Les chercheurs ont découvert que le champ magnétique du soleil est dix fois plus puissant que prévu

Le champ magnétique du soleil est dix fois plus puissant qu’on ne le pensait, selon une nouvelle étude réalisée par les universités Queen’s Belfast et Aberystwyth.

La nouvelle découverte a été découverte par le Dr David Kuridze, chercheur universitaire à l’Université Aberystwyth. Le Dr Kuridze a commencé ses recherches lorsqu’il était basé à l’université Queen’s à Belfast et les a achevées lorsqu’il s’est installé à l’université Aberystwyth en 2017. Il est une référence en matière d’utilisation de télescopes terrestres pour étudier la couronne solaire, l’anneau de lumière vive visible lors d’une éclipse totale.

Travaillant depuis le télescope solaire suédois de 1 m de l’observatoire Roque de los Muchachos, à La Palma, dans les îles Canaries, M. Kuridze a étudié une éruption solaire particulièrement forte qui a éclaté près de la surface du soleil le 10 septembre 2017.

Une combinaison de conditions favorables et un peu de chance a permis à l’équipe de déterminer la force du champ magnétique de l’éruption solaire avec une précision sans précédent. Les chercheurs estiment que les résultats pourraient modifier notre compréhension des processus qui se produisent dans l’atmosphère immédiate du soleil.

En parlant de la découverte, le Dr Kuridze a déclaré: « Tout ce qui se passe dans l’atmosphère extérieure du soleil est dominé par le champ magnétique, mais nous disposons de très peu de mesures de sa force et de ses caractéristiques spatiales.

« Ce sont des paramètres critiques, les plus importants pour la physique de la couronne solaire. C’est un peu comme essayer de comprendre le climat de la Terre sans pouvoir mesurer sa température à différents endroits géographiques.

« C’est la première fois que nous sommes en mesure de mesurer avec précision le champ magnétique des boucles coronales, les éléments constitutifs de la couronne magnétique du soleil, qui atteint un tel niveau de précision. »

D’une longueur de 1 400 000 km (109 fois plus grande que la Terre) et à 150 000 000 km de la Terre, la couronne solaire s’étend sur des millions de kilomètres au-dessus de la surface.

Les éruptions solaires apparaissent sous forme de flashs brillants et se produisent lorsque l’énergie magnétique accumulée dans l’atmosphère solaire est soudainement libérée.

Jusqu’à présent, la faiblesse du signal de l’atmosphère du soleil atteignant la Terre et la carie d’informations sur le champ magnétique et les limites de l’instrumentation disponible empêchaient de bien mesurer le champ magnétique.

Les champs magnétiques rapportés dans cette étude sont similaires à ceux d’un aimant de réfrigérateur et environ 100 fois plus faibles que le champ magnétique rencontré dans un scanner IRM.

Cependant, ils sont toujours responsables du confinement du plasma solaire, qui constitue les éruptions solaires , jusqu’à 20 000 km au-dessus de la surface du soleil.

En septembre 2017, le Dr Kuridze a étudié pendant 10 jours une zone active à la surface du soleil, que l’équipe savait particulièrement volatile.

Cependant, le télescope utilisé ne peut se focaliser que sur 1% de la surface du soleil à tout moment. Comme par hasard, le Dr Kuridze était concentré sur le bon secteur et au bon moment lorsque l’éruption solaire a éclaté.

Ces éruptions solaires peuvent conduire à des tempêtes qui, si elles touchent la Terre, forment les aurores boréales.

Ils peuvent également perturber les satellites de communication et les systèmes GPS, comme ce fut le cas à cette occasion en septembre 2017.

Le professeur Michail Mathioudakis de la faculté de mathématiques et de physique de l’Université Queen’s de Belfast, qui a également travaillé sur le projet, a ajouté: « C’est un ensemble unique d’observations qui, pour la première fois, fournit une carte détaillée du champ magnétique dans les boucles coronales. 

« Ce résultat très gratifiant a été obtenu grâce au dévouement et à la persévérance de nos scientifiques en début de carrière qui ont planifié et exécuté les observations. La méthodologie utilisée dans ce travail, ainsi que le résultat lui-même, ouvriront de nouvelles perspectives pour l’étude de la couronne solaire. »

Adaptation La Terre du Futur

source : https://phys.org/

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Author: Admin

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