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Il y a 20000 ans, la Terre se refroidissait de 6° Celsius

Selon une nouvelle étude publiée dans Nature, les régions de basses et moyennes latitudes et à faibles altitudes se sont refroidies en moyenne de 5,8 ± 0,6 degrés C pendant le dernier maximum glaciaire (LGM), d’après une analyse de gaz dissous dans les eaux souterraines.

Les températures estimées dans l’étude sont nettement inférieures à celles indiquées par certaines études marines et terrestres de faibles altitudes qui se sont appuyées sur divers substituts pour reconstituer les températures passées au cours du LGM, une période d’il y a environ 20 000 ans qui représente la plus récente période du climat globalement stable et nettement plus froid que le climat actuel.

« La véritable signification de notre article est que les travaux antérieurs ont fortement sous-estimé le refroidissement au cours de la dernière période glaciaire, ce qui a minimisé les estimations de la sensibilité du climat de la Terre aux gaz à effet de serre », a déclaré le co-auteur de l’article, Jeffrey Severinghaus, professeur de géosciences à la Scripps Institution of Oceanography de l’Université de Californie à San Diego. « La principale raison pour laquelle les travaux antérieurs étaient défectueux était qu’ils s’appuyaient fortement sur l’abondance des espèces dans le passé. Or, tout comme les humains, les espèces ont tendance à migrer vers les endroits où le climat leur convient. Pensez, par exemple, aux migrations des oiseaux qui se déplacent du Canada vers l’Arizona en hiver, ou encore de l’Europe du Nord vers l’Afrique du Nord. Les espèces ne sont donc pas de très bons thermomètres ».

L’article va dans le sens d’une étude récente de Tierney et al. sur les substituts marins, publiée l’année dernière, qui a révélé un refroidissement beaucoup plus important aux basses latitudes que les efforts précédents et qui, à son tour, a suggéré une plus grande sensibilité climatique que les études précédentes. Ce document antérieur suggérait que la réponse à l’équilibre de la température moyenne à la surface de la Terre était de 3,4 degrés Celsius par doublement du dioxyde de carbone atmosphérique, ce qui correspond à la fourchette consensuelle des estimations des modèles climatiques les plus récents, mais est un peu plus élevé que la meilleure estimation habituelle de 3,0 degrés Celsius.

«Si nous pouvons reconstruire les climats chauds du passé, nous pouvons alors commencer à répondre à des questions importantes sur la réaction de la Terre à des niveaux de dioxyde de carbone très élevés», a expliqué le professeur Tierney.

Cela, a-t-elle ajouté, pourrait «améliorer notre compréhension de ce que le futur changement climatique pourrait nous réserver».

Connaître les températures de la Terre pendant le dernier maximum glaciaire permet aux chercheurs d’avoir une meilleure idée de la sensibilité du climat – ou, en d’autres termes, de l’ampleur des changements de température globale en réponse au carbone atmosphérique.

L’équipe a conclu que, pour chaque doublement du niveau de carbone dans l’atmosphère, la température mondiale est susceptible d’augmenter de 3,4 ° C – un chiffre à peu près au milieu de la fourchette prévue par les derniers modèles climatiques.

Au cours de la dernière période glaciaire, les niveaux de dioxyde de carbone dans l’atmosphère étaient d’environ 180 parties par million – mais aujourd’hui, ils sont passés à 415 parties par million.

Alan Seltzer a ajouté que cette nouvelle analyse est importante car les modèles climatiques « constituent un outil important que les décisionnaires peuvent utiliser pour décider de la manière de se préparer aux futurs changements environnementaux. Cette étude dissipe la crainte que, sur la base des données de substitution du LGM, les modèles puissent surestimer la réponse de la température moyenne mondiale au dioxyde de carbone. En fait, d’après notre étude et la récente compilation de données de substitution marines, il devient clair que les données de substitution paléoclimatiques et les modèles sont en accord. »

Adaptation Terra Projects

Sources : https://phys.org/ / https://readsector.com/

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