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Le plus ancien village humain a été découvert en Ethiopie

Sanetti Plateau - Bale Mountains National Park. (Henk Bogaard/IStock)

Jusqu’où iriez-vous si votre survie en dépendait vraiment ? Probablement plus loin que vous ne le pensez. Les humains sont des créatures polyvalentes, et tout au long de notre histoire, nous sommes apparus dans des endroits inattendus, comme une région montagneuse en Ethiopie il y a 45 000 ans.

Peut-être à cause d’un manque d’eau dans les vallées, ces peuples anciens ont escaladé les montagnes Bale, bu de l’eau des glaciers fondus et mangé les rats taupes géants qui y vivaient.

Jusqu’à récemment, nous pensions que l’occupation humaine des régions alpines ne se produisait que tardivement dans l’histoire de l’humanité. Après tout, les faibles niveaux d’oxygène et les températures imprévisibles feraient réfléchir à deux fois avant d’installer le camp à des altitudes supérieures à 4 000 mètres.

Mais de nouvelles recherches d’une équipe internationale suggèrent que nos ancêtres n’étaient pas trop dérangés par ces hauteurs, puisqu’ils s’étaient installés dans les montagnes à l’époque paléolithique (ou âge de pierre).

Il se trouve aussi que c’est vers la fin de la dernière période glaciaire, également connue sous le nom de dernière période glaciaire.

« Nous présentons les résultats d’analyses archéologiques, biogéochimiques du sol, chronologiques glaciaires et zoogéographiques combinées « , explique l’équipe dans sa nouvelle étude.

« Nous décrivons l’occupation la plus ancienne du monde d’un village en haute altitude, habité à plusieurs reprises par des humains qui ont exploité un écosystème africain glaciaire. »

L’équipe a enquêté sur un abri sous roche appelé Fincha Habera et sur cinq affleurements où l’obsidienne était probablement extraite, à 4 000 mètres au-dessus du niveau de la mer dans le sud de l’Éthiopie. Tous les affleurements présentaient de nombreuses traces d’habitation humaine depuis longtemps.

A Fincha Habera, l’équipe a trouvé un certain nombre d’artefacts en pierre, des tessons de poterie, des fragments d’os de rongeurs et d’œufs d’autruche, et une perle de verre.

Et cela n’inclut pas l’énorme quantité de ce qui est susceptible d’être des excréments humains.

« Pendant plusieurs millénaires, Fincha Habera a été utilisé à plusieurs reprises comme « site résidentiel » « , écrit l’équipe.

« Cette fonction est indiquée par la densité des matériaux archéologiques, l’existence de vestiges de foyers et l’utilisation du feu, la présence massive de fèces humaines, la fabrication simultanée et l’utilisation intensive d’objets essentiellement lithiques d’origine locale et la préparation et la consommation de nourriture.

La datation au carbone a montré que les premiers artefacts sur le site avaient probablement entre 47 000 et 31 000 ans – une époque où la dernière période glaciaire était bien présente.

Des glaciers auraient été à proximité, ce qui aurait pu fournir de l’eau courante. Les chercheurs expliquent qu’une source fiable et persistante d’eau de surface à proximité est suggérée par la présence simultanée de coléoptères qui dépendent d’un environnement humide.

L’équipe pense que ces anciens humains auraient utilisé Fincha Habera comme une sorte de camp de base, buvant l’eau des glaciers, fabriquant des outils en obsidienne à l’âge de pierre et mangeant des rats géants comme nourriture.

Il est important de noter que ce n’est pas la plus ancienne occupation humaine de ces habitats de haute altitude. Cet honneur revient à un groupe de Denisoviens qui, selon les chercheurs, vivaient à 4 600 mètres d’altitude sur le versant est du plateau tibétain, il y a 160 000 ans déjà.

Il y a aussi des preuves que l’Homo sapiens faisait des séjours de courte durée à 4 600 mètres au-dessus du niveau de la mer, mais rien d’autre sur du long terme.

Cela fait de Fincha Habera le plus ancien site résidentiel humain en haute altitude connu au monde – un record qu’il ne faut pas négliger.

Et l’ère glaciaire n’a pas été la seule période où les humains ont vécu dans la région. Selon des échantillons de sol prélevés il y a environ 10 000 ans, une nouvelle occupation a commencé – cette fois, au lieu de rats taupes, les chercheurs ont trouvé des traces d’animaux de pâturage.

Les humains peuvent vraiment être incroyables.

La recherche a été publiée dans Science.

Adaptation La Terre du Futur – Terra Projects

source : https://www.sciencealert.com

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