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Le Soleil vient de produire une éruption de classe X, la plus puissante depuis 2017

La zone de l'éruption solaire peut être vue sur la droite. (NASA/SDO)

Le Soleil semble se réveiller de la période calme de son cycle de 11 ans.

Le 3 juillet 2021, à 14 h 29 UTC (10 h 29 EDT), notre étoile a produit sa première éruption de classe X du cycle solaire 25 ; c’était l’éruption la plus puissante que nous ayons vue depuis septembre 2017.

Les éruptions de classe X sont parmi les plus puissantes éruptions solaires de notre étoile, la plus puissante enregistrée étant une étonnante X28 en novembre 2003.

Cette nouvelle éruption n’était pas aussi intense, avec une valeur de X1,5, mais elle a tout de même produit une impulsion de rayons X qui a atteint la haute atmosphère et a réussi à provoquer une panne de radio à ondes courtes au-dessus de l’océan Atlantique.

L’éruption de classe X la plus récente, avant cette nouvelle éruption, a eu lieu en septembre 2017, lorsque le Soleil a fait une éruption de classe X8,2.

C’est un signe, ainsi qu’une augmentation des boucles coronales de plasma s’élevant de la surface du Soleil, que le cycle devient définitivement plus actif.

Bien que le Soleil semble assez constant de notre point de vue quotidien ici sur Terre, une vue à long terme révèle une activité dynamique. Le cycle solaire en fait partie.

Celui-ci repose sur le champ magnétique du Soleil, qui se retourne tous les 11 ans, les pôles magnétiques nord et sud changeant de place. On ne sait pas ce qui détermine ces cycles (des recherches récentes suggèrent qu’ils sont liés à un alignement planétaire de 11,07 ans), mais les pôles s’inversent lorsque le champ magnétique est le plus faible, ce que l’on appelle le minimum solaire.

Comme le champ magnétique du Soleil contrôle son activité – taches solaires (régions temporaires de champs magnétiques puissants), éruptions solaires et éjections de masse coronale (produites par des lignes de champ magnétique qui se brisent et se reconnectent) – cette étape du cycle se manifeste comme une période d’activité minimale.

Une fois que les pôles ont changé, le champ magnétique se renforce, et l’activité solaire augmente jusqu’à un maximum solaire avant de se calmer pour le prochain changement de pôle. Le dernier minimum solaire a eu lieu en décembre 2019. Dans les mois et années à venir, nous devrions donc nous attendre à voir le Soleil devenir plus turbulent, pour atteindre son maximum vers juillet 2025.

Tous les maxima solaires créés ne sont pas égaux, donc il n’est pas tout à fait clair si nous aurons un cycle faible ou puissant. Le nombre moyen de taches solaires pour un maximum est de 179 ; le cycle solaire 24 n’a atteint que 114 taches. La NASA et la NOAA ont prévu que le cycle solaire 25 serait similaire, avec un pic de 115 taches solaires, mais d’autres scientifiques ont prédit tout le contraire – l’un des maxima solaires les plus forts jamais enregistrés.

Il est intéressant de noter qu’il a fallu près de deux fois plus de temps pour que la première éruption de classe X apparaisse au cours du cycle solaire 24. Si cela est significatif, nous ne le saurons qu’après le maximum solaire du cycle 25.

Alors, qu’est-ce que cela signifie pour la Terre ? Eh bien, si une éruption solaire ou une éjection de masse coronale se propage en direction de la Terre, nous pouvons observer quelques effets. Les radiations ne présentent aucun danger pour les humains qui se déplacent à la surface – notre atmosphère nous protège.

Mais pour les éruptions les plus puissantes – comme celle du 3 juillet – et les éruptions plus faibles, de classe M, nous pouvons observer des perturbations dans les couches atmosphériques où circulent les signaux de communication. Cela signifie que les communications radio et les systèmes de navigation peuvent être affectés. Dans le cas des événements les plus extrêmes, les réseaux électriques peuvent être mis hors service, bien que cela se produise très rarement. Il est heureux que celle ci n’était pas orientée vers la Terre.

La matière provenant du Soleil peut également déclencher des aurores sur Terre, les particules interagissant avec les gaz de l’atmosphère de notre planète pour produire ce phénomène lumineux.

La tache solaire à l’origine de l’éruption, baptisée 2838, s’est développée pendant la nuit, sortant de nulle part, et était également responsable d’une éruption M2. Depuis, elle s’est déplacée hors de vue vers la face cachée du Soleil, où elle est peut-être encore active. Nous devrons attendre quelques jours pour voir si elle fait une rotation inverse.

Que sont les éruptions solaires, quels sont les impacts possibles sur notre Terre ?

Adaptation Terra Projects

Source : https://www.sciencealert.com/

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