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Une entreprise prévoit de construire une station spatiale privée avec gravité artificielle dès 2025

credit Voyager Station

Voyager Station sera en mesure d’accueillir 400 invités, selon ses constructeurs. Orbital Assembly Corporation (OAC) a récemment dévoilé de nouveaux détails sur son ambitieuse Station Voyager, qui devrait être la première station spatiale commerciale fonctionnant avec une gravité artificielle.

Le CAO, une entreprise manufacturière spécialisée dans la colonisation spatiale, a dévoilé la station Voyager à la presse vidéo à la fin du mois dernier. L’événement virtuel « First Assembly » du 29 janvier a servi de mise à jour aux investisseurs qui seraient intéressés, aux partenaires marketing et aux enthousiastes vacanciers qui espèrent un jour réserver une chambre à bord de la station Voyager.

Les racines du projet remontent à plusieurs années.

John Blincow a créé la Gateway Foundation en 2012. Les plans de l’organisation comprennent le démarrage et le maintien d’une industrie de la construction spatiale robuste et florissante, d’abord avec la station Voyager et la station spatiale commerciale The Gateway — « premiers pas importants vers la colonisation spatiale et d’autres mondes », peut-on voir sur le site Web de la fondation. Le CAO a été fondé par l’équipe de la Fondation Gateway en 2018 afin d’aider à réaliser ces rêves.

Shawna Pandya, conseillère médicale du CAO, a animé la présentation et la séance de questions-réponses d’une heure et a été diffusée en direct sur la chaîne YouTube de l’entreprise. Au cours de l’événement, l’entreprise de construction spatiale a dévoilé son calendrier pour le prochain chapitre de l’exploration spatiale humaine.

Son équipe d’anciens combattants, pilotes, ingénieurs et architectes qualifiés de la NASA a l’intention d’assembler un « hôtel spatial » en orbite terrestre basse qui tourne assez vite pour générer une gravité artificielle pour les vacanciers, les scientifiques, les astronautes éducateurs et toute autre personne qui veut faire l’expérience de la vie hors de la Terre.

Dans le cadre d’un effort en plusieurs phases exigeant des fonds pour réaliser le rêve, le CAO est maintenant officiellement ouvert aux investisseurs privés pour qu’ils achètent une participation dans l’entreprise à 0,25 $ par action, jusqu’au 1er avril 2021.

Voyager Station est calqué sur des concepts imaginés par le légendaire spécialiste des fusées Wernher von Braun, l’un des principaux orchestrateurs du programme Apollo de la NASA. L’habitat en forme de roue de 200 mètres de large tournera à une vitesse suffisamment élevée pour créer des niveaux de gravité artificielle en forme de lune pour les occupants.

Conçu par Tim Alatorre, membre de l’équipe de direction et architecte principal de la Gateway Foundation, Voyager deviendra la plus grande structure humaine de l’espace, entièrement équipée pour accueillir jusqu’à 400 personnes. L’assemblage de cette nouvelle station spatiale devrait démarrer vers 2025.

Ce brillant anneau technologique mettra en vedette des commodités allant de restaurants, salons d’observation, salles de cinéma et salles de concert aux bars, bibliothèques, gymnases, et un spa.

Voyager abritera 24 modules d’habitation intégrés, chacun de 65 pieds de long et 40 pieds de large (20 par 12 mètres). À la gravité quasi lunaire, la station tournante aura des toilettes fonctionnelles, douches, et permettra le jogging et le saut de façon amusante et originale.

Mais avant que la station puisse commencer à tourner, ses constructeurs doivent établir l’infrastructure orbitale nécessaire et créer des structures plus petites pour tester le concept.

Blincow a expliqué lors de l’événement du 29 janvier que le plan actuel est de construire la station spatiale rotative par étapes, en commençant par une station prototype à petite échelle, en plus d’une installation de microgravité en vol libre, toutes deux utilisant des composants Voyager.

« Ce sera la prochaine révolution industrielle », a déclaré Blincow.

À terme, un robot d’assemblage de truss structure (STAR) fabriquera le cadre des stations Voyager et Gateway en orbite. Avant cela, cependant, un prototype au sol plus petit, connu sous le nom de DSTAR, testera la technologie ici sur Terre.

Le robot d’assemblage de poutres du CAO sera le premier à construire une station spatiale en orbite terrestre basse et servira de « colonne vertébrale structurelle à des futurs projets spatiaux », a déclaré tim Clements, directeur de la fabrication du CAO, au cours de l’événement.

