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Une roche d’origine terrestre retrouvée sur le lune

Une analyse de roche lunaire, arrivée sur Terre dans les bagages des astronautes de la mission Apollo 14, a révélé que cette roche serait en fait d’origine terrestre !

Les scientifiques de la mission Apollo 14 ne sont pas revenus les mains vides de leur exploration lunaire. Ils ont prélevé des échantillons de roche et les ont rapportés sur Terre pour les analyser. Une étude parue fin janvier 2019 dans la revue Earth and Planetary science letters nous révèle que 48 ans après, elles ont encore des secrets à révéler. Avec Alessandro Morbidelli, astrophysicien, directeur de recherche au CNRS à l’Observatoire de la côte d’azur.

La mission Apollo 14 a atterri sur la Lune le 5 février 1971 pour trois jours. Les astronautes de la Nasa, le capitaine Alan Bartlett Shepard Jr et le commandant Edgard Dean Mitchell, y ont effectué deux sorties extravéhiculaires et prélevé quelques kilogrammes d’échantillons. Parmi eux, une roche contenant un fragment qui pourrait bien être d’origine terrestre comme l’a révélée sa composition. Il a pu être formé sur la Lune, dans des conditions encore jamais observées, mais l’origine terrestre reste la plus plausible. Ce serait donc la première météorite terrienne retrouvé sur notre satellite. Et son étude pourrait révéler de nombreuses informations sur les conditions qui régnaient sur la Terre, il y a quatre milliards d’années.

Selon les scientifiques, cette roche a été éjectée de la Terre lors de l’impact d’un grand astéroïde ou d’une comète il y a quatre milliards d’années, une époque où des bombardements intenses ont façonné le système solaire, alors âgé d’environ 600 millions d’années.

La théorie de l’impact géant entre la jeune Terre et une petite planète de la taille de Mars, baptisée Théia, environ cent millions d’années après la naissance de la Terre, s’est imposée à partir du début des années 2000. Elle est basée sur des simulations numériques et les étranges similitudes de la composition chimique moyenne de la Lune et du manteau de la Terre déduites de l’étude des roches lunaires rapportées par les astronautes du programme Apollo.

Adaptation La Terre du Futur

sources : https://www.franceinter.fr / https://www.sciencesetavenir.fr / https://www.rtl.fr

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