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La plus grande caldeira du monde découverte dans la mer des Philippines

Une équipe de géophysiciens de la mer a récemment publié un article décrivant un vaste massif immergé situé à l’est de l’île de Luçon, au fond de la mer des Philippines. Sur la base de sa morphologie, les recherches suggèrent que le massif montagneux sous-marin représente les restes d’une caldeira volcanique d’un diamètre d’environ 150 km, soit deux fois la taille de la célèbre caldeira du Yellowstone dans le Wyoming (États-Unis).

L’analyse gravimétrique montre que l’ascension de Benham, ainsi que l’appellation du massif de montagne sous-marine, consiste en une couche épaisse de 14 km de roches magmatiques et volcaniques. Les échantillons de roche comprennent des âges compris entre 47,9 et 26 millions d’années, lorsque l’activité volcanique se développe dans le massif. Les sondages sonar sur le fond marin ont également révélé sa morphologie pour la première fois.

La montée du Benham passe de 5 200 mètres de profondeur à environ 2 500 mètres sous la surface de la mer, avec une dépression dans la partie centrale, qui est probablement une caldeira volcanique. Lorsque de grands volumes de magma explosent sur une courte période, un volcan peut s’effondrer dans la chambre magmatique vidée ou partiellement vidée, laissant une dépression massive à la surface, allant de un à des dizaines de kilomètres de diamètre. La dépression circulaire de la montée Benham est entourée d’une crête avec des escarpements d’une hauteur allant de 100 à 300 mètres. Il s’agit peut-être de la plus grande caldeira connue au monde, avec un diamètre d’environ 150 km. À titre de comparaison, la célèbre caldeira de Yellowstone dans le Wyoming ne fait que 60 km de large. Les chercheurs ont nommé la caldeira Apolaki, signifiant «seigneur géant», du dieu philippin du soleil et de la guerre.

Le volcan qui a donné naissance à la caldeira Apolaki, la plus grande du monde, ne présente aucun danger d’éruption, a déclaré le directeur de PHIVOLCS, Renato Solidum.

Adaptation Terra Projects

sources : https://www.forbes.com/ / https://www.msn.com/

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