Space X réitère sa prouesse en posant sa fusée Falcon 9 en mer

Pour la seconde fois, l’entreprise aérospatiale américaine SpaceX a réussi à faire atterrir le premier étage de son lanceur Falcon 9 sur une barge stationnée en pleine mer.

Nouvel exploit pour l’entreprise aérospatiale américaine SpaceX. Hier, la société fondée par l’ingénieur — milliardaire Elon Musk est de nouveau parvenue à faire atterrir sur une plateforme ancrée en mer le premier étage d’une fusée Falcon 9. Une prouesse technologique qui devrait lui permettre à terme de réutiliser ces lanceurs très coûteux.

Trente-deux minutes après son décollage depuis Cape Canaveral tôt hier matin, la fusée Falcon 9 s’est séparée du satellite de communication japonais SKY perfect JSAT qui s’est placé dans l’orbite terrestre. Le lanceur haut de 70 mètres a ensuite rebroussé chemin pour se poser impeccablement sur une barge dans l’océan Atlantique au large de la Floride. Un atterrissage accueilli aux cris de «USA, USA, USA», scandés les membres de l’équipe d’encadrement au sol. La liesse traduisait un certain soulagement.

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Un exercice périlleux

Il faut dire que la société californienne SpaceX redoutait particulièrement l’exercice car le lanceur était revenu dans l’atmosphère à une vitesse d’environ 2 km/seconde. Vitesse qui rendait difficile son freinage à la descente mais qui était nécessaire pour placer le satellite en orbite. Ce paramètre a provoqué un échauffement bien plus fort que lors du précédent essai. Les ingénieurs en faisaient l’une des sources d’inquiétude pour la réussite du projet dont les chances de succès étaient estimées à 50 %.

Cet atterrissage réussi est le troisième du genre pour SpaceX. Ainsi après plusieurs échecs (explosions en vol notamment), le premier étage de Falcon 9 s’était une première fois posé sur le sol en Floride en décembre 2015. Puis, les ingénieurs avaient franchi un palier de difficulté supplémentaire en la faisant atterrir sur une barge dans l’Atlantique, le 8 avril dernier, après le lancement de sa capsule de fret non habitée Dragon vers la Station spatiale internationale.

Grâce à ce succès, Elon Musk et son équipe viennent de prouver que leur système de lanceur récupérable peut concurrencer directement Ariane 5. L’intérêt de cette technologie est la possible réutilisation de parties des fusées qui étaient jusque-là perdues dans l’océan après les lancements. Une réussite de SpaceX synonyme de futures économies non négligeables pour le secteur aérospatial.

source : http://www.ladepeche.fr/

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Author: Admin

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