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Traitement en plein air en 1918 contre la grippe espagnole, et si cela marchait sur le Coronavirus ?

L’air frais, la lumière du soleil et les masques improvisés semblaient fonctionner il y a un siècle; et ils pourraient nous aider maintenant.

Lorsque de nouvelles maladies virulentes émergent, comme le SRAS et le Covid-19, la course a débuté pour trouver de nouveaux vaccins et traitements pour les personnes touchées. Alors que la crise actuelle s’accentue, les gouvernements imposent la quarantaine et l’isolement, et les rassemblements publics sont découragés. Les responsables de la santé ont adopté la même approche il y a 100 ans, lorsque la grippe se répandait dans le monde. Les résultats étaient mitigés. Mais les enregistrements de la pandémie de 1918 suggèrent qu’une technique de lutte contre la grippe – peu connue aujourd’hui – était efficace. Une expérience durement acquise de la plus grande pandémie de l’histoire enregistrée pourrait nous aider dans les semaines et les mois à venir.

En termes simples, les médecins ont constaté que les patients grippés gravement malades soignés à l’extérieur récupéraient mieux que ceux traités à l’intérieur. Une combinaison d’air frais et de soleil semble avoir empêché la mort de patients; et infections parmi le personnel médical. [1] Il existe un soutien scientifique pour cela. La recherche montre que l’air extérieur est un désinfectant naturel. L’air frais peut tuer le virus de la grippe et d’autres germes nuisibles. De même, la lumière du soleil est germicide et il existe maintenant des preuves qu’elle peut tuer le virus de la grippe.

Traitement en plein air en 1918

Pendant la grande pandémie, deux des pires endroits étaient des casernes militaires et des navires de troupes. Le surpeuplement et une mauvaise ventilation exposent les soldats et les marins à un risque élevé d’attraper la grippe et les autres infections qui l’ont souvent suivi. [2,3] Comme pour l’épidémie actuelle de Covid-19, la plupart des victimes de la «grippe espagnole» ne sont pas morts de la grippe: ils sont morts de pneumonie et d’autres complications.

Lorsque la pandémie de grippe a atteint la côte est des États-Unis en 1918, la ville de Boston a été particulièrement touchée. La Garde d’État a donc créé un hôpital d’urgence. Ils ont pris dans les pires cas parmi les marins sur les navires dans le port de Boston. Le médecin de l’hôpital avait remarqué que les marins les plus gravement malades se trouvaient dans des espaces mal ventilés. Il leur a donc donné le plus d’air frais possible en les mettant dans des tentes. Et par beau temps, ils ont été sortis de leurs tentes et mis au soleil. À cette époque, il était courant de mettre les soldats malades à l’extérieur. La thérapie en plein air, comme on l’appelait, était largement utilisée pour les victimes du front occidental. Et c’est devenu le traitement de choix pour une autre infection respiratoire courante et souvent mortelle de l’époque; tuberculose. Les patients ont été placés à l’extérieur dans leur lit pour respirer de l’air frais extérieur. Ils ont été également soignés dans des salles à ventilation croisée avec les fenêtres ouvertes jour et nuit. Le régime en plein air est resté populaire jusqu’à ce que les antibiotiques le remplacent dans les années 1950.

Les médecins qui avaient une expérience directe de la thérapie en plein air à l’hôpital de Boston étaient convaincus que le régime était efficace. Il a été adopté ailleurs. Si un rapport est exact, il a réduit les décès parmi les patients hospitalisés de 40% à environ 13% [4]. Selon le Surgeon General de la Massachusetts State Guard:

« L’efficacité du traitement en plein air a été absolument prouvée, et il suffit de l’essayer pour découvrir sa valeur. »

Des patients grippés reçoivent la lumière du soleil à l’hôpital d’urgence en plein air de Camp Brooks à Boston. Le personnel médical n’était pas censé retirer son masque. (Archives nationales)

L’air frais est un désinfectant

Les patients traités à l’extérieur étaient moins susceptibles d’être exposés aux germes infectieux qui sont souvent présents dans les services hospitaliers conventionnels. Ils respiraient de l’air pur dans ce qui devait être un environnement largement stérile. Nous le savons parce que, dans les années 1960, les scientifiques du ministère de la Défense ont prouvé que l’air frais est un désinfectant naturel. [5] Quelque chose en eux, qu’ils ont appelé le facteur de plein air, est beaucoup plus nocif pour les bactéries aéroportées – et le virus de la grippe – que l’air intérieur. Ils n’ont pas pu identifier exactement ce qu’est l’Open Air Factor. Mais ils ont trouvé que c’était efficace la nuit et pendant la journée.
Leurs recherches ont également révélé que les pouvoirs désinfectants du facteur d’air ouvert peuvent être préservés dans des enceintes – si les taux de ventilation sont maintenus suffisamment élevés. De manière significative, les taux qu’ils ont identifiés sont les mêmes que ceux pour lesquels les services hospitaliers à ventilation croisée, avec de hauts plafonds et de grandes fenêtres, ont été conçus. [6] Mais au moment où les scientifiques ont fait leurs découvertes, l’antibiothérapie avait remplacé le traitement en plein air. Depuis lors, les effets germicides de l’air frais n’ont pas figuré dans la lutte contre les infections ni dans la conception des hôpitaux. Pourtant, les bactéries nocives sont devenues de plus en plus résistantes aux antibiotiques.

