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Des archéologues ont trouvé une explication vieille de 2 000 ans sur les changements du niveau de la mer qui détruisent les sociétés

Un sambaqui au Brésil. (Mccampestrini/Creative Commons 3.0)

Des archéologues ont établi un lien entre l’élévation et la baisse du niveau de la mer dans l’océan Atlantique et les flux et reflux d’anciennes civilisations dans le sud du Brésil.

Ces résultats intègrent plusieurs sources de données archéologiques antérieures et suggèrent que même les communautés côtières de grande taille, résistantes et coopératives peuvent facilement disparaître avec la marée.

En analysant et en datant une série de « montagnes » de coquillages préhistoriques, appelées sambaquis dans la langue locale, les chercheurs ont remarqué des changements importants dans le sud-ouest du Brésil il y a environ 2 500 ans.

À cette époque, la taille et la fréquence des sites de sambaqui ont soudainement commencé à diminuer, ce qui pourrait indiquer la dissolution de ce qui fut, pendant des millénaires, des populations denses et stables de mangeurs de coquillages.

D’autres recherches menées dans la région ont également mis en évidence une réduction rapide du nombre de sambaquis à cette époque, mais certains chercheurs pensent que ces changements sont principalement dus à l’essor de la céramique et des cultures. L’utilisation de ces nouvelles technologies a permis aux populations de ne plus dépendre autant du poisson ou des mollusques, ce qui a entraîné une réduction des amas de coquillages.

Toutefois, l’étude, publiée en décembre 2021, a révélé que le déclin des dépôts de coquillages avait commencé avant l’introduction de la poterie.

Alors pourquoi les pratiques de sambaqui ont-elles été abandonnées ?

La réponse pourrait être liée à une marée extrême qui se retire. En réévaluant les restes humains et animaux de la baie de Babitonga, où se trouve la plus grande concentration de sambaquis du Brésil, les chercheurs ont proposé une nouvelle chronologie.

Selon plus de 400 datations au radiocarbone, la propagation de la céramique à Babitonga a probablement commencé il y a environ 1 200 ans.

Le déclin des activités des sambaqui, en revanche, a commencé beaucoup plus tôt, il y a environ 2 500 ans, avant de conduire à un « abandon dramatique » il y a environ 2 200 ans.

À cette époque, connue sous le nom d’Holocène tardif, les données polliniques, sédimentaires et géochimiques de la baie révèlent des changements significatifs dans les écosystèmes côtiers et marins.

Les fronts froids dans le sud du Brésil devenaient plus fréquents et, comme de plus en plus d’eau commençait à se transformer en glace, le niveau de la mer reculait également.

Il y a un millier d’années, le niveau de la mer dans le sud du Brésil avait baissé de 1,6 mètre par rapport au pic atteint il y a environ 7 000 ans.

Les zones arides et les systèmes de mangrove se sont donc multipliés, ce qui a probablement eu un impact sur la disponibilité des mollusques subtidaux, des zones de pêche et des plantes comestibles.

Les populations préhistoriques qui dépendaient fortement de ces aliments ont dû soudainement entrer en compétition pour des ressources qui s’amenuisaient.

« Cet événement représente peut-être un tournant dans la nature communautaire et la mise en commun des ressources des grands sites cérémoniels, qui seraient devenus non viables dans la plupart des régions », suggèrent les auteurs de l’article.

« En conséquence, plusieurs groupes nucléés se seraient dissous en unités sociales plus petites, dispersées et relativement indépendantes, organisées en établissements résidentiels et logistiques éphémères qui sont notoirement moins visibles sur le plan archéologique. »

La rupture de ce tissu social est également étayée par un nombre croissant de sites archéologiques de petite taille et peu profonds datant d’il y a environ 2 000 ans.

Ces sites plus récents sont également plus susceptibles de contenir des hameçons appâtés pour attraper des poissons dans des eaux plus profondes et des céramiques pour conserver les aliments plus longtemps.

En rassemblant toutes ces sources de données, les auteurs suggèrent que de nombreux facteurs culturels ont exacerbé les changements sociaux dans le sud du Brésil il y a des milliers d’années, mais que le déclencheur initial a probablement été le changement climatique.

Le déclin de la consommation de coquillages dû au recul de la marée pourrait avoir créé l’environnement idéal pour l’introduction de la poterie et des hameçons appâtés.

Ces découvertes apportent aux sociétés d’aujourd’hui une leçon importante : nous ne sommes pas plus solides que la terre sur laquelle nous nous appuyons, et bientôt, une grande partie de cette terre pourrait être perdue.

Le changement climatique anthropique devrait faire monter le niveau des mers d’environ 0,3 mètre d’ici la fin du siècle par rapport au début du siècle. Concrètement, cela signifie qu’environ la moitié des plages de sable de notre planète pourraient glisser sous les vagues.

Lorsque plus d’un tiers de la population mondiale actuelle dépend fortement des ressources océaniques, côtières et marines, les conséquences pour de nombreuses communautés pourraient être catastrophiques.

L’étude a été publiée dans Scientific Reports.

Adaptation Terra Projects

Source : https://www.sciencealert.com/

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