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Pour la première fois, une survivante d’Ebola a transmis l’infection

Plus de quatre ans après l’épidémie d’Ebola en Afrique de l’Ouest, les scientifiques continuent de découvrir de nouvelles informations qui donnent à réfléchir sur les effets durables du virus sur les survivants.

Une étude publiée en juillet 2018 décrit une femme libérienne, 33 ans, qui a survécu à une infection à Ebola pendant l’épidémie de 2014-2015 et qui, un an plus tard, a apparemment infecté son mari et deux de leurs fils.

Un fils, 15 ans, est mort. Le mari, 40 ans, et l’autre fils, 8 ans, se sont rétablis.

L’étude, publiée dans le journal Lancet Infectious Diseases, est la première indication de transmission d’une survivante d’Ebola, soulignant le risque continu de résurgence de cas et la possibilité d’épidémies à grande échelle longtemps après que la maladie ne se soit plus propagée.

L’épidémie en Afrique de l’Ouest a rendu malades plus de 28 000 personnes, dont plus de 11 000 sont mortes au Libéria, en Guinée et en Sierra Leone. Quelques cas de transmission sexuelle par le sperme de survivants masculins ont été signalés ; il y a également eu un rapport suggérant que le virus s’est propagé par le lait maternel d’une survivante.

Les chercheurs ne savent pas comment la femme de l’étude de Lancet a infecté son mari et ses fils. Ils ont exclu tout voyage dans des régions où il y avait une éclosion active d’Ebola et tout contact avec des animaux susceptibles de propager le virus.

Les chercheurs ont dit qu’il s’agissait probablement d’un contact physique étroit ou d’un contact avec des fluides corporels. (Il est très peu probable que la femme ait infecté son mari par le sexe, selon les chercheurs. Il n’y a aucune preuve enregistrée de transmission sexuelle par des survivantes.

Au cours de l’épidémie en Afrique de l’Ouest, les membres d’une même famille ont été infectés par le nettoyage des déchets d’une personne malade ou le lavage du linge ou le partage des ustensiles, a déclaré l’auteur principal Emily Kainne Dokubo, médecin et épidémiologiste au sein des Centers for Disease Control and Prevention. Dokubo était directeur adjoint de la réponse Ebola du CDC au Libéria pendant l’épidémie.

L’un des plus grands mystères d’Ebola, l’un des agents pathogènes les plus mortels au monde, est la maladie récurrente chez les survivants. Même après la guérison complète des patients, des particules virales ont été détectées dans le sperme, le lait maternel, le liquide céphalorachidien et l’intérieur de l’œil.

L’œil gauche du médecin américain Ian Crozier est passé du bleu au vert à cause du virus qui est resté dans son corps après qu’il a été infecté en Sierra Leone en septembre 2014. Une infirmière écossaise s’est rétablie mais a eu plusieurs rechutes.

Une étude publiée dans le Lancet il y a deux ans a averti qu’Ebola s’attarde dans le sperme beaucoup plus longtemps qu’on ne le pensait auparavant. On a découvert qu’un homme était encore porteur du virus 565 jours après son rétablissement de la maladie.

La dernière étude  » souligne le fait que nous commençons à peine à comprendre l’épidémiologie et l’évolution clinique de l’infection par le virus Ebola « , a déclaré Anne Rimoin, spécialiste des maladies infectieuses à l’UCLA et chercheuse de longue date sur Ebola qui n’a pas participé à l’étude.

« Il souligne également la nécessité de poursuivre la surveillance et l’étude des survivants du virus Ebola et de leurs proches, longtemps après la déclaration de la fin de l’épidémie. Nous avons encore beaucoup à apprendre sur la nature de ces infections persistantes et ce qui les motive. »

Dokubo a dit : « Nous ne voulons pas que les pays aient l’impression que tout va bien et que nous pouvons revenir à la normale. Nous devons maintenir en place les systèmes qui peuvent aider à prévenir une autre éclosion.  »

La plupart des survivants sont en bonne santé et ont développé des anticorps protecteurs pour réduire les risques de contracter à nouveau l’infection, a dit M. Dokubo. La réémergence d’Ebola est très rare, et les chercheurs ne savent pas quels facteurs sont associés à la persistance virale, dit-elle.

En même temps, elle a dit : « Nous ne voulons pas tirer la sonnette d’alarme et faire croire qu’il y a un tas de gens qui se promènent avec un virus actif ».

Les résultats pourraient « conduire à une stigmatisation supplémentaire autour des survivants d’Ebola », a noté Lorenzo Subissi, un expert en maladies infectieuses à Bruxelles, dans un commentaire d’accompagnement.

La vaccination, qui a été déployée pour combattre la récente épidémie d’Ebola au Congo, pourrait devenir une stratégie importante pour contrôler à la fois la propagation et la stigmatisation, a-t-il écrit.

Une équipe de trois douzaines de chercheurs des CDC, de l’Organisation mondiale de la santé et du ministère de la Santé du Libéria, entre autres, a enquêté sur la famille de la femme et analysé la génétique du virus trouvé parmi eux.

En juillet 2014, la femme s’est occupée de son frère malade, qui est mort plus tard d’Ebola.

Elle est devenue très malade avec des symptômes compatibles avec l’infection à Ebola. (Les symptômes initiaux comprennent généralement la fatigue, les maux de tête et la fièvre. Cela est souvent suivi de vomissements, de diarrhée et, dans certains cas, de saignements.

Elle s’est rétablie mais n’a jamais été diagnostiquée ou traitée ; on a découvert par la suite qu’elle avait des anticorps contre le virus Ebola, ce qui indique qu’elle avait été infectée.

Le 27 septembre 2015, la femme a eu un bébé. Elle est tombée malade un mois plus tard. Les auteurs spéculent que son infection est réapparue à ce moment-là, parce que la grossesse peut causer des infections latentes qui se transforment en maladie symptomatique.

Alors qu’elle a transféré des anticorps protecteurs contre Ebola à son fils nouveau-né, les auteurs suggèrent qu’elle a transmis le virus aux autres membres de la famille pendant sa poussée.

L’analyse génétique suggère que le virus transporté par le père et les deux fils infectés était similaire et qu’il s’agissait d’une continuation de la maladie en Afrique de l’Ouest.

Adaptation TDF

source : https://www.sciencealert.com/

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