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Percée dans le voyage spatial: un moteur à plasma de 160 000km/h promet de réduire les voyages vers Mars

Les moteurs à plasma à fusion nucléaire sont l’avenir d’un voyage spatial rapide et efficace, a déclaré à Express.co.uk le PDG d’une entreprise qui a construit un prototype de propulseur à plasma.

La technologie de pointe des engins spatiaux promet de réduire les temps de trajet et de surpasser les moteurs ioniques conventionnels d’un facteur de «1 000». Richard Dinan, le PDG de Pulsar Fusion et ancienne star de Made in Chelsea, est certain que la propulsion à base de plasma rendra les voyages dans l’espace moins chers, plus efficaces et plus rapides.

La société britannique basée à Bletchley, Milton Keynes, a construit et testé un prototype de propulseur à plasma miniature, observant des vitesses d’échappement de 160 000 kmh.

M. Dinan a déclaré qu’une entreprise privée comme Pulsar Fusion repousse les limites de ce qui est possible dans l’espace et de ce qui deviendra la technologie standard dans quelques décennies.

Il a déclaré: «La vitesse dans l’espace, c’est de l’argent. Moins de temps que vous passez dans l’espace, moins d’équipement dont vous avez besoin dans l’espace, moins de poids dont vous avez besoin dans l’espace, moins de carburant dont vous avez besoin pour aller dans l’espace, et donc tout fonctionne en votre faveur.

Les fusées traditionnelles sont notre seul moyen d’échapper à l’emprise de la gravité terrestre, mais une fois en orbite, brûler du carburant pour les fusées devient un moyen coûteux et inefficace de faire avancer un vaisseau spatial.

Les moteurs ioniques offrent une forme de propulsion électrique plus efficace en expulsant des nuages ​​de particules chargées pour créer une poussée.

Les propulseurs ioniques sont parfaits pour les petits satellites qui n’ont besoin que de faire un petit réglage de cap, mais ils n’accélèrent pas assez rapidement pour les gros vaisseaux spatiaux.

Les propulseurs à plasma offrent une meilleure alternative pour les missions à long terme et les voyages dans l’espace, avec une accélération plus rapide et des vitesses de pointe plus élevées.

Richard Dinan est le PDG de Pulsar Fusion au Royaume-Uni (Image: PULSAR FUSION)

M. Dinan a déclaré: «La NASA le sait et tous les scientifiques qui se sont concentrés sur la fusion savent que si nous pouvons atteindre les températures de fusion de la même manière que vous le feriez dans un appareil à énergie tokamak, alors vous utilisez une force différente.

«Donc, plutôt que d’utiliser l’électrostatique, vous utilisez une puissante force à l’intérieur d’une réaction nucléaire et les vitesses d’échappement dont vous allez bénéficier vont être 1 000 fois plus élevées que les propulseurs ioniques.

«Nous parlons donc de 27 000 km par seconde. Voilà donc la fusion nucléaire.

«La fusion nucléaire élève l’énergie et la propulsion à un tout autre niveau.»

Alors que les fusées traditionnelles offrent une vitesse d’échappement maximale d’environ 70 000 kmh, Pulsar Fusion a déclaré que la technologie plasma peut doubler cela.

Le propulseur prototype construit à Pulsar a montré qu’il pouvait atteindre des vitesses d’échappement allant jusqu’à 160 000 kmh.

Le propulseur atteint ces vitesses en mettant une grande quantité d’énergie dans un propulseur, l’argon, pour le convertir en plasma.

Le plasma est semblable à celui que l’on trouve à l’intérieur d’une réaction de fusion nucléaire et est projeté à grande vitesse à l’aide d’un champ électromagnétique.

Lors d’un voyage vers Mars, les vitesses pourraient être réduit de moitié le temps nécessaire pour atteindre la planète rouge.

Même dans un lancement le plus optimal traditionnel depuis la Terre cela prendrait plus de six mois pour atteindre Mars.

Mais M. Dinan a déclaré que son entreprise cherchait à construire un moteur plasma encore « plus gros et plus chaud » qui pourrait atteindre des vitesses de 800 000 kmh.

Mais la technologie est difficile et un grand défi consiste à obtenir le financement nécessaire pour mettre à l’échelle le prototype Pulsar actuel.

M. Dinan a déclaré: «Nous voulons enregistrer des vitesses d’échappement infiniment plus rapides que ce que nous avons.

«Ce n’est pas que ce que nous avons n’est pas de pointe – c’est de pointe – mais nous voulons battre des records, nous voulons essayer d’obtenir des records.»

Adaptation Terra Projects

Source : https://www.express.co.uk/

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