Vénus a pu être habitable jusqu’à une mystérieuse catastrophe il y a des millions d’années

Vénus n’est pas une planète des plus agréable. De ce monde nommé d’après une déesse romaine de l’amour et de la beauté, c’est vraiment l’enfer toxique et surchauffé. Mais ça n’a pas toujours été comme ça.

Dans une nouvelle étude, les scientifiques démontrent comment Vénus aurait pu autrefois posséder la vie dans des océans d’eau liquide, jusqu’à ce qu’un mystérieux événement d’ordre planétaire emporte tout cela il y a environ 700 millions d’années.

« Notre hypothèse est que Vénus a pu avoir un climat stable pendant des milliards d’années « , dit le scientifique planétaire Michael Way du Goddard Institute for Space Studies de la NASA.

« Il est possible que l’événement planétaire quasi global soit responsable de sa transformation d’un climat semblable à celui de la Terre à la serre infernale que nous observons aujourd’hui. »

La recherche, présentée en septembre 2019 lors de la réunion conjointe EPSC-DPS 2019 à Genève, en Suisse, s’appuie sur deux études déjà publiées par Way et son équipe, ainsi que sur des articles connexes modélisant des mondes et des topographies virtuels de type Venus.

Le résultat, selon l’équipe, est que la modélisation mathématique 3D des MCG (modèles de circulation générale) appuie la vision  » optimiste  » selon laquelle Vénus  » a passé la majeure partie de son histoire avec les eaux de surface liquides, la tectonique des plaques, et par la suite un climat tempéré stable semblable à celui de la Terre pendant une bonne partie de son histoire ».

Cette période de stabilité climatique semblable à celle de la Terre avec de l’eau liquide dans les océans vénusiens pourrait avoir duré jusqu’à 3 milliards d’années, selon les chercheurs, d’après un certain nombre de simulations de conditions climatiques de l’ancienne planète.

A travers un certain nombre de scénarios hypothétiques qui se déroulent à différents moments de l’histoire – en contemplant des océans simulés à la fois profonds (310 mètres de profondeur) et peu profonds (10 mètres de profondeur), et un scénario eau-monde où un océan imaginaire couvrait toute la planète  » aquaplanète « , les résultats indiquent que Vénus pouvait posséder une eau liquide dont la température à la surface du globe était de 20 à 40°C.

Du moins, cela aurait été le cas il y a 4,2 milliards d’années, jusqu’à il y a environ 700 millions d’années. Vers cette époque, un événement est arrivé sur Vénus, et depuis la planète est incroyablement chaude, avec une atmosphère toxique, piégeant la chaleur sous forme d’un effet de serre, dominée par le dioxyde de carbone et l’azote.

Cette composition atmosphérique est en grande partie à l’origine des températures et de la pression atmosphérique extraordinairement élevées de Vénus ; mais comment la planète  » sœur  » de la Terre en est-elle arrivée là ?

« Quelque chose s’est passé sur Vénus où une énorme quantité de gaz a été libérée dans l’atmosphère et n’a pas pu être réabsorbée par les roches « , explique Way.

« Sur Terre, nous avons quelques exemples de dégazage à grande échelle, par exemple la création des pièges sibériens il y a 500 millions d’années qui est liée à une extinction massive, mais rien à cette échelle. Cela a complètement transformé Vénus. »

Bien sûr, nous ne pouvons pas déterminer avec certitude que Vénus a accueilli la vie basée sur cette nouvelle recherche. Mais la modélisation indique que la planète a peut-être déjà été propice à la vie, compte tenu du potentiel de l’eau liquide et d’une atmosphère modérée.

Nous ne savons pas exactement ce qui s’est passé. Dans la version des chercheurs, un cycle carbonate-silicate semblable à celui de la Terre (où le CO2 est naturellement éliminé de l’atmosphère par absorption dans les roches) a été interrompu sur Vénus, peut-être par une période d’intense activité volcanique, le magma se solidifiant à la surface de la planète, suspendant le cycle et empêchant le gaz de se réabsorber.

S’ils ont raison, cela signifie non seulement que Vénus aurait pu une fois supporter la vie, mais aussi que des planètes ou exoplanètes comme Vénus – généralement considérées comme habitables en raison de la proximité de leurs étoiles hôtes – pourraient ne pas être aussi stériles après tout.

« Nos modèles montrent qu’il y a une réelle possibilité que Vénus ait pu être habitable et radicalement différente de la Vénus que nous voyons aujourd’hui « , dit Way.

« Cela ouvre toutes sortes d’implications pour les exoplanètes que l’on trouve dans ce qu’on appelle la « Zone de Vénus », qui peut en fait abriter de l’eau liquide et des climats tempérés. »

Les résultats ont été présentés lors de la réunion conjointe RPEC-DPS 2019.

Adaptation Terra Projects – La Terre du Futur

source : https://www.sciencealert.com

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Author: Admin

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