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Serions nous à portée de la découverte d’un voyage proche de la vitesse de la lumière ?

Le «moteur hélicoïdal» de l’ingénieur de la NASA pourrait violer les lois de la physique.

Pour chaque action, il y a une réaction: c’est le principe sur lequel toutes les fusées spatiales opèrent, faisant exploser le propulseur dans une direction pour se déplacer dans l’autre. Mais un ingénieur de la NASA pense qu’il pourrait nous mener jusqu’aux étoiles sans aucun agent de propulsion.

Conçu par David Burns au Marshall Space Flight Center de la NASA en Alabama, le «moteur hélicoïdal» exploite les effets de modification de masse connus pour se produire à une vitesse proche de la lumière. Burns a publié un article décrivant le concept sur le serveur de rapports techniques de la NASA.

Certains se sont montrés sceptiques, mais Burns pense que son concept mérite d’être approfondi. « Je suis à l’aise avec ce concept, » dit-il. « Si quelqu’un dit que cela ne fonctionne pas, je serai le premier à dire, ça valait le coup. »

Pour vous familiariser avec le principe du moteur de Burns, imaginez une boîte sur une surface sans friction. À l’intérieur de cette boîte se trouve une tige sur laquelle un anneau peut glisser. Si un ressort à l’intérieur de la boîte donne une pression à l’anneau, celle-ci glisse le long de la tige dans un sens tandis que la boîte recule dans l’autre. Lorsque l’anneau atteint la fin de la boîte, il rebondit en arrière et le sens de recul de la boîte bascule également. C’est l’action-réaction – également connue comme la troisième loi du mouvement de Newton – et dans des circonstances normales, elle limite la boîte aux mouvements de va-et-vient.

Mais, demande Burns, que se passe-t-il si la masse de l’anneau est beaucoup plus grande lorsqu’elle glisse dans une direction plutôt que dans l’autre? Cela donnerait à la boîte un meilleur coup « de pied » à une extrémité qu’à l’autre. L’action dépasserait la réaction et la boîte accélérerait vers l’avant.

Ce changement de masse n’est pas interdit par la physique. La théorie de la relativité restreinte d’Einstein dit que les objets gagnent en masse à mesure qu’ils sont entraînés vers la vitesse de la lumière, un effet qui doit être pris en compte dans les accélérateurs de particules. En fait, le concept de Burns serait simplifié : l’anneau serait remplacé par un accélérateur de particules circulaire dans lequel les ions seraient rapidement accélérés à une vitesse relativiste pendant un coup et ralentis pendant un autre.

Mais Burns pense qu’il serait plus logique d’abandonner la boîte et la tige et d’utiliser l’accélérateur de particules pour les mouvements latéraux et circulaires – auquel cas, l’accélérateur devrait avoir la forme d’une hélice.

Espace sans friction

Il devrait également être grand (200 mètres de long et 12 mètres de diamètre) et puissant, nécessitant 165 mégawatts de puissance pour générer un newton de poussée, ce qui correspond à peu près à la même force que celle utilisée pour taper sur un clavier. Pour cette raison, le moteur ne pourrait atteindre que des vitesses significatives dans l’environnement sans frottement dans l’espace. «Si vous aviez assez de temps et de puissance, le moteur lui-même pourrait atteindre 99% de la vitesse de la lumière», déclare Burns.

Les propositions sans propulseur ne sont pas nouvelles. À la fin des années 1970, Robert Cook, un inventeur américain, a breveté un moteur qui aurait théoriquement converti la force centrifuge en mouvement linéaire. Ensuite, au début des années 2000, l’inventeur britannique Roger Shawyer a proposé la commande EM, qui, selon lui, pourrait transformer les micro-ondes « piégées » en poussées. Aucun des deux concepts n’a été démontré avec succès et les deux sont largement supposés impossibles, en raison de la violation de la conservation de la quantité de mouvement, une loi physique fondamentale.

Martin Tajmar de l’Université de technologie de Dresde en Allemagne, qui a effectué des tests sur l’EM Drive, estime que le moteur hélicoïdal souffrira probablement du même problème. «À ma connaissance, tous les systèmes de propulsion par inertie n’ont jamais fonctionné dans un environnement exempt de friction», dit-il. Cette machine utilise la relativité restreinte, contrairement aux autres, ce qui complique la situation, dit-il, mais «malheureusement, il y a toujours de l’action-réaction».

Burns a travaillé sur sa conception en privé, sans aucun aide de la NASA, et il admet que son concept est extrêmement inefficace. Cependant, il dit qu’il est possible de récupérer une grande partie de l’énergie perdue par la chaleur et les radiations par l’accélérateur. Il suggère également des moyens de conserver cet élan, par exemple dans la rotation des ions accélérés.

Adaptation Terra Projects

source: https://www.newscientist.com/

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