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Vers un monde génétiquement modifié ?

Les scientifiques chinois ont modifié génétiquement un embryon humain. Alors que le débat éthique sur la modification génétique des embryons humains fait rage, les scientifiques chinois ont mené à bien la procédure pour la deuxième fois dans l’ histoire. A cette occasion, l’équipe a utilisé l’outil génétique CRISPR pour essayer de créer des embryons résistants au VIH.

Ce dernier rapport met en évidence les avantages et les dangers du peaufinage des embryons au niveau génétique: ils pourraient éventuellement être utilisés pour combattre ou même prévenir les maladies et les handicaps, mais pourraient également ouvrir la voie à des «bébés sur mesure» avec des fonctionnalités développées. Sans parler de l’ouverture d’une porte à toute une série d’effets secondaires biologiques indésirables que nous n’avons même pas encore pris en compte.

Les gouvernements du monde entier se bousculent pour mettre des réglementations éthiques en place, et cette seconde expérience – comme la première, qui a été réalisée par une autre équipe en Chine – a dû être menée avec certaines directives strictes. Principalement, les scientifiques de l’ Université médicale de Guangzhou ont dû utiliser des embryons non viables incapables de développer des humains vivants.

Cette fois, l’équipe de recherche a recueilli 213 ovules humains fécondés à partir de 87 patients dans une clinique de fertilité – les œufs qui étaient inutilisables pour la fécondation in vitro ont été donnés à des fins de recherche. À l’ aide du CRISPR, ils ont inséré une mutation d’origine naturelle dans les génomes d’embryons dans une tentative de les rendre résistants au virus VIH.

« Certains humains sont naturellement porteurs de cette mutation (connu sous le nom CCR5Δ32) et ils sont résistants au VIH, car la mutation modifie la protéine CCR5 d’une manière qui empêche le virus de pénétrer dans les cellules T, qu’il tente d’infecter, » explique Ewen Callaway pour Nature.

Selon un rapport publié dans la revue Nature, 26 embryons humains ont finalement été ciblés et modifiés en utilisant le procédé, et quatre ont été réalisés avec succès. Parmi les autres, un nombre significatif a montré des signes de mutations involontaires – la preuve que nous sommes encore loin d’être en mesure de maîtriser ce genre de manipulation génétique de manière fiable et en toute sécurité. Tous les embryons de l’expérience ont été détruits au bout de trois jours.

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La technologie CRISPR peut être incroyablement prometteuse, permettant aux scientifiques de localiser les mauvaises sections de l’ADN et de les remplacer si nécessaire, mais sa précision reste suspecte.

L’une des autres préoccupations soulevées par les opposants à la modification génétique est qu’il pourrait produire des effets secondaires plus loin que nous ne pouvons l’imaginer. Vaut-il le risque d’éradiquer des maladies génétiques et potentiellement paralysantes pour le bien ? Telle est la question au cœur de la question.

« Les résultats sont à la fois réconfortant et inquiétant, «le  chimiste biologique Peter Donovan de l’Université de Californie, qui n’a pas participé à la recherche, a déclaré à The Verge . « Les bonnes nouvelles sont que la technique utilisée pour ce groupe a été la même que le premier groupe. Ceci indique la reproductibilité de la science … Cependant, ce groupe de chercheurs ont également reproduit une autre constatation décrite par le premier groupe, à savoir que ce type de montage du gène provoque également des effets non ciblés « .

La manipulation du gène humain est actuellement autorisée au Royaume-Uni en vertu d’une réglementation très stricte, jusqu’à présent, elle n’est pas légale aux États-Unis ni en France.

Adaptation et traduction de la Terre du Futur

source : http://www.sciencealert.com/

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