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Un complexe mégalithique géant de 500 pierres découvert est l’un des plus grands d’Europe

Un immense complexe mégalithique de plus de 500 pierres a été découvert dans le sud de l’Espagne, qui pourrait être l’un des plus grands d’Europe, ont indiqué jeudi 18 aout 2022 des archéologues à l’AFP.

Les pierres ont été découvertes sur une parcelle de terrain à Huelva, une province qui borde la partie la plus méridionale de la frontière espagnole avec le Portugal, près de la rivière Guadiana.

D’une superficie d’environ 600 hectares, le terrain avait été prévu pour une plantation d’avocats.

Mais avant d’accorder le permis, les autorités régionales ont demandé une étude en raison de la possible importance archéologique du site – et ont révélé la présence des pierres.

« Il s’agit de la plus grande et de la plus diverse collection de pierres élevées regroupées dans la péninsule ibérique », a déclaré Jose Antonio Linares, chercheur à l’université de Huelva et l’un des trois directeurs du projet.

Il est probable que les plus anciennes pierres élevées du site de La Torre-La Janera aient été érigées au cours de la seconde moitié du sixième ou du cinquième millénaire avant notre ère, a-t-il déclaré.

« Il s’agit d’un site mégalithique majeur en Europe », a-t-il ajouté.

Sur le site, ils ont trouvé un grand nombre de mégalithes de différents types, notamment des pierres debout, des dolmens, des monticules, des boîtes en pierre ressemblant à des cercueils, appelées cistes, et diverses enceintes.

« Les pierres dressées ont été la découverte la plus courante, avec 526 d’entre elles encore debout ou couchées sur le sol », ont déclaré les chercheurs dans un article publié dans Trabajos de Prehistoria, une revue d’archéologie préhistorique de la péninsule ibérique.

La hauteur des pierres était comprise entre un et trois mètres.

The megalithic site. (José Antonio Linares-Catela et al., Trabajos de Prehistoria, 2022)

Excellente conservation
À Carnac, dans le nord-ouest de la France, qui est l’un des sites mégalithiques les plus célèbres au monde, on trouve quelque 3 000 pierres debout.

L’une des choses les plus frappantes a été de trouver des éléments mégalithiques aussi divers regroupés en un seul endroit et de constater à quel point ils étaient bien conservés, a déclaré Primitiva Bueno, codirectrice du projet et professeur de préhistoire à l’université d’Alcala, près de Madrid.

« Trouver des alignements et des dolmens sur un même site n’est pas très courant », a-t-elle déclaré à l’AFP.

« Ici, vous trouvez tout ensemble : alignements, cromlechs et dolmens et c’est très frappant », a-t-elle ajouté, saluant « l’excellente conservation » du site.

Un alignement est une disposition linéaire de pierres dressées le long d’un axe commun, tandis qu’un cromlech est un cercle de pierres et qu’un dolmen est un type de tombe mégalithique généralement constitué de deux ou plusieurs pierres dressées et d’une grande « pierre de couronnement » plate au sommet.

The megalithic site. (José Antonio Linares-Catela et al., Trabajos de Prehistoria, 2022)

La plupart des menhirs ont été regroupés en 26 alignements et deux cromlechs, tous situés au sommet de collines offrant une vue dégagée vers l’est pour observer le lever du soleil lors des solstices d’été et d’hiver et des équinoxes de printemps et d’automne, ont indiqué les chercheurs.

De nombreuses pierres sont enfouies profondément dans la terre.

Elles devront être soigneusement excavées, les travaux devant durer jusqu’en 2026, mais « entre la campagne de cette année et le début de celle de l’année prochaine, une partie du site pourra être visitée », a déclaré M. Bueno.

Adaptation Terra Projects

Source : https://www.sciencealert.com/ / AFP

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