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Une nouvelle étude démystifie le mythe de la civilisation amérindienne perdue de Cahokia

Une archéologue de l’Université de Californie de Berkeley a déterré d’anciens excréments humains, des indices démographiques, pour contester le récit de la disparition légendaire de Cahokia, la métropole précolombienne la plus emblématique d’Amérique du Nord.

À son apogée dans les années 1100, Cahokia – située dans ce qui est maintenant le sud de l’Illinois – était le centre de la culture mississippienne et abritait des dizaines de milliers d’Amérindiens qui cultivaient, pêchaient, faisaient du commerce et construisaient des monticules rituels géants.

Dans les années 1400, Cahokia avait été abandonnée en raison des inondations, des sécheresses, de la rareté des ressources et d’autres facteurs du dépeuplement. Mais contrairement aux thèses romancées de la civilisation perdue de Cahokia, l’exode a été de courte durée, selon une nouvelle étude de UC Berkeley.

L’étude s’appuie sur le «mythe de l’indien en voie de disparition» qui favorise le déclin et la disparition plutôt que la résilience et la persistance des Amérindiens, a déclaré l’auteur principal AJ White, doctorant en anthropologie à UC Berkeley.

« On pourrait penser que la région de Cahokia était une ville fantôme au moment des contacts européens, d’après les archives archéologiques », a déclaré White. «Mais nous avons réussi à reconstituer une présence amérindienne dans la région qui a perduré pendant des siècles.»

Les résultats, qui viennent d’être publiés dans la revue American Antiquity, démontrent qu’une nouvelle vague d’Amérindiens a repeuplé la région dans les années 1500 et y a maintenu une présence stable tout au long des années 1700, lorsque les migrations, la guerre, les maladies et les changements environnementaux ont entraîné une réduction de la population locale.

White et ses collègues chercheurs de la California State University, de Long Beach, de l’Université du Wisconsin-Madison et de la Northeastern University ont analysé le pollen fossile, les restes d’excréments anciens, le charbon de bois et d’autres indices pour reconstruire un style de vie post-Mississippien.

Leurs preuves brossent un tableau des communautés construites autour de la culture du maïs, de la chasse au bison et peut-être même du brûlage contrôlé dans les prairies, ce qui est conforme aux pratiques d’un réseau de tribus connu sous le nom de Confédération de l’Illinois.

Contrairement aux Mississippiens qui étaient fermement enracinés dans la métropole de Cahokia, les membres de la tribu de la Confédération de l’Illinois ont erré plus loin, entretenant de petites fermes et jardins, chassant le gibier et se séparant en petits groupes lorsque les ressources se sont raréfiées.

La cheville ouvrière retenant les preuves de leur présence dans la région était des «stanols fécaux» dérivés de déchets humains conservés profondément dans les sédiments sous le lac Horseshoe, le principal bassin versant de Cahokia.

Les stanols fécaux sont des molécules organiques microscopiques produites dans notre intestin lorsque nous digérons les aliments, en particulier la viande. Ils sont excrétés dans nos excréments et peuvent être conservés dans des couches de sédiments pendant des centaines, voire des milliers d’années.

Parce que les humains produisent des stanols fécaux en bien plus grandes quantités que les animaux, leurs niveaux peuvent être utilisés pour évaluer les changements majeurs dans la population d’une région.

Pour recueillir les preuves, White et ses collègues ont pagayé dans le lac Horseshoe, qui est adjacent au site historique d’État de Cahokia Mounds, et ont déterré des carottes de boue à environ 10 pieds sous le lit du lac. En mesurant les concentrations de stanols fécaux, ils ont pu mesurer les changements de population de la période du Mississippien à travers le contact européen.

Les données sur le stanol fécal ont également été mesurées dans la première étude de White sur les changements démographiques de la période mississippienne de Cahokia, publiée l’année dernière dans les Actes de la revue National Academy of Sciences . Il a constaté que le changement climatique sous la forme d’inondations et de sécheresses consécutives a joué un rôle clé dans l’exode des habitants du Mississippi de Cahokia.

Mais alors que de nombreuses études se sont concentrées sur les raisons du déclin de Cahokia, peu ont examiné la région à la suite de l’exode des Mississippiens, dont la culture devrait s’étendre à travers le Midwest, le sud-est et l’est des États-Unis de 700 à 1500.

La dernière étude de White visait à combler ces lacunes dans l’histoire de la région de Cahokia.

« Il y a très peu de preuves archéologiques pour une population indigène après Cahokia, mais nous avons pu combler les lacunes grâce à des données historiques, climatiques et écologiques, et la cheville ouvrière était la preuve de stanol fécal », a déclaré White.

Dans l’ensemble, les résultats suggèrent que le déclin du Mississippi n’a pas marqué la fin d’une présence amérindienne dans la région de Cahokia, mais révèle plutôt une série complexe de migrations, de guerres et de changements écologiques dans les années 1500 et 1600, avant l’arrivée des Européens sur la scène, Dit White.

«L’histoire de Cahokia était beaucoup plus complexe que, ‘Au revoir, les Amérindiens. Bonjour, les Européens », et notre étude utilise des preuves innovantes et inhabituelles pour le prouver», a déclaré White.

UNIVERSITÉ DE CALIFORNIE, BERKELEY

Adaptation Terra Projects

source : https://www.heritagedaily.com/

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