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Des traces d’une tempête solaire géante et vieille de 2700 ans ont été détectées dans les glaces du Groenland

La preuve d’une tempête solaire exceptionnellement forte qui a frappé la Terre en 660 avant notre ère a été détectée dans des carottes de glace du Groenland – une découverte qui montre que nous avons encore beaucoup à apprendre sur ces événements perturbateurs.

Selon une nouvelle étude publiée le 11 mars 2019 dans les Actes de la National Academy of Sciences, une forme extrême de tempête solaire, connue sous le nom d’événement solaire à protons (SPE), a frappé notre planète il y a 2 679 ans . Si un événement d’une telle ampleur se produisait aujourd’hui, nos infrastructures technologiques, y compris les communications et la navigation, en seraient grandement affectées. Le géologue de l’Université de Lund, Raimund Muscheler, et ses collègues ont présenté des preuves sous la forme de niveaux élevés d’isotopes de béryllium-10 et de chlore-36 intégrés dans d’anciennes carottes de glace du Groenland.

C’est maintenant la troisième SPE massive connue des scientifiques, les autres ayant eu lieu il y a 1 245 et 1 025 ans. Cette dernière découverte signifie que les tempêtes solaires de cette variété se produisent probablement plus souvent que nous le pensions – peut-être une fois tous les 1 000 ans – mais il faut davantage de données pour créer des estimations plus fiables.

Les SPE surviennent après une éruption solaire massive ou une éjection coronale massive sur le soleil. Ces événements stellaires envoient des flux de particules, notamment des protons de haute énergie, vers la Terre, où elles interagissent avec l’atmosphère, déclenchant des réactions qui augmentent le taux de production de radionucléides, notamment le carbone 14, le béryllium 10 et le chlore 36 (radionucléides). Ce sont des atomes instables avec un excès d’énergie nucléaire). Traditionnellement, les SPE ont été détectées sous forme de pics de carbone 14 dans les cernes des arbres, mais on peut également les repérer sous forme de pics de béryllium-10 et de chlore-36 dans les carottes de glace anciennes. Les auteurs de la nouvelle étude ont déclaré que les scientifiques ont tendance à trop insister sur le carbone 14 au détriment de la recherche d’autres marqueurs,

Les SPE sont capables de dégrader temporairement la couche d’ozone de la Terre, ce qui permet à des quantités excessives de rayons ultraviolets d’atteindre le sol. C’est (modérément) mauvais pour les formes de vie à la surface de notre planète, mais ce n’est pas le genre de chose qui pourrait déclencher une extinction massive. En tant que risque, les SPE posent un problème beaucoup plus important en termes d’impact sur nos technologies ; Une SPE suffisamment forte constitue «une menace pour la société moderne en termes de systèmes de communication et de navigation, de technologies spatiales et d’exploitation d’aéronefs commerciaux», selon la nouvelle étude. Ces phénomènes météorologiques extrêmes dans l’espace pourraient également être catastrophiques pour les astronautes travaillant dans la Station spatiale internationale, qui ne sont pas protégés par l’atmosphère terrestre.

Il est important de ne pas confondre les SPE avec les tempêtes géomagnétiques, qui sont un phénomène apparenté mais distinct.

Des SPE ont déjà été détectés auparavant, y compris des événements survenus au Québec (1989) et en Suède (2003), mais la tempête récemment découverte semble avoir été plus forte que tout ce que nous avons observé avec nos instruments modernes au cours des 70 dernières années. En effet, nous disposons maintenant des outils pour détecter ces événements au fur et à mesure qu’ils se produisent. Pour la nouvelle étude, Muscheler et ses collègues ont analysé deux carottes de glace du Groenland et ont trouvé des pics de béryllium-10 et de chlore-36 dans la glace datant de 2 679 ans, ce qui est cohérent avec une SPE.

« Nous pensons que nous pourrions exclure d’autres hypothèses suggérées pour de telles augmentations, telles que des explosions de supernova ou des sursauts gamma », a déclaré Muscheler. L’équipe a également constaté une augmentation des valeurs de carbone 14 dans les cernes des arbres, ce qui correspond à l’événement de 660 Av JC, «qui, à notre connaissance, n’est compatible qu’avec les effets d’un proton solaire», a-t-il déclaré.

Nous en avons donc entendu parler de trois PCE extrêmes au cours des 2 700 dernières années – une observation cohérente avec un taux de survenance d’un événement sur 1 000 ans. Mais bien que cette conclusion soit tentante, Muscheler a déclaré que nous devions faire très attention de ne pas tirer de conclusions hâtives en raison du manque de données.

« Je pense que les bases statistiques pour les estimations du taux d’occurrence sont très faibles », a-t-il déclaré. «Nous avons maintenant trois de ces événements – 660 av Jc, 775 Ap Jc et un légèrement plus faible à 993 Ap JC – mais dire que ceux-ci se produisent en moyenne tous les 1 000 ans serait très spéculatif. Nous aurons besoin de plus de données haute résolution sur le carbone 14, le béryllium 10 et le chlore 36 pour obtenir ce taux d’occurrence de manière plus robuste. »A quoi, a t-il ajouté:« Nos observations nous permettent d’avoir une très courte fenêtre sur le comportement du Soleil. Les mesures effectuées au cours des 70 dernières années « , mais comme le précise la nouvelle recherche, » le Soleil peut produire des événements beaucoup plus puissants – cela doit être inclus dans les analyses du risque actuel « .

Il ne fait aucun doute que d’autres exemples d’événements similaires dans l’histoire de la Terre seraient utiles. À cette fin, Muscheler se trouve actuellement à Berne, en Suisse, dans le but d’acquérir de nouveaux échantillons haute résolution à cette fin. Jusqu’à ce que nous en sachions plus, cependant, il vaut mieux se préparer, en créant des technologies et des systèmes capables de résister à ces événements stellaires extrêmes – mais d’une fréquence inquiétante.

Adaptation La Terre du Futur

sources : https://gizmodo.com/ / https://www.pnas.org/

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