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La « terre noire » enfouie dans le passé de l’Amazonie pourrait contribuer à sauver son avenir

Terre noire amazonienne (ADE). (Luís Felipe Guandalin Zagatto)

La forêt amazonienne est au bord d’un effondrement catastrophique dont elle ne se relèvera peut-être jamais.

Les connaissances traditionnelles qui ont permis de développer ce précieux écosystème pourraient aujourd’hui l’aider à se reconstituer, selon une nouvelle étude menée par des chercheurs de l’université de São Paulo, de la Corporation brésilienne de recherche agricole et de l’Institut national de recherche sur l’Amazonie, au Brésil.

Il y a environ 2 000 à 2 500 ans, le peuple amazonien connu aujourd’hui sous le nom d’Amérindiens a pris une terre pauvre en nutriments et l’a enrichie de compost, de charbon de bois, d’os, d’argile et de fumier, créant ainsi un sol noir et fertile appelé « terre noire amazonienne » (ADE).

Aujourd’hui, les sols de terre noire nourrissent les berges des rivières et d’autres régions de l’Amazonie avec des minéraux tels que le magnésium, le zinc, le phosphore et le calcium, offrant ainsi un habitat parfait pour les micro-organismes. Bénéfiques pour la santé et la croissance des plantes, c’est la raison pour laquelle les populations indigènes de l’Amazonie plantent des aliments dans des sols sombres depuis des siècles.

L’establishment scientifique s’intéresse enfin à ce savoir autochtone ancestral.

Une série d’expériences sur la terre noire amazonienne suggère que ces sols ancestraux peuvent grandement améliorer la transition d’un écosystème d’un pâturage à une forêt tropicale. Les scientifiques à l’origine de cette nouvelle recherche espèrent que leurs résultats pourront être utilisés pour accélérer les projets de restauration écologique en Amazonie aujourd’hui.

L’EAD a mis des milliers d’années à s’accumuler et il faudrait autant de temps pour qu’il se régénère dans la nature s’il était utilisé », explique Siu Mui Tsai, biologiste moléculaire à l’université de São Paulo.

Profil du sol de la terre noire amazonienne (ADE), l’ADE correspondant à la couche la plus sombre, et non à la terre jaune. (Luís Felipe Guandalin Zagatto)

« Nos recommandations ne visent pas à utiliser l’EAD lui-même, mais plutôt à copier ses caractéristiques, en particulier ses micro-organismes, pour les utiliser dans de futurs projets de restauration écologique ».

Dans des pots contenant soit un sol témoin, soit 20 % d’EAD et 80 % de sol témoin, soit 100 % d’EAD, les chercheurs ont fait pousser des graminées avant de les couper, ne laissant que leurs racines. Ils ont ensuite planté des graines de trois types d’arbres et les ont observées pendant 90 jours.

Au début des expériences, le sol sombre était moins acide et contenait plus de sable et de limon que le sol témoin. Elle contenait également 30 fois plus de phosphore, 6 fois plus de calcium, 5 fois plus de zinc et 4 fois plus de fer, de carbone et de cuivre.

Une fois que les plantes en pot ont eu le temps de pousser, le sol a été vidé de certains nutriments. Mais les pots contenant de la terre noire étaient encore beaucoup plus riches en minéraux que le sol témoin.

Une grande partie de la déforestation qui a lieu actuellement en Amazonie a pour but de faire de la place pour le pâturage du bétail. Mais ces pâturages sont créés au détriment d’un écosystème irremplaçable qui stocke d’énormes quantités de carbone et abrite une grande diversité de formes de vie.

La terre noire pourrait contribuer grandement à la récupération de cet habitat perdu, même dans un monde qui se réchauffe. Le mélange de terre contenant seulement 20 % de terre noire était encore extrêmement bénéfique pour la croissance des arbres dans une serre à température contrôlée. En fait, une petite dose d’ADE authentique mélangée à un sol dégradé a permis une croissance des plantes presque aussi importante que 100 % d’ADE seul à une température moyenne de 34ºC.

La communauté microbienne hébergée dans le sol sombre était également plus diversifiée que celle des pots contenant un sol plus dégradé.

« Les microbes transforment les particules chimiques du sol en nutriments qui peuvent être absorbés par les plantes », explique Anderson Santos de Freitas, biologiste moléculaire à l’université de São Paulo et coauteur principal.

« Nos données ont montré que [la terre noire amazonienne] contient des micro-organismes qui sont meilleurs dans cette transformation des sols, fournissant ainsi plus de ressources pour le développement des plantes ».

Dans les expériences, par exemple, les graminées ont poussé 3,4 fois plus épaisses dans un sol contenant 20 % d’EAD et 8 fois plus épaisses dans un sol d’EAD pur que dans les témoins.

Certains arbres ont également grandi de trois à six fois plus haut lorsqu’ils ont été plantés dans des sols contenant de l’ADE. L’espèce primaire, ou colonisatrice, Ambay pumpwood (Cecropia pachystachya) ne pousserait même pas si elle n’avait pas accès à l’ADE et à ses minéraux essentiels.

Sans ADE, les résultats suggèrent que certains arbres d’Amazonie pourraient ne pas s’enraciner du tout.

Le sol sombre pourrait être la clé de leur rétablissement.

L’étude a été publiée dans Frontiers in Soil Science.

Adaptation Terra Projects

Source : https://www.sciencealert.com/

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