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Augmentation extrême du niveau de la mer il y a 130 000 ans

La hausse des températures des océans il y a plus de 100 000 ans a entraîné la fonte des calottes glaciaires de l’Antarctique et provoqué une élévation extrême du niveau de la mer, comme le montre une nouvelle étude internationale impliquant l’Université de Bonn.

Selon les scientifiques, la situation actuelle évolue à nouveau dans cette direction. La fonte massive de la calotte glaciaire de l’Antarctique occidental a été l’une des principales causes de l’élévation du niveau de la mer au cours d’une période connue comme la dernière période interglaciaire (il y a 129 000 à 116 000 ans). Les résultats de la recherche sont maintenant publiés dans les «Actes de l’Académie nationale des sciences (PNAS)».

La perte de glace extrême a provoqué une élévation de plusieurs mètres du niveau moyen mondial de la mer – et il a fallu moins de 2 ° C de réchauffement de l’océan pour qu’elle se produise. «Non seulement nous avons perdu beaucoup de la calotte glaciaire de l’Antarctique occidental, mais cela s’est produit très tôt pendant le dernier interglaciaire», explique Chris Turney, professeur à l’Université de New South Wales à Sydney, en Australie, et auteur principal de l’étude.

Pas même deux degrés Celsius suffisaient

Pendant le dernier interglaciaire, les températures de l’océan polaire étaient probablement inférieures de 2 ° C à celles d’aujourd’hui, mais le niveau de la mer était de 6 à 9 m plus élevé, ce qui en fait une période utile pour étudier comment le réchauffement planétaire futur pourrait affecter la dynamique des glaces et le niveau de la mer.

Contrairement à la calotte glaciaire de l’Antarctique oriental – qui repose principalement sur des terrains élevés – la calotte antarctique occidentale repose sur le fond marin. Il est bordé par de grandes zones de glace flottante, appelées plates-formes de glace, qui protègent la partie centrale de la feuille. Alors que l’eau plus chaude de l’océan se déplace dans les cavités sous les plateaux de glace, la glace fond par le bas, amincissant les plateaux et rendant la calotte glaciaire centrale très vulnérable au réchauffement des températures de l’océan.

Échantillonnage horizontal

Alors que la plupart des chercheurs antarctiques explorent la glace pour extraire leurs échantillons, l’équipe a échantillonné une carotte de glace horizontale dans la zone de glace bleue de Patriot Hills à la périphérie de la calotte glaciaire de l’Antarctique occidental. Au lieu de forer des kilomètres dans la glace, ils ont simplement traversé une zone de glace bleue où la glace ancienne remonte à la surface, pour sonder à travers des millénaires. Les chercheurs espèrent étendre leur étude pour créer une image complète du temps de fusion et des zones de l’Antarctique les plus touchées.

Participation de l’Université de Bonn

«L’étude révèle à quel point la calotte glaciaire de l’Antarctique devient vulnérable lorsque l’océan environnant se réchauffe – un scénario qui est également observé aujourd’hui. Ces résultats sont importants pour nos études actuelles sur l’histoire de la perte de masse de glace dans d’autres secteurs de la calotte glaciaire antarctique », a déclaré le Dr Michael Weber de l’Institut des géosciences de l’Université de Bonn, co-auteur de l’étude et scientifique principal. d’une équipe de chercheurs polaires qui mènent des enquêtes complémentaires dans la zone de l’océan Austral où la plupart des icebergs antarctiques traversent et fondent.

« Probablement, la calotte glaciaire de l’Antarctique occidental ne peut à elle seule expliquer pleinement l’ampleur de l’élévation du niveau de la mer pendant le dernier interglaciaire », ajoute Weber. «Il est probable que d’autres secteurs de la calotte glaciaire antarctique aient également fondu, et nous avons l’intention de savoir lesquels.»

Universität Bonn

Adaptation Terra Projects

source : https://www.heritagedaily.com/

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