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L’antarctique gagne plus de glace qu’elle en perd sur l’inlandsis

Selon une nouvelle étude de la NASA, elle nous indiquerait une augmentation de l’accumulation de la neige sur l’Antarctique qui a commencé il y a 10.000 ans et ajoute actuellement assez de glace sur le continent pour l’emporter sur l’augmentation des pertes de ses glaciers.

Cette nouvelle recherche remet en question les conclusions d’autres études, y compris le rapport de 2013 du Groupe d’experts intergouvernemental (GIEC) sur l’évolution du climat, qui dit que l’Antarctique est en train de perdre l’ensemble de la glace terrestre.

Selon la nouvelle analyse des données satellitaires, l’inlandsis de l’Antarctique a montré un gain net de 112 milliards de tonnes de glace par an de 1992 à 2001. Ce gain net a ralenti à 82 milliards de tonnes de glace par an entre 2003 et 2008.

«Nous sommes essentiellement en accord avec d’autres études qui montrent une augmentation des pertes de glace dans la péninsule antarctique et la région Thwaites et du Pine Island en Antarctique de l’Ouest », a déclaré Jay Zwally, glaciologue à la NASA de Goddard Space Flight Center à Greenbelt, dans le Maryland, et auteur principal de l’étude, qui a été publié le 30 octobre 2015 dans le Journal de glaciologie. «Notre principal désaccord est que l’Antarctique oriental et l’intérieur de l’Antarctique occidental -. Là, nous voyons un gain de glace qui dépasse les pertes dans les autres zones » Zwally a ajouté que son équipe « a mesuré une faible hauteur qui change sur de grandes surfaces, ainsi que de grands changements observés sur les petites surfaces « .

Les scientifiques calculent combien la banquise augmente ou diminue à partir des changements de hauteur de la surface qui sont mesurés par les altimètres satellitaires. Dans ces endroits où la quantité de nouvelles chutes de neige accumulée sur une couche de glace n’est pas égal à la glace qui s’écoule vers l’océan, les changements de hauteur de la surface et la masse de la calotte glaciaire augmentent ou diminuent.

Mais cela ne pourrait prendre que quelques décennies pour que la croissance de l’Antarctique puisse s’inverser, selon Zwally. « Si les pertes de la péninsule antarctique et de l’ouest de l’Antarctique continuent d’augmenter au même rythme qu’ils ont augmenté sur les deux dernières décennies, les pertes seront rattrapées par ce gain à long terme dans l’Est de l’Antarctique, soit en 20 ou 30 ans – Cependant je ne pense pas qu’il y aura assez d’augmentation de chutes de neige pour compenser ces pertes « .

L’étude a analysé l’évolution de la hauteur de surface de l’inlandsis de l’Antarctique mesurée par les altimètres radar de l’Agence spatiale européenne Sensing (ERS) et des satellites européennes, couvrant 1992-2001, et par l’altimètre laser de la NASA sur la glace et l’élévation du terrain par le Satellite (ICESat) de 2003 à 2008.

Zwally nous dit, tandis que d’autres scientifiques ont supposé que les gains d’élévation observés en Antarctique de l’Est sont dus à des augmentations récentes de l’accumulation de neige, son équipe a utilisé les données météorologiques ERS et ICESat depuis 1979 pour montrer que les chutes de neige dans l’Est de l’Antarctique, en fait, ont diminué de 11 milliards de tonnes par an au cours des deux périodes. Ils ont également utilisé des informations sur l’accumulation de la neige pour des dizaines de milliers d’années, par d’autres scientifiques provenant de carottes de glace, pour conclure que Antarctique de l’Est a été en épaississant pendant très longtemps.

« A la fin de la dernière ère glaciaire, l’air est devenu plus chaud et a réalisé plus d’humidité à travers le continent, en doublant la quantité de neige qui est tombée sur la banquise », a déclaré Zwally.

Antarctica

Les chutes de neige supplémentaires qui ont commencé il y a 10.000 ans se sont accumulées lentement sur la banquise et se sont compactées en glace solide au cours des millénaires, l’épaississement de la glace dans l’Antarctique oriental et l’intérieur de l’Antarctique Ouest par une moyenne de 1,7 centimètres par an. Ce petit épaississement, entretenu au cours de milliers d’années et répartis sur la vaste étendue Antarctique, correspond à un très grand gain glaciaire – assez pour l’emporter sur les pertes des glaciers à courant rapide dans d’autres parties du continent et ainsi de réduire l’élévation du niveau des mers du globe.

L’équipe de Zwally a calculé que le gain de la masse de l’épaississement de l’Antarctique oriental est resté stable de 1992 à 2008 à 200 milliards de tonnes par an, tandis que les pertes de glace des régions côtières de l’Antarctique de l’Ouest et la péninsule antarctique ont augmenté de 65 milliards de tonnes par an.

« Les bonnes nouvelles sont qu’actuellement l’Antarctique ne contribue pas à l’élévation du niveau de la mer, mais prend 0,23 millimètres par an », a déclaré Zwally. « Mais cela est aussi de mauvaises nouvelles. Si les 0,27 millimètres par an de l’élévation du niveau de la mer attribué à l’Antarctique dans le rapport du GIEC ne vient pas de l’Antarctique, il doit y avoir une autre source à l’élévation du niveau de la mer qui ne sont pas comptabilisés ».

« La nouvelle étude met en évidence la difficulté de mesurer les changements de hauteur, de petits glaciers, qui se passent dans l’Antarctique oriental », a déclaré Ben Smith, glaciologue à l’Université de Washington à Seattle qui n’a pas participé à l’étude de Zwally.

« Faire de l’altimétrique précision sur de très grandes surfaces est extraordinairement difficile, et il y a des mesures de l’accumulation de neige qui doivent être fait indépendamment pour comprendre ce qui se passe en ces endroits», a déclaré Smith.

Pour aider à mesurer avec précision les changements dans l’Antarctique, la NASA développe le successeur de la mission ICESat, ICESat-2, qui est prévue en lancement pour 2018. « ICESat-2 permettra de mesurer l’évolution de la calotte glaciaire avec une précision de l’épaisseur d’un crayon», a déclaré Tom Neumann, glaciologue à Goddard et scientifique du projet adjoint pour ICESat-2. « Il contribuera à résoudre le problème du bilan de masse de l’Antarctique en fournissant un dossier à long terme des changements d’altitude. »

Traduction et adaptation de la Terre du Futur

source : http://www.nasa.gov/

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