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Découverte d’une nouvelle super terre potentiellement habitable

Une équipe de scientifiques européens a détecté une nouvelle super-Terre à seulement 21 années lumières de notre planète. Elle pèse près de 3 fois la Terre et les premiers éléments de recherche montrent qu’il pourrait s’agir d’un monde rocheux abritant de l’eau à l’état liquide. Une planète qui pourrait potentiellement être habitable.

Les astronomes s’intéressent particulièrement aux petites étoiles depuis plusieurs années. Et pour cause, ces corps célestes moins imposants que le Soleil sont présents en grande quantité dans la Galaxie. C’est le cas notamment des naines rouges. Elles sont d’autant plus intéressantes aux yeux des scientifiques que les petites planètes rocheuses semblent être plus nombreuses autour d’elles.

C’est en étudiant l’une de ces étoiles, Gliese 625 (GJ 625), que des chercheurs de l’Institut d’astrophysique des îles Canaries ont découvert une planète entrant dans la catégorie des super-terres. Elle a été baptisée GJ 625 b.

L’exoplanète est-elle habitable ?

Les scientifiques estiment que oui, pour le moment, en attendant que les recherches aillent plus loin. La nouvelle super-Terre fait environ 2,8 fois la masse de la Terre, soit beaucoup moins que l’exoplanète « habitable » découverte l’année dernière par des scientifiques de l’ESCO. Elle est située à environ 0,08 unités astronomiques (AU) de GJ 625, un positionnement qui le met dans la zone d’habitabilité de l’étoile.

Il s’agit de la sixième super-terre la plus proche de notre système solaire qui soit située dans la zone d’habitabilité de son étoile hôte. Le nain rouge GJ 625, quant à lui, est à 21 années-lumière de la Terre et fait partie des 100 étoiles les plus proches du Soleil, ont indiqué les chercheurs.

source : http://www.papergeek.fr/

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