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Une neige inquiétante a recouvert plusieurs villes de Sibérie

Il neige en Sibérie. Mais au lieu de se réveiller dans un paradis blanc hivernal, les habitants du bassin houiller russe vivent un sombre cauchemar industriel.

Trois villes différentes de la région minière de Kemerovo, au sud-ouest de la Sibérie, ont été recouvertes d’un épais déluge de neige noire toxique, polluée par de la poussière de charbon omniprésente qui envahit l’atmosphère – et maintenant aussi la surface.

« Il y a tout le temps dans l’air beaucoup de poussières de charbon « , a déclaré à The Guardian Vladimir Slivyak, coprésident du groupe de défense de l’environnement russe Ecodefense .

« Quand la neige tombe, elle devient visible. Vous ne pouvez pas la voir le reste de l’année, mais elle est toujours là. »

Des scènes sinistres sont montrées sur les réseaux sociaux et sont qualifiées de « post-apocalyptiques » par les médias russes, les habitants de Sibérie vivant dans les villes de Prokopyevsk, Kiselyovsk et Leninsk-Kuznetsky ont partagé des images de leur paysage sombre et noir – un utilisateur de Twitter se demande, « Est-ce que c’est ce que la neige ressemble à l’enfer? »

Encore plus curieux, dans une prétendue dissimulation de la gravité du problème, une vidéo de décembre révèle une neige peinte à la peinture blanche devant un centre de loisirs de la ville de Mysky, dans le but apparent de dissimuler le sombre manteau de neige noire.

Les responsables de la peinture sur la neige noire auraient été réprimandés et la peinture aurait été enlevée – mais la poussière de charbon responsable de la neige noire ne peut pas être éliminée aussi facilement.

Le bassin de Kuznetsk , qui s’étend sur environ 70 000 km 2, est l’un des plus grands bassins charbonniers du monde et représente environ 60% de la production totale de charbon en Russie, dont une grande partie est exportée.

Mais pour les villes locales vivant dans l’ombre poussiéreuse des mines à ciel ouvert, des usines de préparation et des stocks de charbon, il y a un énorme prix environnemental à payer.

« Nous avons hérité une situation écologique difficile des temps passés « , a déclaré le gouverneur de Kemerovo, Sergei Tsivilev . « Les mines de charbon à ciel ouvert se sont déplacées vers les villes. »

Selon des activistes, les répercussions sur la santé sont dévastatrices: l’espérance de vie dans la région de Kouzbass est inférieure de quatre ans à la moyenne nationale russe, tandis que les taux de maladie augmentent plus rapidement qu’ailleurs.

Les procureurs russes seraient en train de rechercher si les normes de pollution avaient été enfreintes, malgré l’opposition des lobbies du charbon.

Le directeur de l’usine de charbon Prokopyevskaya affirme que la neige noire est le résultat d’un bouclier brisé sur les installations, qui a exposé la poudre de charbon à l’atmosphère – mais a aussi déclaré que les émissions s’échappent inévitablement, et « nous ne pouvons pas lutter contre la poussière de charbon dans les rues « .

Le vice-gouverneur de la région de Kemerovo, Andrei Panov, a également suggéré que le problème ne concernait pas uniquement l’industrie du charbon, mais que les gaz d’échappement des voitures contribuaient également à la pollution.

Les critiques et les opposants politiques estiment que le manque de protection environnementale en Sibérie est un problème systémique de longue date, et non un développement récent lié à des défaillances isolées.

« Aucun système de nettoyage, tous les déchets, la poussière et la saleté, le charbon ne sont enlevés dans la région », a écrit un habitant sur les réseaux sociaux.

« Nos enfants et nous le respirons. Ce n’est qu’un cauchemar. »

Selon Slivyak , en l’absence de normes environnementales strictes, la meilleure solution pour résoudre ce problème pourrait être un boycott de l’étranger du charbon sibérien, exhortant les autorités russes à prendre au sérieux la pollution.

Mais avec l’énorme industrie houillère de la Russie (150 000 mineurs répartis dans près de 130 gisements de charbon) actuellement en plein boom minier, il semble peu probable que les décideurs nationaux soient enclins à appliquer les freins.

Pendant ce temps, alors que le débat fait rage, la neige continue de tomber en Sibérie.

Adaptation La Terre du Futur

source : https://www.sciencealert.com

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