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Les premiers agrumes pourraient provenir du sud de la Chine

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Une analyse génétique approfondie des agrumes permet d’identifier leur probable origine. Une analyse génétique suggère que la ville d’origine des agrumes se trouve en Chine.

Un examen approfondi des membres sauvages de l’arbre généalogique de l’orange suggère que la première espèce du genre Citrus est apparue il y a environ 8 millions d’années dans ce qui est aujourd’hui le centre-sud de la Chine, rapportent des chercheurs le 2 octobre dans Nature Genetics. Les ancêtres de la lignée Citrus sont peut-être arrivés en Asie sur la plaque tectonique indienne il y a environ 25 millions d’années, lorsqu’elle est entrée en collision avec la plaque asiatique.

Aujourd’hui, une multitude de fruits acidulés – y compris des oranges, des citrons et des limes créés par l’homme – garnissent les rayons des épiceries. Mais on ne connaît pas exactement le lieu d’évolution de leurs plus anciens ancêtres. Des études antérieures ont pointé du doigt des endroits comme le nord-est de l’Australie, le sud de la Chine ou les contreforts sud-est de l’Himalaya. Selon l’horticulteur Qiang Xu, reconstituer l’évolution des agrumes pourrait aider les chercheurs à créer des variétés de plantes résistantes à la sécheresse ou aux maladies, tout en produisant des fruits de qualité. (SN : 4/14/15).

Pour déterminer les origines des agrumes, Xu, de l’université agricole Huazhong de Wuhan, en Chine, et ses collègues ont construit un arbre généalogique à partir des plans génétiques de 314 agrumes et plantes apparentées, dont 15 espèces d’agrumes. Les chercheurs se sont également rendus sur le terrain pour découvrir où les arbres poussent à l’état sauvage. Les agrumes les plus anciens – dont C. trifoliata, l’orange trifoliée – se trouvent dans le centre-sud de la Chine, ce qui suggère que cette région est le berceau du genre.

L’évolution des agrumes ne s’est pas arrêtée là. L’équipe a découvert que certaines espèces ont des racines dans les régions identifiées par les études précédentes. Le pomelo et le cédrat semblent être apparus dans les contreforts de l’Himalaya, et certains agrumes sauvages ont évolué en Australie.

Les chercheurs ont également confirmé qu’un gène appelé PH4 est lié à la quantité d’acide citrique à l’intérieur de chaque fruit. Le gène PH4 active une pompe à protons qui permet à l’acide citrique de s’accumuler à l’intérieur des oranges et des fruits similaires. Plus il y a d’acide citrique, plus le goût est acidulé.

Adaptation Terra Projects

Source : https://www.sciencenews.org/

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