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Mars et la Terre ont-ils échangé des microbes?

L’astrobiologie est basée sur l’espoir que la vie est généralisée dans l’Univers. Cela peut être le cas de deux manières. La première est que la vie est facile à incuber et qu’elle apparaîtra dès que les planètes ressemblent à la Terre. L’autre est que l’origine de la vie nécessite des conditions très rares et spécifiques, mais qu’une fois lancée, elle se répand dans l’Univers; une théorie connue sous le nom de panspermie, qui signifie «des graines partout».

Une théorie connue sous le nom de panspermie
L’idée de base de la panspermie remonte à l’Antiquité, mais le chimiste suédois Svante Arrhenius lui a donné un caractère moderne au début du XXe siècle. Dans les années 1970, il fut affiné par l’astronome britannique Fred Hoyle et sa collaboratrice Chandra Wickramasinghe. La théorie reste très controversée dans sa forme originale, avec des microbes nus flottant dans l’espace interstellaire, dont nous savons maintenant qu’ils sont saturés de radiations mortelles.

Mais il existe une version convaincante de cette théorie. De temps en temps, la Terre et Mars subissent des frappes de comètes ou d’astéroïdes avec suffisamment de force pour faire sauter les roches autour du système solaire. Certaines roches terrestres tomberont sur Mars et vice-versa.

Si la Terre et Mars peuvent échanger des roches, elles peuvent aussi échanger de la vie. Protégé par un rocher, un microbe robuste pourrait facilement résister à l’environnement hostile de l’espace extra-atmosphérique et arriver ainsi à l’autre extrémité, toujours vivant.

Lorsque Paul Davies, un physicien théoricien et astrobiologiste, a suggéré cela au début des années 90, la communauté des scientifiques s’est moqué de lui. Selon ces chercheurs, des microbes ne survivraient pas après avoir été éjectés d’une planète ou par la plongée dans l’atmosphère. Cependant, il a été démontré que les météorites de Mars ne montraient généralement pas de signes de choc, seule la couche extérieure d’une météorite devenait incandescente et tout se passait si vite que l’intérieur ne chauffait pas. Aujourd’hui, ces objections ont largement disparu.

Le bombardement des planètes était plus sévère dans le passé
Le bombardement des planètes par les comètes et les astéroïdes était beaucoup plus sévère dans le passé, surtout il y a environ 3,8 milliards d’années, après quoi il s’est quelque peu réduit, bien qu’il n’ait jamais complètement cessé. Les preuves suggèrent que jusqu’à il y a environ 3,5 milliards d’années, Mars était chaude et humide et beaucoup plus semblable à la Terre qu’aujourd’hui.

Comme nous savons qu’il y avait de la vie sur Terre à cette époque, il semble inévitable que le transfert d’organismes viables de la Terre à Mars se soit produit, semant ainsi la planète rouge avec la vie sur Terre. Bien sûr, le même mécanisme fonctionne en sens inverse. En effet, il est plus facile de faire tomber des pierres venant de Mars en raison de sa gravité inférieure et de son atmosphère plus fine.

Tout cela soulève la question intrigante de savoir si la vie sur Terre a peut-être commencé sur Mars et est venue ici lors d’un impact, ce qui implique que nous sommes tous les descendants des Martiens. Mars a quelques aspects favorables en tant qu’incubateur de la vie; certes, le début de Mars n’était pas moins agréable que le début de la Terre pour que la biologie puisse commencer. Mais quoi qu’il en soit, il semble que si nous trouvons des traces de la vie sur Mars, il y a de fortes chances pour que ce soit simplement une bonne vieille vie terrestre.

Aussi fascinant que cela puisse être scientifiquement, il ne permettrait pas de répondre à la question beaucoup plus profonde de savoir si la vie est facile ou non à apparaître. Idéalement, nous aimerions trouver une seconde genèse de la vie sur Mars, répondant ainsi à la question par l’affirmative. La propagation de la vie entre planètes voisines pourrait être courante dans tout l’Univers. Mais qu’en est-il des voyages plus longs?

Les calculs montrent que certains éjectas de la Terre atteindront les lunes extérieures du système solaire, comme Europe, bien que la probabilité d’un transfert de vie réussi ne soit pas prometteuse. Il arrivera aussi de temps en temps que les roches terrestres éjectées soient entièrement projetées hors du système solaire par le champ gravitationnel de Jupiter. Mais à présent, les chiffres sont très défavorables: les chances qu’un rocher terrestre atteigne une autre planète ressemblant à la Terre au-delà du système solaire sont minimes, et même le microbe le plus robuste aurait peu de chances de survivre à un voyage de millions d’années.

La question est de savoir où la vie s’est produite pour la première fois
D’autre part, notre Soleil est né au milieu d’un groupe d’étoiles rapprochées. Par conséquent, si la vie s’était établie rapidement quelque part dans ce groupe, il est possible qu’elle se soit rapidement répandue entre les systèmes planétaires naissants.

Si la vie sur Terre est arrivée d’ailleurs, le problème de savoir comment et où elle s’est produite pour la première fois s’exporte en territoire inconnu. Que ce soit en jetant un coup de pied sur la route – ou dans l’ensemble de la galaxie – une bonne science est toujours discutable.

La Lithopanspermie
Pour ma part, j’aurais préféré que cet astrobiologiste mentionne la lithopanspermie, comme moyen de transfert de microbes. Car il existe des extrémophiles qui peuvent survivre à des conditions qui seraient normalement mortelles à des organismes vivants. Par exemple, il existe des bactéries terrestres viables et documentées, âgées de 40 millions d’années, très résistantes aux radiations. De plus certains écosystèmes dans les profondeurs océaniques, renferment des extrémophiles, ouvrant la voie à la possibilité de transfert de la vie microbienne sur de longues distances via l’environnement spatial. Ce qui suggère que le transfert de la vie par lithopanspermie serait possible.

Source : https://technologiemedia.net

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