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Une grotte unique en Allemagne est l’une des origines possibles de la domestication des loups

Credit : Alpha (2018) Film de Albert Hughes ou l'Histoire de l'Homme et du Loup qui devient le grand ami des Hommes.

Un ensemble d’anciens fossiles canins provenant d’une seule grotte du sud-ouest de l’Allemagne a montré une diversité génétique étonnante, englobant presque toute l’étendue de la domestication des chiens : du loup sauvage au chien moderne !

Selon les chercheurs, l’âge de ces remarquables spécimens, qui comprennent des chiens, des loups et des renards, est plus ancien que près de 60 autres anciens chiens qui vivaient il y a entre 14 000 et 3 000 ans en Europe.

De plus, une reconstruction de leurs génomes mitochondriaux semble correspondre à la variation collective de presque toutes les anciennes canines analysées dans cette région à ce jour.

La petite grotte, connue sous le nom de Gnirshöhle, est au cœur de la région de Hegau Jura, qui abrite de nombreuses cavernes occupées par l’homme il y a environ 17 000 à 12 000 ans. Elle est connus comme un  » hotspot magdalénien « , en référence aux anciennes cultures d’Europe occidentale de l’époque.

En étudiant la morphologie, la génétique et les isotopes de plusieurs de ces os de Gnirshöhle, les chercheurs ont levé le voile sur une étape potentielle de la domestication animale – l’une des collections les plus complètes de génomes canins dans  l’espace et dans le temps.

« Curieusement, une récente étude axée sur l’analyse des génomes nucléaires de divers chiens anciens a suggéré une origine unique des chiens modernes, mais elle n’a pas réussi à fournir un emplacement géographique d’un tel événement », écrit l’équipe dans leur nouvelle étude.

« Bien que nous ne puissions pas aborder la question de la singularité de l’événement de la domestication, nos résultats soutiennent l’hypothèse que le Hegau Jura était un centre potentiel de la première domestication des loups européens. »

Les chiens sont généralement considérés comme les animaux domestiques les plus anciens de l’histoire de l’humanité, mais les détails précis sur où, quand et pourquoi cela s’est produit sont encore inconnus. Certaines études génétiques récentes suggèrent que les chiens ont été domestiqués à peu près au même moment en Europe et en Asie, avant de se mélanger plus tard. Les analyses génomiques ultérieures sont en désaccord, indiquant une origine unique en Europe.

La recherche actuelle est incapable de mettre fin à ce débat, mais la diversité génétique découverte dans le sud-ouest de l’Allemagne suggère que les premiers humains qui y vivaient ont apprivoisé et élevé des animaux de diverses lignées de loups.

Le plus ancien fossile de chien incontesté remonte à environ 14000 ans, avec d’autres restes plus controversés qui pourraient remonter à 30000 ans.

Faire la différence entre les premiers chiens domestiques et leurs homologues loups est incroyablement difficile et quelque peu subjectif, d’autant plus que cette transition s’est produite par étapes très graduelles. En général, cependant, il est admis que les premiers chiens sont apparus il y a environ 16000 ans en Europe et en Sibérie.

Les nouvelles découvertes soutiennent largement ces dates, du moins en Europe.

Credit : Alpha (2018) Film de Albert Hughes ou l’Histoire de l’Homme et du Loup qui devient le grand ami des Hommes.

«La proximité de ces animaux avec les humains et les indications d’un régime alimentaire plutôt restreint suggèrent qu’il y a entre 16 000 et 14 000 ans, les loups avaient déjà été domestiqués et étaient élevés comme des chiens», explique le biogéologue Chris Baumann de l’université de Tübingen en Allemagne.

« Une origine des chiens domestiques européens pourrait donc être trouvée dans le sud-ouest de l’Allemagne. »

Mais cela n’exclut pas d’autres endroits où les chiens ont été domestiqués indépendamment des loups gris.

En fait, les génomes des canidés Gnirshöhle ont introduit une lignée jusqu’alors non reconnue qui ne correspond pas aux autres chiens trouvés dans la région. Il est donc possible que cette lignée puisse représenter des populations de chiens en expansion ailleurs dans le monde, peut-être même d’Asie.

Pour l’instant, c’est encore une conjecture. Ni la génétique ni les dents des restes de Gnirshöhle n’étaient suffisantes pour déterminer si ces canidés étaient des chiens, des loups ou certains entre les deux.

Fait intéressant, cependant, leur régime alimentaire semblait être pauvre en protéines, ce qui suggère que ces animaux se sont quelque peu adaptés à des repas plus restreints qu’ils ne le feraient dans la nature, « peut-être sous l’influence humaine ».

« Ainsi, nous considérons que les canidés Gnirshöhle représentent probablement une phase précoce de la domestication du loup – facilitée par les humains fournissant activement une ressource alimentaire pour ces premiers domestiqués », suggèrent les auteurs de l’étude.

«De plus, la grande diversité du génome mitochondrial pourrait s’expliquer par le fait que les Magdaléniens auraient arbitrairement tiré des individus d’un grand pool de variations génétiques canidées dans la région il y a environ 15 000 ans.

L’étude a été publiée dans Scientific Report s.

Adaptation Terra Projects

Source : https://www.sciencealert.com/

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