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De vastes fragments d’un monde extraterrestre pourraient être enterrés au plus profond de notre Terre

Le LLSVP africain. (Ward et al., Géochimie, Géophysique, Géosystèmes, 2020)

Elles sont parmi les plus grandes et les plus étranges de toutes les structures sur Terre : d’énormes et mystérieuses « gouttes » de roches denses se cachent profondément dans les parties les plus basses du manteau de notre planète.

Il y a deux de ces masses gigantesques – appelées « les grandes provinces à faible vitesse de cisaillement (LLSVP) » – avec l’une enterrée sous l’Afrique, l’autre sous l’océan Pacifique.

Ces anomalies sont si massives qu’elles génèrent à leur tour leurs propres perturbations, ainsi le grand phénomène qui évolue actuellement à l’intérieur affaiblit le champ magnétique terrestre, connu sous le nom d’anomalie de l’Atlantique Sud.

Quant à savoir comment et pourquoi les LLSVP ont vu le jour comme ça dans le manteau, les scientifiques ont beaucoup de pistes, mais peu de preuves tangibles.

Ce que l’on sait, cependant, c’est que ces taches géantes existent depuis très longtemps, beaucoup pensant qu’elles auraient pu faire partie de la Terre avant l’impact géant qui a donné naissance à la Lune – des traces anciennes de la collision entre la Terre et le planète hypothétique Theia.

Selon cette idée largement répandue, Théia de la taille de Mars a frappé la toute première Terre il y a environ 4,5 milliards d’années, avec une énorme partie de Theia et / ou peut-être de la Terre se fragmentant et devenant la Lune que nous connaissons aujourd’hui en orbite autour de la Terre.

Quant à ce qui est arrivé au reste de Theia, c’est incertain. A-t-elle été détruite ou a-t-elle simplement ricoché dans l’éternité de l’espace ? On ne sait pas.

Certains chercheurs ont suggéré que les noyaux de ces deux planètes primordiales pourraient avoir fusionné en une seule, et que les échanges chimiques provoqués par cette fusion épique sont ce qui a permis à la vie elle-même de prospérer sur le monde qui en a résulté.

Maintenant, les scientifiques sont revenus sur ces questions monumentales avec une nouvelle proposition, et c’est une idée qui réconcilie également les mystérieux blobs LLSVP, en les reliant dans l’hypothèse hybride Terre/Theia.

Selon une nouvelle modélisation réalisée par des chercheurs de l’Arizona State University (ASU), les LLSVP pourraient représenter d’anciens fragments du manteau riche en fer et très dense de Theia, qui s’enfonça profondément dans le manteau terrestre lorsque les deux mondes en développement ont fusionné et y ont été enterrés depuis des milliards d’années.

« L’hypothèse de l’impact géant est l’un des modèles les plus examinés pour la formation de la Lune, mais les preuves directes indiquant l’existence de l’impacteur Theia restent insaisissables », les chercheurs, dirigés par le premier auteur Qian Yuan, un doctorant étudiant la dynamique du manteau à l’ASU, expliquent dans un résumé de leurs découvertes présentées la semaine dernière à la Conférence sur la science lunaire et planétaire.

«Nous démontrons que le manteau de Theia peut être intrinsèquement plus dense de plusieurs pour cent que le manteau de la Terre, ce qui permet aux matériaux du manteau de Theia de sombrer dans le manteau le plus bas de la Terre et de s’accumuler en piles thermochimiques susceptibles de provoquer les LLSVP observées sismiquement.

Alors qu’on spécule depuis des années selon lequel les LLSVP pourraient être un souvenir extraterrestre implanté par Theia, cette nouvelle découverte semble être la formulation la plus complète à ce jour. Les résultats sont actuellement en cours d’examen, avant leur publication future dans Geophysical Research Letters.

Au-delà de la modélisation du manteau, les résultats sont également cohérents avec les recherches précédentes suggérant que certaines signatures chimiques liées aux LLSVP sont au moins aussi primitives que l’impact de Theia.

«Par conséquent, les matériaux primitifs peuvent [provenir] des LLSVP, ce qui est bien expliqué si les LLSVP préservent les matériaux du manteau de Theia qui sont plus anciens que le Giant Impact», écrivent Yuan et ses co-auteurs.

Nous devrons voir comment le reste de la communauté scientifique vont réagir aux découvertes de l’équipe, mais pour l’instant au moins, nous avons une autre piste sur ce que pourraient être ces anomalies mystérieuses – et c’est littéralement l’explication la plus lointaine à ce jour.

« Cette idée folle est au moins possible », a déclaré Yuan à Science.

Les résultats ont été présentés lors de la 52e Conférence sur la science lunaire et planétaire, organisée sous forme d’événement virtuel la semaine dernière.

Adaptation Terra Projects

Source : https://www.sciencealert.com/

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