La lumière du soleil et l’infection grippale

Mettre les patients infectés au soleil a peut-être aidé, car cela inactive le virus de la grippe. [7] Il tue également les bactéries qui causent les infections pulmonaires et autres dans les hôpitaux. [8] Pendant la Première Guerre mondiale, les chirurgiens militaires utilisaient régulièrement la lumière du soleil pour guérir les blessures infectées. [9] Ils savaient que c’était un désinfectant. Ce qu’ils ne savaient pas, c’est qu’un avantage de placer les patients à l’extérieur au soleil est qu’ils peuvent synthétiser la vitamine D dans leur peau si la lumière du soleil est suffisamment forte. Cela n’a été découvert que dans les années 1920. Les faibles niveaux de vitamine D sont désormais liés aux infections respiratoires et peuvent augmenter la sensibilité à la grippe. [10] De plus, les rythmes biologiques de notre corps semblent influencer la façon dont nous résistons aux infections. [11] De nouvelles recherches suggèrent qu’elles peuvent modifier notre réponse inflammatoire au virus de la grippe. [12] Comme pour la vitamine D, au moment de la pandémie de 1918.

Des malades de la grippe alités dans un pavillon, établi dans un camp militaire à Langres en Haute-Marne. USA LIBRARY OF MEDICINE/SPL/COSM

Masques faciaux Coronavirus et grippe

Les masques chirurgicaux sont actuellement rares en Chine et ailleurs. Ils ont été portés il y a 100 ans, lors de la grande pandémie, pour tenter de stopper la propagation du virus de la grippe. Bien que les masques chirurgicaux puissent offrir une certaine protection contre les infections, ils ne scellent pas autour du visage. Ils ne filtrent donc pas les petites particules en suspension dans l’air. En 1918, toute personne à l’hôpital d’urgence de Boston qui était en contact avec des patients devait porter un masque facial improvisé. Cela comprenait cinq couches de gaze ajustées à une armature métallique qui recouvrait le nez et la bouche. Le cadre a été conçu pour s’adapter au visage de l’utilisateur et empêcher le filtre de gaze de toucher la bouche et les narines. Les masques étaient remplacés toutes les deux heures; correctement stérilisé et avec de la gaze fraîche. Ils étaient un précurseur des respirateurs N95 utilisés dans les hôpitaux aujourd’hui pour protéger le personnel médical contre les infections aéroportées.

Hôpitaux temporaires

Le personnel de l’hôpital a maintenu des normes élevées d’hygiène personnelle et environnementale. Cela a sans aucun doute joué un grand rôle dans les taux relativement faibles d’infection et de décès signalés dans ce pays. La vitesse à laquelle leur hôpital et d’autres installations temporaires en plein air ont été érigées pour faire face à la flambée des patients atteints de pneumonie était un autre facteur. Aujourd’hui, de nombreux pays ne sont pas préparés à une grave pandémie de grippe. [13] Leurs services de santé seront débordés s’il y en a un. Les vaccins et les antiviraux pourraient aider. Les antibiotiques peuvent être efficaces pour la pneumonie et d’autres complications. Mais une grande partie de la population mondiale n’y aura pas accès. Si un autre 1918 survient, ou si la crise de Covid-19 s’aggrave, l’histoire suggère qu’il pourrait être prudent d’avoir des tentes et des salles préfabriquées prêtes à traiter un grand nombre de cas gravement malades.
Le Dr Richard Hobday est un chercheur indépendant travaillant dans les domaines du contrôle des infections, de la santé publique et de la conception des bâtiments. Il est l’auteur de « The Healing Sun ».

Les références
Hobday RA et Cason JW. Le traitement en plein air de la grippe pandémique. Am J Public Health 2009; 99 Suppl 2: S236–42. doi: 10.2105 / AJPH.2008.134627.
Aligne CA. Surpopulation et mortalité pendant la pandémie de grippe de 1918. Am J Public Health 2016 avr; 106 (4): 642–4. doi: 10.2105 / AJPH.2015.303018.
Summers JA, Wilson N, Baker MG, Shanks GD. Facteurs de risque de mortalité liés à une pandémie de grippe à bord d’un navire de troupes néo-zélandais, 1918. Emerg Infect Dis 2010 déc; 16 (12): 1931–7. doi: 10.3201 / eid1612.100429.
Anon. Armes contre la grippe. Am J Public Health 1918 Oct; 8 (10): 787–8. doi: 10.2105 / ajph.8.10.787.
May KP, Druett HA. Une technique micro-thread pour étudier la viabilité des microbes dans un état aéroporté simulé. J Gen Micro-biol 1968; 51: 353e66. Doi: 10.1099 / 00221287–51–3–353.
Hobday RA. Le facteur en plein air et le contrôle des infections. J Hosp Infect 2019; 103: e23-e24 doi.org/10.1016/j.jhin.2019.04.003.
Schuit M, Gardner S, Wood S et al. L’influence de la lumière solaire simulée sur l’inactivation du virus de la grippe dans les aérosols. J Infect Dis 2020 14 janvier; 221 (3): 372–378. doi: 10.1093 / infdis / jiz582.
Hobday RA, Dancer SJ. Rôles de la lumière solaire et de la ventilation naturelle pour contrôler l’infection: perspectives historiques et actuelles. J Hosp Infect 2013; 84: 271-282. doi: 10.1016 / j.jhin.2013.04.011.
Hobday RA. Thérapie solaire et architecture solaire. Med Hist 1997 Oct; 41 (4): 455–72. doi: 10.1017 / s0025727300063043.
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Adaptation Terra Projects

source : https://medium.com/

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