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La Lune a une queue en forme de comète

«Cela ressemble presque à une chose magique», a déclaré l’un des astronomes impliqués dans l’étude du phénomène lunaire. «Cela ressemble presque à une chose magique», a déclaré l’un des astronomes impliqués dans l’étude du phénomène lunaire.

Carl Sagan nous disait que la Terre n’était qu’un «grain de poussière en suspension dans un rayon de soleil». Il serait probablement ravi de savoir qu’à l’époque de la nouvelle lune, la Terre est un grain de poussière suspendu dans une queue de lune.

La lune, dépourvue d’atmosphère pour la protéger, est constamment bombardée. Lorsque les météorites touchent sa surface volcanique, les atomes de sodium volent haut en orbite. Les photons du soleil entrent en collision avec les atomes de sodium, les éloignant efficacement du soleil et créant une structure en forme de queue s’écoulant en aval de la lune.

«Cela fait ressembler la lune à une comète», a déclaré Jeffrey Baumgardner , chercheur principal au Center for Space Physics de l’Université de Boston. « Il y a un flux de poussières qui en découle. »

Pendant quelques jours chaque mois, lorsque la nouvelle lune se déplace entre la Terre et le soleil, cette queue en forme de comète dépoussière le côté de notre monde qui fait face au soleil. La gravité de notre planète pince ce flux de sodium, le rétrécissant en un faisceau, invisible à l’œil nu, qui s’enroule autour de l’atmosphère terrestre et se propage dans l’espace depuis le côté opposé de la planète.

Ce rayon de lune peut être filmé par des caméras spéciales comme un lieu dans un ciel crépusculaire. Parfois, il apparaît plus clair, parfois plus sombre. Depuis que la queue et son faisceau ont été observés pour la première fois à la fin des années 1990.

«Je pense que c’est très cool», a déclaré Sarah Luettgen, étudiante de premier cycle à l’Université de Boston et co-auteur de l’étude. «Cela semble presque magique.»

Si un astéroïde d’une taille appropriée percutait la lune avec suffisamment de vitesse, il pourrait être en mesure d’éliminer suffisamment de sodium pour produire un rayon de lune que tout le monde pourrait voir à l’œil nu, a déclaré James O’Donoghue, un scientifique planétaire de l’Agence japonaise d’exploration aérospatiale. Et si vous pouviez l’observer, «ce serait une tache de lumière floue de la taille des étoiles de la ceinture d’Orion», a déclaré M. Baumgardner.

Mais même invisible, savoir que la Terre a un rayon de lune alimenté par des météores est assez satisfaisant – un rappel du dynamisme de la lune.

Adaptation Terra Projects

Source : https://www.nytimes.com/

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