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La machine d’exploration spatiale perpétuelle vient d’être inventée

Une fusée qui ne manquera jamais de carburant est prête à révolutionner l’exploration spatiale.

Le nom de cette sonde spatiale est WINE. Elle a la taille d’un four à micro-ondes. L’engin extrait de l’eau de sa zone d’atterrissage, la transforme en vapeur, et l’utilise pour se propulser vers une nouvelle destination. Cela ressemblerait presque à une sorte de roman oublié de Jules Verne !

« Nous pourrions potentiellement utiliser cette technologie pour sauter sur la Lune, Ceres, Europe, Titan, Pluton, les pôles de Mercure, les astéroïdes – partout où il y a de l’eau et une gravité suffisamment basse », a déclaré dans un communiqué Phil Metzger, chercheur à l’Université de Floride Center.

Le processus fonctionne pour une multitudes de scénarios en fonction de la gravité de chaque objet celeste, explique Metzger. L’engin utilise des panneaux solaires déployables pour obtenir suffisamment d’énergie pour l’extraction et la fabrication de la vapeur. Il peut également utiliser de petites unités de désintégration radioscopique pour étendre la portée potentielle de ces voyages planétaires jusqu’à Pluton et d’autres endroits éloignés du soleil.

Metzger a mis trois ans à développer les technologies nécessaires pour concrétiser cette idée. Il a développé de nouvelles équations et une nouvelle méthode permettant de modéliser sur ordinateur la propulsion à la vapeur afin de mettre au point cette nouvelle approche et de vérifier qu’elle fonctionnerait réellement.

En explorant le système solaire, nous avons découvert une abondance d’eau – elle se trouve sur la Lune, sur d’autres planètes et même sur les astéroïdes. Tant que nous pourrons fournir le carburant nécessaire pour acheminer WINE vers l’un de ces objets célestes, WINE pourra continuer son voyage.

Cela signifie que les sondes spatiale à vapeur pourraient mener des missions beaucoup plus longues et beaucoup moins coûteuses que celles que nous pouvons actuellement entreprendre.

Adaptation La Terre du Futur

sources : https://www.sciencealert.com/ / https://today.ucf.edu/

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