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De l’origine des chats domestiques à son opportunisme

credit Johan Barnard

Une étude internationale menée par des chercheurs du Senckenberg Center for Human Evolution and Palaeoenvironment de l’Université de Tübingen a déterminé que les premiers chats connus en Europe étaient opportunistes et ne dépendaient pas directement des humains pour leur survie.
L’étude révèle qu’il y a environ 6200 à 4300 ans, les chats ont survécu en chassant des animaux sauvages tels que les rongeurs et étaient étroitement associés à l’agriculture humaine.

On pense que le Chat sauvage d’Afrique est l’ancêtre du chat domestique, puisqu’il est plus docile que les Chats sauvages d’Europe, et en activité la nuit.

Bien que certaines découvertes laissent à penser que la domestication des chats a eu lieu dès 9000-9500 av. J.-C., seule la présence du chat chez les Égyptiens depuis 4000 av. J.-C. a été prouvée indiscutablement. Cependant, une découverte, en 2004, à Shillourokambos (à Chypre) donne la preuve d’un apprivoisement (sinon d’une domestication) du Chat sauvage vers 7500 av. J.-C.

Le chat sauvage africain (Felis silvestris lybica) est l’ancêtre de tous les chats domestiques actuels. Les animaux de couleur sable sont originaires du continent africain. «Il y a environ 6000 ans, les animaux se sont également établis en Europe, où ils se sont propagés en tant que chats domestiques», explique le professeur Hervé Bocherens du Centre Senckenberg pour l’évolution humaine et le paléoenvironnement de l’Université de Tübingen, et il poursuit: «Le les fossiles les plus anciens remontent à environ 6 200 ans et ont été découverts en Pologne. Nous nous sommes demandé comment ces animaux avaient été domestiqués après leur propagation en Europe.

Pour répondre à ces questions, Bocherens, avec l’auteur principal de l’étude, Magdalena Krajcarz de l’Université Nikolaus Kopernikus de Toruń, en Pologne, et une équipe internationale, ont mesuré les isotopes stables dans le collagène osseux des chats fossilisés.

Les différents ratios isotopiques permettent aux scientifiques de faire des inférences sur l’alimentation des animaux. «Nous avons examiné un total de six fossiles de chats provenant de sites de découverte en Pologne. À des fins de comparaison, nous avons également mesuré les fossiles des plus vieux chats domestiques connus de Pologne ainsi que 34 animaux supplémentaires qui se trouvaient aux côtés des chats en Europe il y a environ 6 000 ans », explique le scientifique de Tübingen.

L’étude vise également à reconstruire les liens historiques entre les humains et les chats en étudiant l’écologie et la sociologie des chats sauvages africains immigrés.
Les résultats de l’étude montrent que les ancêtres nouvellement arrivés du chat domestique ne dépendaient pas entièrement des humains. Bocherens explique: «Les os des fossiles de chat contiennent des preuves de rongeurs qui se sont produits en étroite association avec l’agriculture humaine, ainsi que des signes de proies sauvages.» Ces résultats d’analyse indiquent que les ancêtres des chats domestiques modernes ont continué à vivre à l’état sauvage et n’ont obtenu qu’une partie de leur alimentation à proximité des habitations humaines. «Cela signifie que les animaux n’étaient pas synanthropes, c’est-à-dire entièrement adaptés aux humains et à leur environnement, mais – contrairement aux chiens de l’époque – menaient un mode de vie« opportuniste ».

Lorsqu’ils étaient incapables de trouver de la nourriture dans la nature, qu’ils devaient partager avec les chats sauvages européens indigènes, ils n’étaient pas opposés à la recherche de nourriture à proximité des habitations humaines », explique Bocherens en résumé, et il ajoute:« Les chats sauvages européens indigènes également nourri de ces rongeurs, il y avait donc vraiment une concurrence directe pour la nourriture entre les deux formes. Cependant, en raison de l’approvisionnement alimentaire abondant, cela n’a apparemment pas conduit au déplacement de l’un ou l’autre de ces félins.

Adaptation Terra Projects

Sources : https://www.heritagedaily.com/ / https://fr.wikipedia.org/

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