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Le monde végétal conservé en Arctique

Dans le permafrost arctique de l’archipel norvégien de Svalbard, une chambre forte va être bientôt inaugurée.

Objectif du projet : la congélation des semences vivrières de presque toute la planète, soit quelque 4,5 millions de variétés de graines. Elles ne seront accessibles que quand toutes les autres réserves auront été détruites ou épuisées.

Après huit mois de travaux, un entrepôt d’un genre inhabituel devrait être inauguré en mars 2008 sur l’archipel norvégien du Svalbard: c’est là que seront sauvegardées la plupart des cultures vivrières de la planète, soit environ 4,5 millions de variétés de graines. L’idée n’a pas germé hier, puisque dès 1980, la Norvège avait lancé un concept similaire. Mais à l’époque, pour des raisons politiques et scientifiques, le projet avait avorté.

« Assurance vie » végétale
Si des variétés de graines doivent être perdues à la suite de catastrophes naturelles, de guerres ou simplement d’un manque de ressources, et que toutes les autres réserves sont épuisées, il sera théoriquement possible de relancer la culture en utilisant les graines de Svalbard. Cet entrepôt sera à la disposition de tous les pays qui souhaiteront y déposer des semences. « Le jour de l’ouverture de l’entrepôt, grâce à la participation des banques internationales qui détiennent des graines de plusieurs pays, nous aurons des semences en provenance de 170 pays », a expliqué Cary Fowler, à la tête du Global Crop Diversity Trust, qui a mené le projet.

Dans cette installation, il fait constamment -18°C. « A ces températures, les semences pour des cultures importantes comme le blé, l’orge et les pois peuvent survivre jusqu’à 10 000 ans », assure Fowler.

Svalbard: l’endroit idéal
Perdu en plein milieu de l’Arctique, à 1000 kilomètres du pôle nord, l’emplacement de l’entrepôt n’a pas été choisi au hasard. Derrière une porte blindée et des murs de béton armé, l’installation doit résister aux scénarios les plus catastrophiques. Pour Cary Fowler, Svalbard est le meilleur endroit au monde. « Il est très éloigné -ce qui augmente sa sécurité- et accessible à la fois. C’est l’endroit le plus au nord de la Terre que l’on peut atteindre en voyageant avec un vol régulier. Le climat est aussi très froid et très sec -des atouts à long terme. De plus, c’est un lieu politiquement stable. »

La chambre forte pour les semences est propriété du gouvernement norvégien qui en a financé les travaux de construction, estimée à 6,5 millions d’euros. Le projet a été mené à terme par la Global Crop Diversity Trust. L’installation est administrée par la Banque nordique de gènes.

source : http://www.lexpress.fr

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