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Yellowstone a engendré deux super-éruptions qui ont modifié le climat mondial

Une nouvelle recherche géologique de la dernière éruption catastrophique du supervolcan de Yellowstone est en train de réécrire l’histoire de ce qui s’est passé il y a 630 000 ans et de son incidence sur le climat de la Terre. Cette éruption a formé la vaste caldeira de Yellowstone observée aujourd’hui, la deuxième en importance sur Terre.

Deux couches de cendres volcaniques portant l’empreinte chimique unique de la plus récente super-éruption de Yellowstone ont été découvertes dans des sédiments de fonds marins dans le bassin de Santa Barbara, au large de la côte sud de la Californie. Ces couches de cendres, ou téphra, sont prises en sandwich parmi des sédiments qui contiennent un enregistrement remarquablement détaillé du changement océanique et climatique. Ensemble, cendres et sédiments révèlent que la dernière éruption n’est pas un événement isolé, mais deux éruptions très rapprochées qui freinent une tendance naturelle au réchauffement de la planète qui a finalement conduit la planète à sortir d’une importante glaciation.

« Nous avons découvert ici qu’il y avait eu deux super-éruptions formant des cendres, à 170 ans l’une de l’autre, et chacune refroidissant l’océan d’environ 3 degrés Celsius« , a déclaré le géologue de l’UC Santa Barbara, Jim Kennett. La spécificité de détecter les éruptions séparées et leurs effets sur le climat est due à plusieurs conditions spéciales rencontrées dans le bassin de Santa Barbara, a déclaré Kennett.

L’une des conditions est l’apport régulier de sédiments dans le bassin à partir de la terre – environ un millimètre par an. Ensuite, il y a l’océan hautement productif dans la région, alimenté par les nutriments ascendants de l’océan profond. Cela a produit de minuscules coquilles de foraminifères qui ont coulé jusqu’au fond de la mer où elles ont été enterrées et conservées dans les sédiments. Ces coquilles contiennent des isotopes d’oxygène dépendant de la température qui révèlent les températures de surface de la mer dans lesquelles ils vivaient.

En comparant les données sur les cendres volcaniques aux données climatiques des foraminifères, il est évident que ces deux éruptions ont provoqué des hivers volcaniques distincts – c’est à ce moment que les émissions de cendres et de dioxyde de soufre volcanique réduisent cette quantité de lumière atteignant la surface de la Terre et entraînent un refroidissement temporaire. .Ces phénomènes de refroidissement se sont produits à un moment particulièrement sensible, alors que le climat mondial se réchauffait après une période glaciaire et était facilement perturbé par de tels événements.

Kennett et ses collègues ont découvert que le début des événements de refroidissement global était brutal et coïncidait précisément avec le moment des éruptions super-volcaniques, la première observation de ce type.

Mais à chaque fois, le refroidissement a duré plus longtemps que prévu, selon de simples modèles climatiques, a-t-il déclaré. «Nous constatons un refroidissement planétaire d’ampleur et de durée suffisantes pour que d’autres rétroactions soient impliquées.» Ces rétroactions pouvaient inclure une couverture neigeuse et de la banquise réfléchissant la lumière du soleil ou un changement de la circulation océanique qui refroidirait la planète plus longtemps.

«C’était une chose capricieuse mais heureuse, a déclaré Kennett à propos du moment des éruptions. « Si ces éruptions s’étaient produites avec un autre climat, nous n’aurions peut-être pas détecté les conséquences climatiques, car les épisodes de refroidissement n’auraient pas duré aussi longtemps. »

Adaptation La Terre du Futur

source : https://www.heritagedaily.com/

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