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Les garderies des enfants en Finlande ont construit leurs propres « forêts », et cela a changé le système immunitaire des enfants

(Halfpoint Images/Getty Images)

Jouer dans la verdure et la litière des sous-bois d’une mini forêt pendant un mois seulement peut suffire à modifier le système immunitaire d’un enfant, selon une expérience menée en Finlande.

Lorsque des employés de garderie ont installé une pelouse, planté des sous-bois (bruyère naine et myrtilles) et permis aux enfants de s’occuper des cultures dans des bacs, la diversité des microbes dans les intestins et sur la peau des jeunes enfants est apparue plus saine en très peu de temps.

Comparés à d’autres enfants de la ville qui jouent dans des garderies urbaines standard avec des cours recouvertes de pavés, de tuiles et de gravier, les enfants de 3, 4 et 5 ans de ces garderies vertes en Finlande ont montré une augmentation des cellules T et d’autres marqueurs immunitaires importants dans leur sang en 28 jours.

« Nous avons également constaté que le microbiote intestinal des enfants ayant reçu de la verdure était similaire au microbiote intestinal des enfants visitant la forêt tous les jours », a expliqué la spécialiste de l’environnement Marja Roslund de l’université d’Helsinki en 2020, lors de la publication de la recherche.

Des recherches antérieures ont montré que l’exposition précoce aux espaces verts est liée d’une manière ou d’une autre au bon fonctionnement du système immunitaire, mais on ne sait toujours pas si cette relation est causale ou non.

L’expérience menée en Finlande est la première à manipuler explicitement l’environnement urbain d’un enfant, puis à tester les changements dans son microbiome et, par conséquent, dans son système immunitaire.

Bien que les résultats n’apportent pas toutes les réponses, ils soutiennent une idée maîtresse, à savoir qu’une modification des microbes environnementaux peut relativement facilement affecter un microbiome bien établi chez les enfants, donnant ainsi un coup de pouce à leur système immunitaire.

La notion selon laquelle un environnement riche en êtres vivants a un impact sur notre immunité est connue sous le nom d' »hypothèse de la biodiversité ». Selon cette hypothèse, une perte de biodiversité dans les zones urbaines pourrait être au moins partiellement responsable de l’augmentation récente des maladies liées à l’immunité.

« Les résultats de cette étude soutiennent l’hypothèse de la biodiversité et le concept selon lequel une faible biodiversité dans l’environnement de vie moderne peut conduire à un système immunitaire « non éduqué » et par conséquent augmenter la prévalence des maladies à médiation immunitaire », expliquent les auteurs dans l’étude.

Une garderie avant (à gauche) et après l’introduction du gazon et des jardinières (à droite). (Université d’Helsinki)

L’étude a comparé les microbes environnementaux trouvés dans les cours de 10 garderies urbaines différentes, accueillant un total de 75 enfants âgés de trois à cinq ans.

Certaines de ces garderies disposaient d’une cour urbaine standard avec du béton et du gravier, d’autres emmenaient les enfants dans la nature tous les jours, et quatre d’entre elles avaient aménagé leur cour avec de l’herbe et des sous-bois.

Pendant les 28 jours qui ont suivi, les enfants de ces quatre dernières garderies ont eu le temps de jouer dans leur nouvelle cour cinq fois par semaine.

Lorsque les chercheurs ont testé le microbiote de leur peau et de leur intestin avant et après l’essai, ils ont constaté une amélioration des résultats par rapport au premier groupe d’enfants qui avaient joué dans des garderies moins verdoyantes pendant la même période.

Même pendant la courte durée de l’étude, les chercheurs ont constaté que la diversité des microbes présents sur la peau et dans les intestins des enfants qui jouaient régulièrement dans des espaces verts avait augmenté – une caractéristique liée à un système immunitaire globalement plus sain.

Leurs résultats ont largement correspondu à ceux du second groupe d’enfants des garderies qui bénéficiaient de sorties quotidiennes dans la nature.

Chez les enfants qui sortaient – jouant dans la terre, l’herbe et les arbres – l’augmentation d’un microbe appelé gammaproteobactérie semblait renforcer les défenses immunitaires de la peau, ainsi qu’augmenter les sécrétions immunitaires utiles dans le sang et réduire la teneur en interleukine-17A, qui est liée aux maladies transmises par le système immunitaire.

« Cela confirme l’hypothèse selon laquelle le contact avec la nature prévient les troubles du système immunitaire, tels que les maladies auto-immunes et les allergies », a déclaré M. Sinkkonen.

Les résultats ne sont pas concluants et ils devront être vérifiés dans le cadre d’études plus vastes menées dans le monde entier. Néanmoins, les avantages des espaces verts semblent aller au-delà de notre système immunitaire.

Les recherches montrent que sortir dehors est également bon pour la vue des enfants, et que le fait d’être dans la nature pendant l’enfance est lié à une meilleure santé mentale. Certaines études récentes ont même montré que les espaces verts sont liés à des changements structurels dans le cerveau des enfants.

On ne sait pas encore très bien ce qui explique ces résultats incroyables. Ils pourraient être liés à des modifications du système immunitaire ou à la possibilité de respirer un air sain, de s’exposer au soleil, de faire plus d’exercice ou d’avoir une plus grande tranquillité d’esprit.

Étant donné la complexité du monde réel, il est vraiment difficile de contrôler tous les facteurs environnementaux qui ont un impact sur notre santé dans les études.

Si les enfants des zones rurales ont tendance à présenter moins de cas d’asthme et d’allergies, la littérature disponible sur le lien entre les espaces verts et ces troubles immunitaires est incohérente.

La recherche menée ici portait sur un échantillon de petite taille, n’a établi qu’une corrélation et ne peut tenir compte de ce que les enfants faisaient en dehors des heures de garderie, mais les changements positifs observés étaient suffisants pour que des scientifiques finlandais donnent quelques conseils.

« Le mieux serait que les enfants jouent dans les flaques d’eau et que tout le monde creuse de la terre organique », a expliqué l’écologiste environnemental Aki Sinkkonen, également de l’université d’Helsinki.

« Nous pourrions emmener nos enfants dans la nature cinq fois par semaine pour avoir un impact sur les microbes ».

Les changements sont simples, les méfaits faibles, et les bénéfices potentiels étendus.

Créer des liens avec la nature quand on est enfant est également bon pour l’avenir des écosystèmes de notre planète. Des études montrent que les enfants qui passent du temps à l’extérieur sont plus susceptibles de vouloir devenir des écologistes à l’âge adulte, et dans un monde qui change rapidement, c’est plus important que jamais.

Assurez-vous simplement que tout le monde est à jour dans ses vaccinations contre le tétanos, a ajouté Mme Sinkkonen.

L’étude a été publiée dans Science Advances.

Adaptation Terra Projects

Source : https://www.sciencealert.com/

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