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La Chine élargit son programme du contrôle du climat sur une superficie plus grande que l’Inde

(Photo AP / Ng Han Guan)

La Chine a révélé début décembre 2020 son intention d’étendre considérablement un programme expérimental de modification de la météo qui pourrait couvrir une superficie de plus de 5,5 millions de kilomètres carrés – plus de 1,5 fois la taille totale de l’Inde.

Selon un communiqué du Conseil des Affaires d’Etat, la Chine disposera d’un « système de modification du climat développé » d’ici 2025, grâce à des percées dans la recherche fondamentale et des technologies clés, ainsi qu’à des améliorations dans la « prévention globale contre les risques pour la sécurité ».

Au cours des cinq prochaines années, la superficie totale couverte par les pluies artificielles ou les chutes de neige atteindra 5,5 millions de kilomètres carrés, tandis que plus de 580 000 kilomètres carrés seront couverts par des technologies de suppression de la grêle. Le communiqué a ajouté que le programme contribuera aux secours en cas de catastrophe, à la production agricole, aux réponses d’urgence aux incendies de forêt et de prairie et à faire face à des températures ou sécheresses inhabituellement élevées.

La Chine cherche depuis longtemps à contrôler la météo pour protéger les zones agricoles et à assurer un ciel dégagé pour les événements clés – elle a semé des nuages ​​avant les Jeux olympiques de Beijing de 2008 pour réduire le smog et éviter la pluie pendant la compétition. Les principales réunions politiques tenues dans la capitale chinoise sont réputées pour profiter d’un beau ciel dégagé, grâce à la fois aux modifications météorologiques et à la fermeture des usines de proximité.

En tant que concept, l’ensemencement des nuages existe depuis des décennies. Il fonctionne en injectant de petites quantités d’iodure d’argent dans les nuages ​​avec beaucoup d’humidité, qui se condense ensuite autour des nouvelles particules, devenant plus lourdes et finissant par tomber sous forme de précipitations.

Une étude financée par la US National Science Foundation, publiée cette année 2020, a révélé que «l’ensemencement des nuages ​​peut augmenter les chutes de neige sur une vaste zone si les conditions atmosphériques sont favorables». L’étude a été l’une des premières à vérifier définitivement que l’ensemencement des nuages ​​fonctionnait, car auparavant il avait été difficile de distinguer les précipitations créées par la pratique des chutes de neige normales.

Cette incertitude n’avait pas empêché la Chine d’investir massivement dans la technologie: entre 2012 et 2017, le pays a dépensé plus de 1,34 milliard de dollars pour divers programmes de modification du climat. L’année dernière, selon l’agence de presse officielle Xinhua, la modification des conditions météorologiques a contribué à réduire de 70% les dégâts causés par la grêle dans la région occidentale du Xinjiang, une région agricole clé.

D’autres pays ont également investi dans l’ensemencement des nuages, y compris les États-Unis, l’enthousiasme de la Chine pour la technologie a créé une certaine crainte, en particulier dans l’Inde voisine, où l’agriculture est fortement dépendante de la mousson.

Les experts ont averti qu’il y a un potentiel d’impact au-delà des frontières de la Chine. Dans un article de 2019, des chercheurs de l’Université nationale de Taiwan ont déclaré que «le manque de coordination adéquate des activités de modification du climat pourrait conduire à des accusations de «vol de pluie» entre les régions voisines», à la fois en Chine et avec d’autres pays. Ils ont également souligné l’absence d’un «système de freins et contrepoids pour faciliter la mise en œuvre de projets potentiellement controversés». »

Les preuves scientifiques et la justification politique de la modification du climat ne font pas l’objet d’un débat ou d’une large discussion en Chine », ont écrit les auteurs. « De plus, la propension des dirigeants à intervenir technologique pour apprivoiser différents systèmes météorologiques est rarement remise en question par des points de vue alternatifs. »

Certains experts ont émis l’hypothèse que le succès de la modification du climat pourrait conduire la Chine à adopter des projets de géo-ingénierie plus ambitieux, d’autant plus que le pays souffre des effets du changement climatique. Des solutions radicales telles que l’ensemencement de l’atmosphère avec des particules réfléchissantes pourraient théoriquement aider à réduire les températures, mais pourraient également avoir des conséquences imprévues majeures, et de nombreux experts craignent ce qui pourrait arriver si un pays expérimentait de telles techniques.

«Sans réglementation, les efforts d’un pays pourraient affecter d’autres pays», selon Dhanasree Jayaram, un expert en climat à la Manipal Academy of Higher Education de Karnataka, en Inde. «Alors que la Chine n’a pas encore montré de signes de déploiement« unilatéral »de projets de géo-ingénierie sur le terrain, l’ampleur de ses modifications météorologiques et d’autres projets d’ingénierie de grande envergure, y compris des projets de méga-barrages (comme les Trois Gorges), suggère que la Chine est disposée à déployer des projets de géo-ingénierie à grande échelle pour lutter contre les impacts du changement climatique et atteindre ses objectifs des accords de Paris. « 

Adaptation Terra Projects

Source : https://edition.cnn.com/

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