Dernières Infos

Découverte de planètes recouvertes de pierres précieuses

Les pierres précieuses sont peut-être relativement rares et cachées dans les profondeurs de la Terre, mais l’espace est un véritable trésor. Les astronomes ont trouvé une nouvelle classe de planètes, et elles sont si abondantes dans les composés qui fabriquent des saphirs et des rubis, elles pourraient bien briller de mille feux.

Ces planètes sont un type de super-Terre  – des planètes denses comme la Terre et Mars, avec une forte proportion de roches, de métaux ou une combinaison des deux, mais beaucoup plus grandes (mais toujours plus petites que Neptune).

Cependant, ces planètes ont tendance à orbiter de leurs étoiles beaucoup, beaucoup plus proche que la Terre. Cela signifie que si elles gravitent autour de leur emplacement, leur composition pourrait être très différente. Plutôt qu’un noyau de fer comme celui de la Terre, ils sont riches en calcium et en aluminium.

Ce qui pourrait signifier la présence de rubis et de saphirs, qui sont constitués du corindon minéral – une forme cristalline d’oxyde d’aluminium.

Des chercheurs des universités de Zurich en Suisse et de Cambridge au Royaume-Uni ont identifié trois planètes pouvant être de ce type très chaud.

Ce sont: HD 219134 b , situé à seulement 21 années-lumière de la constellation de Cassiopée, avec une orbite de 3 jours seulement; 55 Cancri e , à 41 années-lumière de la Terre, avec une orbite de 18 heures seulement; et WASP-47 e , situé à 870 années-lumière, également sur une orbite de 18 heures.

Lorsque les planètes sont plus proches de l’étoile, il fait bien plus chaud. Donc, les planètes nées dans cet environnement seront différentes de la Terre.

« De nombreux éléments sont encore en phase gazeuse et les blocs de construction planétaires ont une composition complètement différente », a expliqué l’astrophysicienne Caroline Dorn de l’Université de Zurich.

Elle et son équipe ont effectué des simulations et ont découvert que, outre le silicium et le magnésium, l’aluminium et le calcium sont les composants les plus abondants. Il n’y a presque pas de fer.

Les champs magnétiques planétaires sont générés par un noyau conducteur liquide qui, en théorie du moins, n’a pas besoin d’être ferreux. Mais selon les simulations de l’équipe, ces planètes n’auraient pas du tout de noyau – et donc pas de champs magnétiques, ou du moins de champs magnétiques complètement différents de ceux trouvés autour des planètes du système solaire.

Leur structure interne serait également très différente et, par conséquent, les conditions atmosphériques et le refroidissement seraient également différents.

« Ce qui est excitant, c’est que ces objets sont complètement différents de la majorité des planètes similaires à la Terre », a déclaré Dorn .

Pour commencer, leurs densités seraient inférieures de 10 à 20% à celles de la Terre. Etant donné leur orbite si proche de leurs étoiles, cela ne pourrait pas s’expliquer par des atmosphères épaisses, du moins sur 55 Cancri e et Wasp-47 e – elles sont si chaudes que leurs atmosphères auraient brûlé.

Le HD 219134 b est un peu plus éloigné, sa densité plus faible pourrait donc résulter d’un océan de magma, bien que les chercheurs n’aient pas été en mesure de déterminer de manière concluante si cet océan pouvait avoir cet effet.

« Peut-être que [HD 219134 b] brillait de rouge à bleu comme des rubis et des saphirs », déclare Dorn. Mais, si les planètes sont de bonnes nouvelles pour les amateurs de toutes les choses brillantes, il y a quelques nouvelles légèrement décevantes pour les fans de diamants.

En effet, 55 Cancri e avait déjà été identifié comme une planète faite de diamant en 2012, une conclusion que l’équipe affirme à présent comme étant erronée. L’abondance de carbone qui aurait pu produire ce résultat incroyable, disent-ils, n’a pas été confirmée par des observations ultérieures.

Mais rien n’a encore contredit la conclusion selon laquelle il pourrait pleuvoir des diamants sur Neptune. Entre ces super-Terres chaudes riches en corindon, la pluie de diamants Neptunian et les nuages ​​de corindon sur Jupiter, la galaxie est en train de devenir un véritable trésor.

Les recherches de l’équipe ont été publiées dans la revue Avis mensuels de la Société royale d’astronomie.

Adaptation TDF

source : https://www.sciencealert.com/

(121)

Laissez un message

Laissez un message