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Sans les humains, les mammouths auraient vécu 4000 ans de plus

Crédit: Domaine public Pixabay / CC0

Une équipe de chercheurs internationaux a utilisé des simulations informatiques pour démontrer qu’il existait probablement une combinaison avec le changement climatique et la chasse humaine qui aurait conduit à l’extinction du mammouth laineux. Ils ont rédigé un article décrivant leurs découvertes, disponible sur le serveur de pré-impression bioRxiv – dans ce document, ils suggèrent que sans les chasseurs, les mammouths auraient vécu 4 000 ans de plus.

Cela fait des années que les scientifiques débattent de la raison de la disparition du mammouth laineux. Certains ont suggéré qu’ils s’étaient éteints en raison du changement climatique alors que la planète avait commencé à se réchauffer après la dernière période glaciaire, il y a environ 15 000 ans. Une équipe de la Max Planck Society a récemment conclu que le changement climatique avait conduit les mammouths d’Amérique du Nord à l’extinction. Pendant ce temps, d’autres ont accusé les chasseurs humains. Certains ont également suggéré qu’il s’agissait probablement d’une combinaison des deux.

Des recherches antérieures ont montré que lorsque la planète s’est réchauffée après la dernière période glaciaire, les mammouths laineux ont commencé à se déplacer vers le nord – ils ont survécu en mangeant les types d’herbe qui poussent dans les climats froids. Des recherches antérieures ont également montré que la plupart d’entre eux s’étaient éteints il y a environ 11 000 ans – de petites poches de populations de mammouth ont réussi à survivre dans certaines zones isolées pendant encore quelques milliers d’années. On pense généralement que le dernier d’entre eux est mort il y a environ 4 000 ans.

Les chercheurs ont créé une simulation démontrant que les populations de mammouths laineux d’il y a environ 21 000 ans à 4 000 ans, dernière période où le dernier des mammouths s’est éteint. Pour recréer les conditions auxquelles les mammouths étaient confrontés, les chercheurs ont ajouté des données climatiques ainsi que des données connues de chasses humaines. Ils ont exécuté leur simulation plus de 90 000 fois avec de légères modifications des facteurs qui auraient pu conduire à leur disparition. Les simulations ont montré que le scénario le plus probable impliquait un changement climatique poussant les mammouths dans des environnements plus petits et les chasseurs les achevant. Les simulations ont également montré qu’il est probable que certains des mammouths ont survécu plus longtemps qu’on ne le pensait dans des régions qui n’étaient pas encore été explorées. Fait intéressant, les chercheurs ont également constaté que s’ils retiraient les chasseurs humains des simulations, la majorité des mammouths tenaient encore 4000 ans de plus. Sans l’Homme, le Mammouth existerait probablement toujours aujourd’hui !

Adaptation Terra Projects

Source : https://phys.org/

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