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Un monde toujours plus proche de la fusion nucléaire

La journée des énergies propres et illimitées issues de la fusion nucléaire a encore progressé grâce au Tokamak supraconducteur expérimental (EAST) en Chine. Au cours d’une expérience de quatre mois, le « soleil artificiel chinois » a atteint une température centrale de plus de 100 millions de degrés Celsius – plus de six fois supérieure à celle du soleil – et une puissance de chauffage de 10 MW, permettant d’étudier dans le processus divers aspects de la fusion nucléaire pratique.

Lancé en 2006, EAST, conçu et développé en Chine, est situé dans les instituts de sciences physiques de Hefei de l’Académie chinoise des sciences (CASHIPS) et est présenté comme un centre de test ouvert pour la conduite d’opérations de stabilisation et la recherche en physique liée à ITER de scientifiques chinois et internationaux. Et, comme beaucoup d’autres expériences de fusion, le but ultime est de produire un réacteur de fusion nucléaire pratique.

EAST est un réacteur tokamak, qui consiste en un tore ou un beignet en métal qui est épuisé sous un vide poussé puis injecté avec des atomes d’hydrogène. Ces atomes sont ensuite chauffés par différentes méthodes pour créer un plasma qui est ensuite compressé à l’aide d’une série de puissants aimants supraconducteurs.

Finalement, le plasma devient si chaud et si comprimé que les conditions à l’intérieur du réacteur ressemblent à celles du Soleil, ce qui provoque la fusion des atomes d’hydrogène, libérant d’énormes quantités d’énergie. L’espoir est qu’un réacteur puisse éventuellement être construit lorsque la réaction de fusion est auto-entretenue et qu’il génère plus d’énergie qu’il n’en consomme.

EAST a produit ses températures et densités exceptionnelles pendant environ 10 secondes en combinant quatre méthodes de chauffage différentes pour créer le plasma et déclencher le processus de fusion. Dans ce cas, les méthodes utilisées étaient le chauffage par ondes hybrides inférieures (oscillation des ions et des électrons dans le plasma), le chauffage par ondes cyclotroniques à électrons (utilisant un champ magnétique statique et un champ électromagnétique à haute fréquence), le chauffage par résonance cyclotron ionique (accélération des ions dans cyclotron) et le chauffage par ions neutres (injection d’un faisceau de particules neutres accélérées dans le plasma).

Cependant, le but n’était pas simplement de fixer le compteur, mais aussi d’étudier comment maintenir la stabilité et l’équilibre du plasma, comment le confiner et le transporter, et comment la paroi du plasma interagit avec les particules énergétiques. En outre, EAST est utilisé pour démontrer comment utiliser le chauffage dominant par ondes radioélectriques, maintenir un degré élevé de confinement du plasma avec un degré de pureté élevé, maintenir la stabilité magnétohydrodynamique et évacuer la chaleur à l’aide d’un divertor en tungstène refroidi à l’eau. .

CASHIPS dit que EAST est utilisé pour explorer comment maintenir des températures électroniques de plus de 100 millions de degrés sur de longues périodes pour approfondir les connaissances et contribuer au développement de réacteurs avancés comme le réacteur expérimental thermonucléaire international (ITER) en cours de construction en France, le Chinese Fusion Engineering Test Réacteur (CFETR), et la DEMO (DEMOnstration Power Station). Atteindre des températures supérieures à 100 millions de degrés Celsius – même si ce n’est que pendant environ 10 secondes – prouve qu’il est possible d’atteindre les températures requises pour la fusion nucléaire.

Adaptation La Terre du Futur

source : http://english.cas.cn/

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