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Un lac de lave extrêmement rare découvert sur une île subantarctique

Un lac de lave incroyablement rare a été découvert sur l’île Saunders dans les îles Sandwich du Sud, l’une des chaînes d’îles les plus isolées et volcaniquement actives au monde.

Le lac de lave incroyablement rare du mont Michael mesure 90 et 215 mètres de diamètre et sa température dépasse les 1 200°C. Il ne rejoint que sept autres caractéristiques connues de cette nature sur Terre.

« Nous sommes ravis d’avoir découvert une caractéristique géologique aussi remarquable dans le territoire britannique d’outre-mer « , a déclaré l’auteur de l’étude et géologue Alex Burton-Johnson. « L’identification du lac de lave a amélioré notre compréhension de l’activité volcanique et du danger sur cette île éloignée, et nous en dit plus sur ces caractéristiques rares, et finalement, elle nous a aidés à développer des techniques pour surveiller les volcans de l’espace.

Le Mont Michael stratovolcan
Les images satellitaires des années 1990 ont montré des « anomalies thermiques persistantes » qui n’étaient pas associées au débordement de magma du cratère, suggérant l’existence d’un lac de lave.

Des images satellitaires à basse résolution prises en 2001 ont confirmé l’existence du lac, mais n’ont pu confirmer son existence sur une longue période de temps.

L’éloignement et l’inaccessibilité de la région ont rendu la validation scientifique encore plus difficile.

Aujourd’hui, les chercheurs du British Antarctic Survey ont analysé des images satellites d’une résolution légèrement supérieure prises entre 2003 et 2018 et, incorporant des données remontant à 1989, ont découvert que les caractéristiques de « l’étonnante caractéristique géologique » de l’île Saunders sont conformes à celles d’autres lacs de lave dans le monde.

Le mont Michael est un stratovolcan basaltique actif qui se trouve parmi les volcans les plus actifs du monde. Des éruptions régulières ont été enregistrées dans les îles Sandwich du Sud au cours des 200 dernières années, mais on en sait peu sur leur activité.

Rares lacs de lave
Les lacs de lave sont différents de la lave fondue déclenchée par une explosion et se trouvent souvent dans un cratère volcanique dont le magma circulant sous la surface reconstitue le lac. L’activité peut varier au fil des minutes ou des décennies et peut prendre la forme d’une surface croustillante ou de « violentes fontaines de lave » qui explosent du lac. Malgré leur aspect apparemment dramatique, les lacs de lave sont le plus souvent associés à des volcans moins actifs.

D’autres lacs de lave se trouvent en République démocratique du Congo, en Éthiopie, en Antarctique, à Hawaï et au Nicaragua.

Adaptation La Terre du Futur / Terra Projects

source : http://strangesounds.org/

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