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Un astéroïde rendra visite à la Terre pour Noël

Le père Noël ne sera pas seul dans le ciel, jeudi 24 décembre. Un énorme objet spatial de deux kilomètres de long passera ce jour-là « à proximité » de la Terre, mais sans présenter le moindre de danger pour notre planète.

Cet astéroïde de Noël, baptisé 2003 SD220, a été découvert en 2003. Il devrait passer à quelque chose comme 28 fois la distance séparant notre planète de la Lune. Beaucoup plus loin que la comète morte qui était passée le 31 octobre, jour d’Halloween, à environ 500 000 kilomètres de nous. Soit 1,3 fois la distance séparant la Terre de la Lune.

Un autre astéroïde frôlera la Terre… en 2029

Dormez sur vos deux oreilles : 2003 SD220 « n’est pas sur notre liste des objets à risque », précise Maria-Antonietta Barucci, astronome à l’Observatoire de Paris. « Il n’y a pas de danger, on peut être tranquille, détendu et profiter de Noël », assure la spécialiste. L’objet est dix fois plus petit que l’astéroïde qui a entraîné l’extinction des dinosaures, abonde Mark E. Bailey, directeur de l’Observatoire d’Armagh (Irlande du Nord, Royaume-Uni).

Le prochain passage prévu d’un astéroïde tout près de la Terre aura lieu en 2029. L’astéroïde Apophis passera à une distance 10 fois inférieure environ à celle de la Lune, soit quelque 30 000 km. Pas de panique pour autant, selon Maria-Antonietta Barucci : « Même lui ne sera pas si dangereux. »

source : http://www.francetvinfo.fr/

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