASA.

Adaptation Terra Projects

Source : https://www.livescience.com/

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