Nouvelles images exceptionnelles de Cérès

Il y a quelques semaines, Cérès avait fait la une, un point lumineux avait été observé et restait tout à fait mystérieux. Voici une nouvelle séquence d’images où la résolution est nettement supérieure et elles ont été prises par la sonde Dawn de la NASA du 3 et 4 mai 2015. Les mystérieux points lumineux sur la planète naine Cérès sont d’une résolution supérieure. Les images ont été prises d’une distance de 13600 km.

Depuis ce nouveau point observation encore plus proche, les taches brillantes sont révélées dans un cratère de l’hémisphère nord et sont composées de nombreuses petites taches. Cependant, leurs natures exactes restent inconnues.

«Cependant les scientifiques peuvent désormais conclure que la luminosité intense de ces taches est due à la réflexion de la lumière du soleil par un matériau très réfléchissant sur la surface, peut-être de la glace », a déclaré Christopher Russell, chercheur principal de la mission aube de l’Université en Californie, à Los Angeles .

Ces images offrent de nouvelles perspectives scientifiques de formes , de tailles et de cratères, et une foule d’autres caractéristiques géologiques fascinantes sur la surface. La résolution de l’image est de 0,8 mile (1,3 km) par pixel.

Cérès - Planète Naine photo début mai 2015 - Crédit Nasa
Cérès – Planète Naine
photo début mai 2015 – Crédit Nasa

 

Dawn a maintenant fini sa première cartographie, durant laquelle elle a complété un tour de 15 jours autour de Cérès tout en faisant une foule de nouvelles observations avec ses instruments scientifiques. Le 9 mai, le vaisseau spatial , propulsé sur son moteur ionique , a commencé une descente d’un mois vers sa seconde orbite de cartographie, où il va entrer vers le 6 Juin. Dans cette prochaine phase, Dawn va encercler Cérès environ tous les trois jours à une altitude de 4400 km – trois fois plus près que l’orbite précédente. Pendant cette phase, appelée orbite d’enquête de Dawn, le vaisseau spatial aura globalement cartographié la surface afin de commencer à démêler l’histoire géologique de Cérès et évaluer si la planète naine est active. Le vaisseau spatial fera une pause à deux reprises pour prendre des images de Cérès lorsqu’il descendra en spirale vers cette nouvelle orbite.

Dawn est la première mission à visiter une planète naine, et le premier en orbite autour de deux objectifs distincts du système solaire. Il a étudié l’astéroïde géant Vesta pendant 14 mois entre 2011 et 2012, et est arrivé près de Cérès le 6 Mars 2015.

Adaptation et traduction de la Terre du Futur

source : http://www.nasa.gov/

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Author: Admin

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