Actuellement, la machine est en cours de mise en service et d’expédition. Il sera ensuite complété et testé en Californie.

« Le prototype produira une section de treillis d’environ 90 m de longueur en moins de 90 minutes », a révélé Clements lors de l’événement retransmis en direct. « DSTAR pèse près de 8 tonnes de masse, composée de composants en acier, électriques et mécaniques. »

Le CAO est également en train de créer un drone d’observation robotique pour la visualisation à distance via un casque de réalité virtuelle comme premier projet de développement interne.

« Ce sera nos yeux sur le chantier », a déclaré Alatorre. « Le drone observateur fonctionne dans une fonction de soutien. Il peut être entièrement réutilisable et peut voler et avoir un mode vol libre sur de longues missions. »

Bien avant que Voyager Station puisse commencer à accueillir des invités, le CAO doit tester à la fois la construction d’une station en orbite terrestre basse et prouver la viabilité d’une gravité artificielle stable dans l’espace. La société prévoit de construire un prototype d’anneau gravitationnel qui mesurera 61 m de diamètre et sera conçu pour tourner vers le haut pour créer une gravité artificielle proche du niveau de Mars, qui est d’environ 40% celui de la Terre.

« L’anneau gravitationnel sera un projet clé de démonstration technologique que nous prévoyons construire, assembler et exploiter en orbite terrestre basse d’ici quelques années », a déclaré Jeff Greenblatt, cofondateur du CAO. « La société prévoit également d’utiliser une version orbitale de la DSTAR appelé le PSTAR, qui signifie Prototype Structural Truss Assembly Robot. »

Cet anneau gravitationnel agira comme un « démonstrateur à court terme », ce qui prendra de deux à trois ans à construire et à lancer. Une fois installé en orbite, son assemblage ne prendra que trois jours. Cette structure sera la base d’essai de l’entreprise pour bon nombre des technologies à utiliser pour construire Voyager Station.

« Nous n’avons pas vu une explosion de l’activité commerciale dans l’espace », a déclaré Alatorre. « Le coût est d’environ 8 000 $ le kilogramme depuis longtemps. Mais avec le Falcon 9, vous pouvez le faire pour moins de 2000 $. Et comme Starship arrive, il ne coûtera que quelques centaines de dollars. (Il s’agissait de références aux lanceurs SpaceX — la fusée Falcon 9 de la compagnie et son véhicule Starship Mars, qui est en développement.)

« La microgravité est tout simplement brutale sur notre corps », a ajouté Alatorre « Nous avons besoin de gravité artificielle – un mécanisme pour nous donner une dose de gravité pour nous donner la capacité de vivre sur du long terme dans l’espace. »

L’anneau gravitationnel prévu pourrait également devenir une plate-forme de recherche pour les agences spatiales internationales et les entreprises aérospatiales privées intéressées par les effets de la gravité artificielle partielle sur les systèmes non vivants et vivants, ont déclaré des représentants du CAO.

« Cela donnera aux chercheurs une occasion sans précédent d’accéder à ce régime de gravité intermédiaire », a déclaré M. Greenblatt. « Cela ouvrira alors la voie à la construction de structures plus grandes et plus complexes dans l’espace, ce qui est évidemment nécessaire si nous voulons en arriver au point de construire la Station Voyager et d’autres structures plus grandes et au-delà. »

Dans l’avenir, les entreprises publiques et privées seront autorisées à utiliser les modules Voyager pour des missions de formation lunaire, fournissant une rampe de lancement pour les entrepreneurs de développement et de commercialiser des activités touristiques dans l’espace.

« Nous ne voulons pas que l’expérience Voyager ressemble à celle d’être dans un sous-marin d’attaque au combat, alors nous construisons pour le confort », a déclaré Tom Spilker, chef de la technologie du CAO et vice-président de l’ingénierie et de la conception des systèmes spatiaux. « C’est un peu plus petit que la longueur de l’édifice du Capitole des États-Unis. »

« Malgré la liste apparemment sans fin des équipements de luxe, il y aura aussi des sas pour les visiteurs », a ajouté Spilker. « Ainsi, toute personne qui pourra se permettre un hôtel spatial pourra faire une sortie dans l’espace. »

Adaptation Terra Projects

source : https://www.space.com/

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