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Le soleil est plus calme que la normale, mais pas de panique !

Certains craignent que nous nous dirigions vers un autre petit âge glaciaire, mais les scientifiques disent que c’est peu probable.

Le soleil est calme… très calme.

En février, pour la première fois depuis août 2008, le soleil a passé un mois entier sans taches solaires.

Les taches solaires sont des régions plus froides du soleil. Le nombre d’apparitions à la surface du soleil dépend du cycle dans lequel se trouve le soleil. Tous les 11 ans, notre étoile passe par un maximum, suivi d’un minimum (le cycle magnétique complet du soleil, lorsque les pôles se retournent, est de 22 ans).

Au cours des trois dernières décennies, l’activité du soleil a constamment baissé. Maximum a été plus calme que d’habitude; minimum a été particulièrement silencieux. Et cela a amené certains à faire l’hypothèse erronée que, par conséquent, la Terre va se refroidir.

Tout cela découle d’un incident survenu entre 1645 et 1715, appelé le Minimum de Maunder, où les taches solaires ont pratiquement disparu. Cela coïncidait avec le « petit âge glaciaire » qui s’étendait de 1500 à 1850 dans l’hémisphère nord. En Angleterre, la Tamise a gelé ; Les colons viking ont abandonné le Groenland.

En conséquence, il a été fortement suggéré que le minimum de Maunder était à l’origine du petit âge glaciaire, mais certains scientifiques ont averti qu’il y avait d’autres contributeurs, tels qu’une activité volcanique accrue.

En moyenne, le soleil produit 180 taches solaires par cycle. Le plus grand jamais atteint 285 ans au cycle solaire 19; pour le cycle solaire 24, il s’agit jusqu’à présent de 116.

Alors, avec la diminution de l’activité solaire, allons-nous vers un autre minimum de Maunder ?

« Pas de minimum de Maunder. Certainement pas de petit âge glaciaire », a déclaré David Hathaway, un astrophysicien qui a déjà dirigé la division de physique solaire de la NASA au Marshall Space Flight Center. « Le prochain cycle semble être très semblable à celui-ci. »

Il explique que, même si le soleil faiblit pendant un minimum, ce n’est que d’un dixième de pour cent, ce qui correspond à un dixième de degré Celsius. Et avec le réchauffement d’environ 1 ° C que nous avons observé en raison du changement climatique – et du réchauffement à venir – il est peu probable que nous le remarquerons.

Différents cycles
Le cycle des taches solaires est aussi appelé cycle de Schwabe. Nous sommes actuellement à la fin du cycle 24 et nous approchons du 25. Et les scientifiques prédisent que cette tendance calme va persister.

« Il y a eu ce déclin constant », a déclaré Hathaway. « Je suis assez confiant en regardant nos propres prédictions et les prédictions des autres, que le cycle 25 sera un autre petit cycle. »

Le soleil n’avait pas de taches solaires pendant tout le mois, signe d’une période de minimum solaire imminent l’année prochaine, lorsque l’activité du soleil sera au plus bas de son cycle de onze ans. (Observatoire de la dynamique solaire, NASA)

Mais on croit que le soleil traverse de nombreux cycles différents. Outre le Schwabe, il existe également un cycle appelé le cycle de Gleissberg, où l’activité solaire diminue environ tous les 90 ans.

Et Hathaway a déclaré que les données des deux derniers siècles suggèrent que ce que le soleil traverse actuellement pourrait faire partie de ce cycle.

« Nous avons maintenant vu trois ou quatre de ces modulations où nous avons de petits cycles, puis elles grossissent et redeviennent plus petites », a-t-il déclaré. « Nous en sommes à la phase inférieure, où nous n’avons pas vu de cycles aussi petits depuis 100 ans. »

Pourquoi nous devrions nous en préoccuper
Bien que nous remarquions à peine le soleil tous les jours, cet objet apparemment flamboyant et apparemment oisif est incroyablement actif: il fusionne en permanence de l’hydrogène en hélium et continuera de le faire pendant environ cinq milliards d’années.

Et cela joue un rôle important dans notre vie quotidienne, plus que de simplement fournir la lumière du soleil nécessaire à la vie.

Alors, sommes-nous au minimum?
Lorsque les astrophysiciens parlent de minimum solaire, ils ne font pas référence au temps le plus silencieux du soleil, mais plutôt au soleil sortant de son temps calme et commençant un nouveau cycle.

Bien que février 2019 se soit passé sans tache solaire, une toute petite est apparue le 5 mars. Cependant, ce n’était pas une tache solaire qui faisait partie du cycle à venir.

Les taches solaires sont magnétiques et ont à la fois un pôle nord et un pôle sud. Un signe qu’une tache solaire fait partie d’un nouveau cycle doit déterminer comment les lignes de champ magnétique se connectent et cette tache solaire se connecte selon le même schéma que le cycle actuel.

Le soleil ne tourne pas comme une sphère solide. Au lieu de cela, différentes parties tournent à des vitesses différentes. En conséquence, les lignes de champ magnétique sont étirées. Le champ magnétique du prochain cycle, étant plutôt nord-sud, deviendrait est-ouest.

De plus, il y a l’emplacement.

« Pour être un spot du cycle 25, il est susceptible d’apparaître à environ 30 degrés de latitude, a déclaré Hathaway. » C’était à neuf [degrés]. Donc c’était vraiment sur le « vieux cycle 24″.  »

Cependant, Hathaway et Pesnell estiment que le cycle solaire 25 devrait commencer d’ici à 2020.

Et lorsque cela se produit, l’activité des taches solaires augmente. Et à mesure que l’activité augmente, nous sommes presque certains de voir davantage de poussées solaires et d’éjections de masse coronale, des éruptions solaires. Bien que ces éruptions soient responsables de nos magnifiques aurores boréales, elles peuvent également causer des pannes de courant, comme ce fut le cas au Québec en mars 1989.

Alors que Hathaway est officiellement à la retraite, il continue de surveiller notre étoile la plus proche, pour percer ses mystères et mieux comprendre ses effets sur la Terre.

« Je continue à m’efforcer de comprendre cette bête », a déclaré Hathaway.

Adaptation La Terre du Futur

source : https://www.cbc.ca/

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