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En ballon stratosphérique, découvrez l’intérieur du salon de Space Perspective

The interior view looking toward the cabin hatch. Credit for illustrations: Space Perspective

Un éclairage d’ambiance, des sièges chics, des plantes, un bar… et des toilettes avec une vue hors du commun : voilà le genre d’avantages que vous attendez d’une croisière de luxe, mais la croisière que Space Perspective prévoit d’offrir avec ces équipements qui vous emmèneront à 30 km d’altitude, gonflés par un ballon.

L’entreprise basée en Floride vient de dévoiler le design intérieur de sa capsule Spaceship Neptune, qui est censée transporter jusqu’à huit passagers et un pilote dans la stratosphère pour un regard sur la Terre incurvée sous le ciel noir de l’espace.

Space Perspective indique que plus de 600 clients ont effectué leurs réservations au prix de 125 000 $ pour des voyages qui doivent commencer en 2024. Et pour vous mettre en appétit pour l’aventure, la société propose une visualisation interactive en 3D de la capsule qui vous pouvez vous promener virtuellement.

« Notre mission est d’inspirer les explorateurs de l’espace à se connecter plus étroitement avec notre planète les uns avec les autres, et l’environnement dans lequel ils voyagent avec nous est au cœur de cela », a déclaré Jane Poynter, co-PDG et directrice de l’expérience de Space Perspective. « Notre Space Lounge est un monde loin des environnements et utilitaires que vous trouvez dans d’autres vaisseaux spatiaux. »

Vous pourriez ergoter sur le fait d’appeler Spaceship Neptune un vaisseau spatial. La capsule ira près de la limite de l’espace extra-atmosphérique, que vous la considériez comme étant à 50 milles ou à 100 kilomètres (62 milles). Il n’y aura pas d’explosion de fusée. Vous ne serez pas écrasé dans votre siège par des G élevés, et vous ne flotterez pas autour de la cabine en zéro-G.

Au lieu de cela, vous monterez dans une cabine confortable avec des plantes, un télescope sur un trépied, des lampadaires et un bar rempli de collations et de boissons de votre choix. L’éclairage d’ambiance intérieur peut être réglé du rouge chaud au bleu profond. Votre environnement sera mis en évidence sur un écran défilant au-dessus de votre tête. Et oui, il y aura le Wi-Fi.

La cabine comprend toilette discrète placée avec sa propre fenêtre donnant sur la stratosphère. « Ce seront les toilettes avec la meilleure vue de l’univers », a plaisanté Poynter lors d’une récente interview sur ClickOrlando.com.

Les vols stratosphériques de Space Perspective devraient prendre plus de temps. Le ballon rempli d’hydrogène du vaisseau spatial Neptune s’élèverait à une vitesse relativement lente de 12 mph depuis le port spatial Space Coast de Floride, atteignant une altitude maximale d’environ 100 000 pieds. Après avoir flotté pendant quelques heures dans la stratosphère, le ballon et sa capsule passagers pressurisée descendraient pour un atterrissage en mer et une récupération. Un système de parachute serait intégré à la capsule comme secours d’urgence.

Space Perspective vise à offrir des expériences touristiques sur le thème de l’espace qui sont plus aventureuses qu’un vol en avion à gravité zéro, mais moins coûteuses et moins risquées que les vols spatiaux propulsés par des fusées. L’année dernière, la société a effectué un test en vol de 6,5 heures et à 108 000 pieds de haut de son système de ballon et a annoncé un tour de financement de 40 millions de dollars pour soutenir le développement ultérieur.

Les rendus informatisés de la cabine passagers sont actuellement transformés en matériel prêt pour le vol, et Space Perspective prévoit de dévoiler la capsule plus tard cette année avant la prochaine série de tests en vol. David Grutman , un entrepreneur spécialisé dans le domaine de l’hôtellerie, conseillera l’entreprise en tant que curateur d’expérience. Taber MacCallum, co-PDG et directeur de la technologie de Space Perspective, a déclaré que la société avait obtenu un brevet pour l’ingénierie structurelle et avait deux brevets de conception en instance.

« L’expérience de vol spatial par excellence est une expérience humaine partagée, et nous sommes très fiers de cette étape importante alors que nous progressons à toute vapeur vers le vol commercial », a déclaré MacCallum.

Space Perspective n’est pas la seule entreprise à viser le marché du tourisme stratosphérique. Avant de fonder leur entreprise actuelle en 2019, Poynter et MacCallum étaient en charge de World View Enterprises , une société basée en Arizona qui a été pionnière dans le développement de «Stratollites» – des plates-formes sans équipage portées par des ballons pour des expériences scientifiques.

Même si Poynter et MacCallum ne dirigent plus cette société , World View continue de poursuivre une vision pour les vols de passagers similaire au concept de Space Perspective . Il y a quelques différences : World View vise un prix de 50 000 $, et il vante également l’idée de faire voler des ballons au-dessus d’endroits pittoresques tels que le Grand Canyon, l’Amazonie brésilienne ou les pyramides égyptiennes.

World View indique qu’il a déjà pris 250 précommandes pour des vols que la compagnie prévoit de commencer à offrir en 2024, ce qui laisse présager une concurrence exorbitante à venir.

Adaptation Terra Projects

Source : https://www.universetoday.com/

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